数字仙境——元宇宙的“道德论述”

“Ultima IV是我希望玩家像他们个人一样(而不是像另一个自我)那样回应我所说的‘道德困境和伦理挑战’的第一款游戏。在研究美德和伦理时……为了寻找伦理寓言或道德哲学,我在很多印度教文本中遇到了“阿凡达”这个词的概念。在那种情况下,化身是神降世时的物理表现。这太完美了,因为我真的想在我虚构的领域内测试你的精神。”

——理查德·加里奥特

大多数哲学传统和宗教,可以被认为是人类的基本道德要求。

虚拟世界的第一个也是最积极的方面是,有可能给人们带来操作中的黄金法则的体验。例如,VR可以将人们虚拟地放置在“the body of another”中。

就像在元宇宙中,一个“内群”成员可以暂时占据一个“外群”成员的身体或部分位置:一个皮肤苍白的人可以暂时拥有深色皮肤;成年人可以成为孩子;有人可以体验到一个他们比实际身高更高或更矮的世界。

▼《模拟人生》,扮演一个虚拟的你,游戏世界里的你想干啥都行

许多人将元宇宙描述为下一代互联网,认为它将允许人们以更无缝和更具吸引力的方式访问它,例如,通过眼镜或手镯。它是一个代表互联网的虚拟世界,人们可以在其中使用数字化身和先进技术以新的方式进行互动。

听起来非常不错,但也引来了一大片质疑者:对元宇宙的道德困境和伦理挑战提出了质疑。


01.人权困境


自联合国批准《世界人权宣言》以来的73年时间里,世界一直无法就“究竟应该赋予人类哪些权利达成一致”。

这个想法本身是有争议的。这种理想主义文件的最好之处在于,它们限制了人们可能遭受的最极端的虐待,包括奴役和经济剥削。

这是一项重要的成就,因为即将到来的虚拟世界可能会危及人类最基本意义上的自主权。

▼《盗梦空间》,在虚拟梦境中世界颠倒,无法控制自己

在元宇宙中,正如扎克伯格所设想的那样,如果没有完全由公司控制的程序的许可,你甚至不能挠你的虚拟鼻子。虚拟世界没有标准,它们中的每一个都被制作成一套只有所有者知道的技术。

移动虚拟肢体和用虚拟眼睛观看相当于在虚拟世界中自由移动,进入任何类型的元宇宙世界的人都没有任何自主权。他们的一举一动都由Meta等公司的数字控制机构自行决定,这些公司保留拒绝任何人行动自由的权利。

考虑到元宇宙尚不存在,担心这种情况似乎很愚蠢。目前,这是扎克伯格的想象,并且一些批评者有理由相信这一切都将无法实现。

然而,参与未来元宇宙的渴望——如今每一份新闻稿都设想了惊人的经济机会——表明许多社交活动可能会全部或部分地被吸入虚拟世界。当这种情况发生时,人们要么参与其中,要么被剥夺权利。

虚拟世界中的每个身份都是私有数据库的创建,个人无法控制该数据库。他们可以从菜单中挑选,在扎克伯格的世界里,也许他们甚至可以提出菜单上的内容。但归根结底,人们没有否决权,公司的决定是最终的。

简单来说,你可以在元宇宙中做任何你想做的事,只是你无法控制。

▼你可以在元宇宙中做任何你想做的事,只是你无法控制

这就有点像睡觉时做梦,梦到跌入黑暗的深渊,像挣却无能为力。在元宇宙中,如果您的整个存在以及您认为的身份都可以被一家公司取消。

人们并不真正存在于社交媒体中,他们也不会存在于元宇宙中。他们的身份是数据库的虚构,人们将东西输入到Web表单中,他们会错觉自己拥有身份。由于没有控制和自主权,他们没有任何有意义的身份,他们只是数据库所有者的“棋子”。

同样,在元宇宙世界中的任何行为都将是自主和身体完整性的错觉,拥有数据库的公司仍然控制着人们在元宇宙中呼吸的虚拟空气。

好消息是,所有这些都有一个解决方案:一种将促进个人自治并形成人权和公民权利基础的方法。

▼虚拟世界让人分不清现实和虚幻,一切错乱


02.镜面世界


元宇宙不仅仅是尼尔·斯蒂芬森科幻小说中的一个术语,今天正在构建“真实的虚拟世界”。

2019年,《连线》杂志的凯文凯利写了一篇名为“欢迎来到镜面世界”的封面故事。在其中,他描述了增强现实将如何激发下一个大型科技平台。

从本质上讲,“我们正在构建一个几乎无法想象的范围的一对一地图。当它完成时,我们的物理现实将与数字宇宙融合。”换句话说,准备好迎接你的数字孪生,包含你的周围:你的房子、你的国家、你的办公室甚至你的生活的数字孪生。

▼元宇宙就像镜面世界,你的化身在和你握手

那么当世界变成广告牌,机器人拥有空间推理能力,虚拟助手拥有与消费者的关系时会发生什么?

