区块链:可持续发展的世界的有效工具?

十二年前的一天,抗议者占领华尔街的祖科蒂公园以抗议经济不平等,一位匿名开发商部署了比特币的原始参考实施模型。在前50笔交易中编码有一条秘密信息显示为:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”。

这清楚地表明了比特币的预期目的:为中央银行和政客控制的不公正的全球金融体系提供替代方案。 

面向社会影响的区块链技术应用程序一直是该领域的核心部分。那么,区块链技术到底是什么,使其成为构建更公平,更可持续发展的世界的有效工具?至关重要的是,区块链不断增长的电力消耗和碳排放是否会使其收益变得低效?

如今,有更绿色的方式为公共区块链提供动力


是什么使区块链成为推动社会影响力的强大工具?


区块链有能力产生巨大的积极影响。这种力量的一部分在于通过参与协调网络价值创造。与Facebook、Twitter或 Uber 等集中式网络不同的是,只有极少数股东控制并受益于网络的增长,区块链建立了一种能使整个网络受益的激励机制,或可重新调整资本主义。

去中心化网络的力量还在于它们的透明性。在区块链上,每笔交易均需经过多方验证,并且任何人都无法在不被整个网络发现的情况下编辑数据。与保密且不断变化的大技术算法不同,区块链合同是公开的,关于谁可以更改它们以及如何更改的法律也是如此。如此防篡改,透明的一套系统也为区块链赢得了“信任机器”的美誉。

由于这些特性,构建在区块链上的应用程序有可能激发积极的社会和环境影响,从改变财富分配到使金融与自然保护保持一致。除此之外,还可以激励循环经济并彻底改变慈善捐款的分配方式,而这仍然只是在探索将由区块链启用的,改变世界的应用程序。但是,比特币和其他类似的公共区块链有一个巨大的缺陷:它们消耗着巨大且不断增长的能量。


能源消耗无可避免,所幸还有其他解决方案


在区块链上保护和信任交易的方式是高能耗的。实际上,区块链目前占全球电力消耗的0.58%,而仅比特币开采所消耗的能源几乎相当于整个美国联邦政府的能源。这意味着今天,在讨论可持续性和区块链技术时,人们必须在长期的系统收益与当今减少化石燃料消耗的迫切需求之间取得平衡。

值得庆幸的是,有更绿色的方式为公共区块链提供动力。最有希望的解决方案之一是“权益证明”,这是一种共识机制,它消除了“工作量证明”所要求的能源密集型采矿过程,而是依靠网络参与者根据自己未来的可信赖性来抵押金融资产。作为全球第二大加密货币的用户,以太坊社区已经投资近90亿美元,以转移至权益证明(Proof of Stake),该权益证明最早可能在10月完成。彭博社在本月的一份报告中指出,这种转变可能使以太坊的能源使用量减少99%以上。

启用了区块链的证明点使购物者和商家之间的信任度更高


在区块链上构建更公平,更透明的未来


今日,我们不能忽视区块链不断增长的碳排放。但是,随着技术使用的能源量和能源类型的巨大变化,相信很快就能研发出能够大规模降低系统消耗的工具,从而激励区块链的进步。与任何新技术一样,区块链从概念到落地走的道路也不会是一条直线,是在反复尝试与创新中不断变化的一条路。

随着每天涌现出令人难以置信的激动人心的应用程序,以及越来越多的人为减少区块链能源消耗而进行的认真思考和投入,相信走出困境的那天就在不久的将来。总之,区块链的价值无法被忽视,无论是它的商业价值还是环保价值都无疑是巨大的,尤其是在提高公众信任度方面。

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