GameStop和真正的市场操纵者

作者:Jill Carlson

编译:萌眼财经

市场被操纵意味着什么?

我知道这个问题有法律层面的答案,但这不是我真正感兴趣的。我更感兴趣的是,作为一个嗜血的资本主义社会,我们要在哪里以及如何在市场本身和被操纵的市场间划清界限。

对于这个问题的答案,有几种思考方式。一种是自由市场的自由主义答案,它告诉我们,无论市场在做什么,一定都是对的;一种则是基本面、规则驱动的方法,它告诉我们,市场总会(最终)回到教科书和教授们认为重要的指标的合理倍数。另外,还有一种民主的方法,它告诉我们,群众的智慧应该占上风。我不知道我们是否应该将其称之为智慧,但本周,群众无疑占了上风。

GameStop股价的巨大反弹(以及某些做空该股的对冲基金感受到的相应痛苦)代表了散户投资者们在这场已经进行了多年的战斗中的致命一击。

一些现象正在协同作用,将散户交易员集体带入市场。多年来一直存在的趋势是:可获得性像Robinhood这样的入局者而增加;影响者文化的兴起,使得一个或几个人就可以动员他们的数字追随者;对体制的持续失望(这一主题至少可以追溯到2008年的危机);以及过去几十年来在所有领域发生的由互联网驱动的专家和业余者之间差距的缩小。

此外,还有过去一年特有的催化剂。2020年,体育菠菜关闭,赌场关门。而股市单日下跌也迫使许多人开始质疑,如果不是为了生活,他们要用401(k)做什么呢?接着,在黯淡的经济现实面前出现了令人难以置信的反弹。这一年,人们被迫呆在室内,对着屏幕,也难怪去年打破了所有新零售经纪商开户的记录。 注:401(k)一般指401K计划。401k计划也称401K条款,401k计划始于20世纪80年代初,是一种由雇员、雇主共同缴费建立起来的完全基金式的养老保险制度。

散户投资者和散户资金的泛滥产生了一系列新的紧张关系。本周,散户投资者在Reddit论坛WallStreetBets上联合买入GameStop股票和看涨期权,将这一关系推向了高潮。

在这个论坛的背后,股市的显著走势产生了两个阵营。有的人说,这些散户串通起来操纵市场,把这些股票逼到了它们本不应该存在的高位(就像特斯拉)。而这种观点的订阅者似乎大多是华尔街人和周边媒体。

还有一些人则说,市场已经被操纵了,特别是被对冲基金操纵了,他们一开始就人为地建立了大量的空头头寸,且没有适当地管理他们的风险。这个阵营的人往往会问:为什么不允许散户这么做?

那么,为什么他们确实不应该呢?毕竟,如果是另一个对冲基金执行这笔交易,并对市场进行空头挤压,那也只会是华尔街普通的一天。这里的对手是分散的散户交易员群,而这才是这种现象既引人注目又有争议的地方。这显然凸显了双标。

我曾经认为,交易大厅与WallStreetBets的Discord聊天没有什么不同。那是一个充满压力、兴奋、争论、合作、欢笑、谩骂、见解、不恰当言论和玩笑的地方。它还具有在线社区经常形成的俱乐部式的、群体内的感觉。在那里工作的人都有绰号、行话和自己的说话方式。

想想你所接触过的每一种媒体对交易部门的描述。敲打办公桌、用拳头击穿屏幕的人;挥舞着棒球棒的老板;卷起的袖子和放大的瞳孔;脏话。当受过耶鲁教育、穿着纽扣衫的男人做出这些行为时,他们就成了宇宙的主人。然而,当匿名的网络头像和精力充沛的YouTuber这样做时,他们就会被塑造成不成熟的、住在地下室里的孩子的形象。

这里的双标不仅仅是这两个群体的行为和举止,还延伸到了他们参与市场的方法。当对冲基金经理们聚在一起,分享见解和想法时,都是以迈向更有效的自由市场为名。然而,当网上的散户暴徒们就哪只股票值得买达成共识时,他们却被一些人认为是在人为地散布谣言,操纵市场。

那么,他们是否在操纵市场呢?过去一周的情况再次凸显了这个问题变得有多奇怪。在某种程度上,如果不操纵市场,就无法参与市场。买入和卖出的行为本身,在某种程度上就是操纵。当然还有更极端的形式:粉饰行情、欺骗、拉高和抛售。

一般来说,这些都涉及某种程度的特权准入——要么是进入手头的市场,要么是进入市场的基础设施,但并不总是这样。而这也是散户操纵市场的指责变得如此滑稽的部分原因。这些交易员只带着Reddit论坛和他们的Robinhood账户就来参加战斗了。

这就是认为市场做什么就一定是对的问题。市场参与者在走进市场进行战斗时,他们的装备并不相同。市场实际上并不自由,这意味着市场被扭曲了,偏离了理论上的最优定价。现实中,某些参与者可以获得更多的资本、更多的杠杆和更多的金融工具来表达自己的观点,而这也使得市场被默认是被操纵的。

值得注意的是,如果没有期权和杠杆的力量,这些散户交易者的GameStop现象是不会成功的。人们常说,Robinhood正在使交易民主化,使获得这些强大的市场工具的机会民主化,以一种以前没有做过的方式使竞争环境公平化。

然而,这又给我们带来了另一种双标。关于Robinhood对其散户造成的危险,人们已经说了很多。明智的做法是,不应该允许人们利用杠杆进行交易。他们不知道自己在做什么,而且他们会受到伤害。然而在如今这种情况下,似乎是某些机构对冲基金不知道自己在做什么而受伤。

当然,对于机构来说,世界为其提供了栖身之所和政府资助的紧急援助。但对于散户来说,这是不可能的。所以,我们提供的唯一出路就是古老的智慧。不要投资你输不起的东西。把你的钱放在指数基金里就可以了。如果不了解市场,就不要参与市场。

但规则在变。现在谁不懂市场?


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