今天,元宇宙世界是一个共享的虚拟空间,在那里人们由数字化身(想想Ready Player One)来代表,虚拟世界根据其中社会的决定和行动不断发展和演变。

最终,人们将能够在增强现实和混合现实的帮助下完全虚拟地(即使用虚拟现实)进入虚拟世界,或在他们的物理空间中与其中的一部分进行交互。

诺基亚趋势侦察主管Leslie Shannon在VRARA全球峰会期间最近的一次演讲中提到了元宇宙或空间互联网的重要性。

在她的演讲中,她表示:“空间互联网是当今AR和VR发展的顶点。这是获取有关事物、地点或历史事件的信息,并实际将这些信息定位到世界上最相关的地方的想法。”增强现实和虚拟现实将是查看此信息层的方式。

▼虚拟冰山,元宇宙就像空间互联网

营销和传播专业人士需要关注元宇宙,因为它是在线互动的下一个前沿。就像社交媒体彻底改变了在线营销领域一样,元宇宙也将如此。虽然我们目前没有一个共享的元宇宙,但有一些公司正在致力于创建它。

就像Fortnite、Minecraft和AnimalCrossing现在虽然是游戏,但它们已经拥有庞大的用户群、具体的世界和用户生成的内容。Niantic、Magic Leap、微软和许多其他公司也在努力。

他们正在创作“镜面世界”这个道路上前行。


03.技术本身


对于21世纪的伦理来说,这是一个棘手的时期。

与西方伦理之父古希腊人不同,我们倾向于以极大的怀疑对待道德规则。超越法律保护的公共秩序界限,在自由民主制度下,我们每个人都有权通过个人经历的独特棱镜来定义自己的“对与错”。

▼O2与广大的音乐广场

市场经济遵循同样的逻辑:只要尊重法律,没有消费者在此过程中受到人身伤害,一个人的盈利之路与他人无关。

随着数字技术成为我们日常生活中不可或缺的一部分,需要考虑创新的不太明显的长期影响,这在包括人工智能和机器人技术在内的技术生态系统中得到了认可。

Meta公司在沉浸式技术生态系统中越来越多的存在让许多人感到震惊。随着这家备受争议的科技巨头通过硬件和平台的突破,稳步铺平通往大众市场主导地位的道路,一个不安的怀疑蔓延开来:我们的沉浸式未来是否掌握在手中?

答案远非如此简单。关键问题不只是Meta,或GAFAM的其余部分,或任何其他VR/AR公司本身。它首先是技术本身。

几十年来,沉浸式技术因其乌托邦式的梦想而吸引了我们的想象力——通过创造具有无限可能性的全新现实维度来克服世俗的限制。

▼“超越宇宙”,人们通过数字化身进行互动

超越人类条件的想法与人类本身一样古老,但这里有一个转折点:虚拟世界实现的“逃脱”是前所未有的强大。仅凭正确的视觉和听觉刺激,我们的大脑就可能会被欺骗去体验真实的东西,尽管我们知道它不是。

除了与游戏相关的常见道德挑战(暴力、成瘾、身体疏忽等),我们正在处理一项突破性的技术,通过模糊媒体和用户之间的界限,使后者认同他/她的虚拟生活在深刻的层面上。

引用“变形虫效应”的观点,用户根据虚拟形象的外观调整他们的行为,我们的虚拟自我可能会逐渐融合并重塑我们的“真实”身份。

正如研究人员和伦理学家Michael Madary和Thomas K. Metzinger所解释的那样:“不排除与VR环境的扩展交互可能会导致更根本的变化,不仅在心理上,而且在生物层面上。”这是喜忧参半,因为同样的VR机制可以帮助用户克服种族偏见并变得更加利他,同样能够引发不道德或有辱人格的行为。

