Visa高管:加密公司对加入6000多万商户的Visa网络有强烈兴趣,已与25家公司签约

本文来自《福布斯》,原文作者:Steven Ehrlich & Michael del Castillo

Odaily星球日报译者 | 念银思唐

 

比特币的诞生是为了破坏现有的货币体系,许多人认为这种体系过于昂贵和排它。考虑到这一点,它被赋予了一个比通货紧缩的发行政策宽泛得多的价值主张,以及 2100 万枚的硬上限。通过区块链技术的新颖应用,它还允许任何人在几分钟内以低廉的成本向世界各地的交易对手汇款。

这一功能将现有的支付平台(如信用卡网络和银行间消息传递系统)直接置于比特币的瞄准线上。虽然一些公司对这些担忧不以为然,但另一些公司则看到了这种潜力,并在寻找为合作伙伴和股东创造价值的途径。

为了进一步调查这一问题,我们最近采访了两位负责加密和区块链战略的 Visa 高管 Terry Angelos(Visa 金融科技高级副总裁)和高级主管、Visa 加密主管 Cuy Sheffield。两人对 Visa 如何进行创新和评估将有前途的技术(如加密和区块链)纳入其运营的机会提供了实质性的启示。他们还详细介绍了将如何处理下一代数字资产,如稳定币和即将由央行直接发行的资产。这是一次引人入胜的讨论,也让我们明确了一件事:数字资产和区块链技术将成为 Visa 未来的重要组成部分。

以下内容摘自《福布斯加密资产与区块链顾问》(Forbes CryptoAsset & Blockchain Advisor)。

《福布斯》:两位能谈谈区块链和加密技术在 Visa 中的地位和各自的角色吗?

Terry:简而言之,它是分布式的。在 Visa 内部,我们有许多团队正在开发基于区块链技术的产品,或者与涉及加密行业的客户进行合作。我们在此领域还设有 Visa Research、B2B 团队和核心网络团队。

《福布斯》:Cuy,作为 Visa 的加密主管,能谈谈您是如何进入这个新行业的吗?

Cuy:我的主要职责是了解我们不断增长的客户群,这意味着可能会增加加密业务线的金融科技公司或本身就是加密公司或许会利用 Visa 现有的产品。具体来说,我的职责分为三个部分。首先,我与伙伴关系团队密切合作。我们与许多领先的加密钱包和交易所有着密切的关系,我们帮助他们访问我们拥有 6000 多万商户的网络。作为这项任务的一部分,我们与诸如 Fast Track 项目等 Visa 项目合作,帮助那些想要签发 Visa 凭证的加密合作伙伴。其次,我们与 Visa Research 合作,研究数字货币背后的基础技术。第三,我们试图在支付流程中找出数字货币最适合的新用例。

《福布斯》:Visa 最近在其博客上发表了一篇题为《推进数字货币发展》(Advancing our approach to digital currency)的文章,将您近期的许多活动整合成一份简明的文件。该文章的创作动机是什么?为什么现在是发布它的合适时机?

Cuy:过去两年,我们一直在推进数字货币的工作,包括产品和研究方面。然而,虽然这一战略在不断发展,但我们并没有谈论太多。在这种真空中,我们看到了关于我们活动的不同叙述和猜测,所以这篇文章主要是为了阐明 Visa 为什么要投资和花费时间在数字货币上。我们还想提出一些指导我们战略的原则。

《福布斯》:谢谢介绍这一背景。能否更具体一点,谈谈您在区块链和加密中的工作是如何融入这个想法的吗?

Terry:Visa 在过去几年的一个重要发展是它逐渐成为“网络的网络(network of networks)”。这意味着在多个网络中发起和终止交易,其中一些是我们拥有的,其他是我们没有的,例如 SWIFT 或本地 ACH 网络。

在这方面,虽然今天还没有这样做,但我们会认为与我们不控制的区块链网络互操作与第三方实时支付平台没有什么不同。

《福布斯》:到目前为止,这种想法是如何引导你与这一领域的公司合作的?

Terry:从区块链出现的程度来看,如果它是合法、受监管的,我们并不认为区块链网络从战略角度来说有何不同,我们可以像与其他网络那样以同样的方式合作。为此,Cuy 正在帮助建立能够与这些网络连接的产品集。以我们与 Coinbase 的合作为例(在 2020 年 2 月,Coinbase 成为第一家直接发行 Visa 卡并拥有主要会员资格的加密公司)。这是一个 Visa 凭证与 Coinbase 账户相关联的例子,后者恰好是以数字资产的形式存储价值。Coinbase 最终将资产转换为法币(为了对接我们的网络),但同时也正在有效地将一个数字资产连接到 Visa 网络。

《福布斯》:Coinbase 的宣布引起了轰动,但贵司也与 Fold 等其他加密支付公司合作。您能告诉我们潜在合作伙伴的数量吗?此外,贵司是否以相同的方式为每一位客户提供服务,或者是否存在差异?

Terry:我们看到加密公司对此有巨大需求和强烈兴趣,他们希望与 Visa 合作并将其客户连接到我们拥有 6000 多万商户的网络中。到目前为止,我们已经引入了来自世界各地、处于不同发展阶段的 25 家公司。考虑到他们的多样性,我们可以走不同的道路。首先,像 Coinbase 这样的大型成熟公司,我们将其视为金融科技的战略客户。

然而,有一个充满活力的本地加密公司生态系统直接建立在区块链之上。在这些情况下,我们的 Fast Track 项目是一个关键的成功因素。它为参与公司提供了与 Visa 的单一联系点,以便他们能够学习如何与 Visa 及其合作伙伴接触,并能够发行凭证。事实上,我们已经对合作伙伴进行了审查,以帮助他们建立 AML/KYC 计划,在必要时找到银行担保人或带有发行人处理机构的合作伙伴。

在讨论这个话题的同时,我还想指出,我们对加密货币和数字货币进行了内部区分,因为这将有助于您更好地了解我们的客户群。我们认为加密货币是区块链上发行的原生资产,而我们广泛地将数字货币定义为法币的代币化版本,例如 Coinbase 和 Circle 使用 USDC 的情况一样。我们的大多数加密客户属于后一类。

《福布斯》:Coinbase 仍然是唯一一家获得 Visa 主要会员资格的加密公司吗?