▼元宇宙与时尚结合,带来了品牌设计新的灵感

一旦大规模采用,虚拟现实将推动一个更大的趋势:数字技术重新定义人类的意义。

如果一切顺利,我们可以想象一个终极梦想如愿以偿的未来:元宇宙将释放我们的创造力,减少不平等,让我们最终体验在线“真实”社交互动的快感。

与此同时,很难忽视反乌托邦的场景,在这种场景中,虚拟中介的存在使用户对他人的感受变得麻木和/或引诱他们完全放弃物理世界。

实际的未来很可能是两者的结合,这足以表明,作为一个行业,我们可能希望更认真地对待元宇宙中的道德问题。

因为今天在世界设计、讲故事技巧、化身表示、虚拟行为准则和同意机制方面做出的所有看似微不足道的决定在未来肯定会很重要。


04.重新连接人类认知


如果我们将罗伯特诺齐克1974年的经典体验机器思想实验应用到当代语境中,议程上的关键存在问题不再是“人类是否想要永远插入快乐机器?”,而是“我们如何以一种保护我们人性的方式对机器进行编程?”

这就是我们遇到真正挑战的地方。

▼Mind Labyrinth VR Dreams的最后3天

到目前为止,制作沉浸式未来的(几乎无限)权力已委托给私人参与者,这里有几个原因。

首先,涉及到金钱。正如Kent Bye在2019年的《XR宣言》所解释的那样,科技公司对其股东的信托义务往往与其各自对用户的义务相冲突。

从法律和道德的角度来看,当出售的体验能够重新连接人类认知并且交易的关键商品是用户的私密数据时,这种企业范式变得尤其值得怀疑。

据硅谷“告密者”如特里斯坦·哈里斯称,最近Social Dilemma纪录片中,社交平台一直有目的地采用操纵性的设计选择来最大限度地提高参与度,通常以损害心理健康和加剧社会两极分化为代价。

我们没有理由相信社交元宇宙的情况会大不相同,事实上恰恰相反。

通过直接洞察我们的身体和周围环境,沉浸式技术设备不仅会放大我们的数字足迹,还会使其更加细化,因此更容易被操纵。

▼《玩家一号》,在虚拟游戏中奔跑

Meta要求Oculus Quest 2的帐户关联登录这一事实证明这种新数据对于依赖广告的科技公司来说是一座真正的金矿,对用户来说也是一个同样大的隐私威胁。

事实上,根据最近的一项研究从斯坦福大学的虚拟人机交互实验室,那种通过身临其境的体验收集的数据可能是比以前认为的匿名化更加困难。

显然,如果我们要负责任地在元宇宙中进行创新,那么“监视资本主义”固有的商业模式和隐私框架至少需要在一定程度上受到挑战。

除了质疑以增长为导向的商业心态的道德操守之外,我们可能还想检查推动制造科技产品的人的其他价值观。

如果我们假设(证据告诉我们应该这样做)前沿技术是“存在的”(即能够重新定义我们的生活方式),那么询问其创造者的意识形态是唯一合理的。仅是人工智能偏见的遗憾案例就足以激励进行认真的调查。

从表面上看,从硅谷继承的基本主导意识形态不能归类为彻头彻尾的“不道德”,但它确实是片面的。

▼母亲在VR中遇见她死去的孩子的娱乐

在自我强化的社会泡沫中远离人道主义学说,技术革命者如此被超越竞争对手和不惜一切代价提供创新所驱动,他们最终忽略了为了整个社会而需要考虑的一些基本因素。

然而,这种道德短视可以通过适当的企业文化来弥补。今天,大多数技术员工根本没有获得足够的资源和指导来围绕道德挑战进行有意义的审议。

例如,他们可以从更多地接触局外人而受益,尤其是来自学术界和其他在处理生存困境方面经验丰富的行业。

由于其新颖性和快速的发展速度,元宇宙创新是一个复杂的野兽,无法由行业巨头单枪匹马地驯服。道德标准最终应由整个生态系统内外的多种声音形成,以确保其全面性和公平性。

当今的数字化世界比人类历史上任何时候都复杂得多。这是一项复杂的任务,定义了在虚拟世界中要构建的世界和要讲述的故事。

▼元宇宙,最新的生活方式

弄清楚如何以一种在财务和道德上都有意义的方式使大数据民主化同样复杂,但挑战不应该让我们气馁。

道德为我们提供了一个更好地了解世界的机会,开始提出正确的问题,并共同开发思考道德的新框架。

在这个过程中,我们可能需要摆脱个人主义的思维方式,并记住集体智慧,这一直是我们正在做的正确的最佳选择。