Terry:是的。但我认为我们还有一些潜在的其他选择。

注:自访谈开始后,Visa 宣布,基于数字资产的借贷平台 Cred 加入了 Fast Track 项目。我们跟进 Visa,询问为什么 Cred 作为会员候选人脱颖而出。以下是他们的回应:
Cuy:我们看到了为持有数字货币的消费者提供的新金融服务的重大创新。数字货币借贷需求的增长就是一个例子。我们很高兴能与 Cred 这样的金融科技公司合作——该公司在这个生态系统中开发新产品,并为 Visa 找到新的方法来改进与这些产品相关的法币出入口。

《福布斯》:让我们换个话题,谈谈 Visa 在这个领域的投资。你们已经投资了加密托管机构 Anchorage。还有其他可以透露的吗?

Cuy:Anchorage 是我们直接在数字资产上进行的唯一公开投资。我们认为该公司正在提供一个基本的安全基础设施,这对数字货币的开发和使用至关重要。

《福布斯》:在这个基础上,当涉及到加密投资组合公司时,你会寻求什么?你希望从这些安排中得到什么?

Terry:如果你看一下我们的总体投资策略,就会发现我们会对支付基础设施公司感到非常兴奋(参见我们 2015 年对支付处理器 Stripe 的投资)。这是我们想在加密领域关注的问题。事实上,你可以把 Anchorage 看作是数字基础设施。托管是任何数字货币最重要和最难管理的技术问题之一,也是健康支付生态系统的必要条件。

我们甚至可以再谈得深入一些。考虑一下央行数字货币(CBDC)。有几种发行方式,但我们看到最多的一种模式是传统银行作为资金的主要接入点。事实上,这正是数字人民币在中国的现状。因此,如果你是一家拥有 CBDC 市场中的银行,你需要托管该货币的合法数字版本。我们认为,像 Anchorage 这样的公司将成为这些银行必须寻求的合作伙伴之一。

《福布斯》:关于 CBDC,你认为 Visa 在这个新的生态系统中扮演着更广泛的角色吗?

Cuy:Visa 与世界各国央行在许多不同的议题上进行了密切的接触,其中 CBDC 正日益受到关注。我们认为,如果一家央行要发行 CBDC,他们将需要考虑许多与私人公司发行代币化稳定币时面临的相同因素。

其中包括:如何确保它对消费者友好?能否确保客户能够使用各种各样的数字钱包来保护、访问和使用资金?此外,为了使资产具有效用,它们需要在商家处被接受。综上所述,我们认为 Visa 有很大的机会利用现有的网络、资产和专业知识,既在央行考虑 CBDC 时为其增值,也为其他正在探索这些私人发行的稳定币的私营部门实体增值。

《福布斯》:Visa 是 Libra 协会的创始成员之一,Libra 协会与 Facebook 有着密切的联系。但是,你们很快就退出了。能否让我们了解一下 Visa 当时的想法,更广泛地说,你们计划未来如何与财团接触?

Cuy:我要给你指出我们在博客文章中概述的一个核心原则,那就是我们把 Visa 视为剩余货币(remaining currency)和网络不可知论者。我们希望支持不同客户群所需的数字货币。因此,Visa 网络战略的一部分并不是试图去选择一个赢家。更确切地说,它能够拥有与许多不同的数字货币和网络协同工作的产品和服务。

Terry:如果我们加入一个财团,那是因为我们想影响和帮助我们所信奉的一些原则得到执行。也就是说,我们现在还没有做出任何加入财团的决定,我甚至怀疑我们是否会单独加入任何财团。

注:自采访开始后,Visa 加入了数字商务协会(Chamber of Digital Commerce)。
《福布斯》:我想简单谈谈专利。我们很高兴看到你几个月前申请了一项稳定币专利。你们还在研究其他相关专利吗?此外,你们的专利战略如何融入到所有这些区块链工作中?

Cuy:很多专利工作都来自于 Visa Research,他们正在围绕如何整体改进区块链技术做基础性工作。例如,他们关注的是可扩展性、Layer 2 支付渠道和隐私等一般主题。对于如何将这些技术商业化并用于主流支付,还有很多工作要做。

《福布斯》:你们对闪电网络等 Layer 2 扩展技术有什么展望?

Cuy:为了使零售支付在无需许可的区块链上实现规模化,需要依靠 Layer 2 技术。在使用 “链上” 交易进行结算时,这可以使高吞吐量交易得到即时授权。从某种程度上讲,这就是当今支付网络的运作方式:快速、即时授权给数以千万计的商户,然后通过大额结算网络进行支付。已经有许多开源项目创建了这一层技术,我们的研究团队将继续探索这些项目,以确定它们是否适合支付。

《福布斯》:该研究团队有没有产出与加密有关的让人眼前一亮的新项目?

Cuy:另外一个花费我们很多时间的是线下数字货币支付。当各国央行在考虑 CBDC 时,他们关注的一个潜在特征就是线下支付。以安全的方式启用此功能有很多技术挑战。因此,我们正在继续推进这方面的研究,希望来年能有更多进展。

《福布斯》:感谢两位参与此次采访。

写评论,请先登录