比特币将如何在美国翻云覆雨?

比特币对于社会的长期冲击

占据世界第一种全球货币的头衔令人印象深刻。但是,比特币的遗产会仅仅是它在消除中介机构和降低货币转换交易成本方面的作用吗?我想这里还有更多。我相信,全球货币的存在将会促进全球治理结构的根本转变。

人类的故事是对个人自由的不断追求。美国在自由和民主方面是一个非常成功的实验。事实上,在很多方面我们看起来更像一个共和国。选举人员每四年选举一次总统的原因是因为开国元勋们并没有真正信任人民。这里的“人民”,我指的是当时拥有土地的白人。国父们想要一种机制来推翻地主绅士们的“错误”决定。妇女和非裔美国人甚至没有被授予做出“错误”决定的权利。

很明显,我们一开始比现在更不自由和民主。回顾过去几百年的历程,我列出了美国人民一路走来所赢得的自由:

结束奴隶制度、选举权(妇女和非裔美国人)、女性的生育权、不同种族间结婚的自由、自由离婚、同性婚姻

当我展望一百年后,我知道我们将比今天拥有更多的自由。这些新的自由将采取何种形式?我上面提到的所有自由都是我们在国内赢得的。

然而,我认为,我们要求地域迁徙的自由,以及成为我们出生国家以外的其他国家公民的普遍自由,只是一个时间问题。

我相信,在100年内,我们将看到非种子民族国家成为主要的政治组织形式。我相信比特币朝着这个目标又迈进了一步。

早期的措施包括印刷机,它释放了言论自由(具有讽刺意味的是,它一开始就在推动民族国家发展方面发挥了重要作用);飞机让我们可以在全球范围内移动;互联网促进了信息和知识的自由流动,为每个人提供了一个表达意见的平台和不受地域限制的创收手段。

民族国家的历史及核心功能

民族国家是指拥有强大政府、政治边界和公民的主权国家,这些公民通过共同的语言、文化或其他一些共同的依恋形式而团结在一起。民族国家目前是世界事务中最强大的参与者。

民族国家是在中世纪封建主义的灰烬中产生的一种现代政治现象。封建时期,国王并没有很大的权力。大部分权力被分散到封建领主,贵族阶级。当地人对当地贵族忠诚以换取保护。随着时间的推移,国王们巩固了自己的权力,最终削弱了贵族阶级的权力,并与新兴的商业阶级结盟。

在一个更大的领土和一个不同的分布式权力模式下,旧的备用交换——人们仅仅是为了获得当地的保护而忠诚——变成了一个不那么明显、不那么有吸引力的交易。因此,统治者鼓励人们出于其他原因对新建立的国家忠诚。因此,民族主义兴起了——对自己国家的忠诚和奉献高于其他国家。

在一个正在走向虚拟的世界里,一个被托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)著名地称为“扁平”的人,让我感到奇怪的是,边界决定了我们的很多体验。国家边界是一条具有真实后果的想象线,一条武断的线,界定了内部群体和外部群体。唐纳德·特朗普当选的主要原因之一是他承诺保持美国国内的就业机会——不让我们边境另一边的人得到这些工作。

总的来说,我认为民族主义在世界上弊大于利。它强调差异,而不是强调共同点。而且,我相信边界在未来会变得越来越不重要。原因有两方面。

首先,虽然展望未来可能具有挑战性,但你可以指望它提供比我们今天更大的个人自由。

其次,国界的独特好处正在迅速减少,而成本却在增加。

民族国家霸权的衰落

政治理论家普遍认为,民族国家在历史上之所以存在,主要有四个原因:枪支、金钱、土地和部落。

反过来看这些原因,当它们与美国有关时,部落在一个快速移动的虚拟世界中越来越不重要。从长远来看,人们在网上建立的联系可能至少会和当面建立的联系一样牢固。用我举例,比如Hello Pal、Wakie和Airtripp,它们的价值定位是将陌生人联系在一起,尤其是那些生活在不同国家的陌生人。

美国很久以前就不再是一个由小社区组成的国家。美国75%的人口居住在城市地区。自1820年以来,这一比例一直在上升。纽约市有850万居民,其人口大约是邓巴数字的56667倍。

作为一个国家,我们分散得如此之广,政治和文化上也存在分歧。因此在我看来,认为美国是一个部落的想法是可笑的。当然,我们每四年都会一起为美国女子足球队加油,尽管束缚我们的纽带一天比一天松,但其实全世界的情况都是一样的。

至于土地,它已经不再是一个国家问题了。首先,人们正在离开美国,他们移民并选择住在其他国家。在过去十年中,在美国出生、生活在国外的人口比例大幅上升。与此同时,放弃美国国籍的人数激增。2008年,227名公民放弃了他们的国籍。2016年有5409名公民弃船(上个季度有2364人弃船,特朗普可能会杀了美国!)虽然这些数字相对较小,但趋势是强烈而明确的。

与此同时,越来越多的土地被外国人占领和拥有。外国出生的美国人口比例一直在上升,从1980年到2010年翻了一番。现任政府正试图降低这一比例,尽管它们不太可能产生重大的长期影响。而且,他们不会采取任何措施阻止外国人购买美国房地产。美国之所以允许外国购买美国资产,是因为这代表着财富转移到我们的边境。这一趋势已经持续了几十年。

诚然,土地的组成部分比在我国境内实际提供土地更重要。事实上,美国提供了实施所有权利益的法治,以及一种系统化的所有权和记录不动产利益的方法。对于这个角色,我们也不再需要山姆大叔。格鲁吉亚共和国最近成为第一个通过区块链登记土地所有权的政府,这项任务非常适合这项技术。

这就引出了民族国家的第三个核心功能——货币。作为世界上第一种全球性的数字货币,比特币预示着全球贸易的新纪元。一个不需要中央银行和民族国家政府的未来,这将是最符合大众口味的,因为它们长期以来一直在滥用自己作为法定纸币管理者的角色。

诚然,比特币如今是一个小玩家。但是,它正在兴起。日本最近刚刚通过一项法律,承认比特币是一种合法的支付方式,预计俄罗斯很快也会这么做。过去一年,比特币的市值(流通中比特币的总价值,以美元计算)翻了两番,达到420亿美元,这表明消费者和投资者对这种加密货币的兴趣日益浓厚。

美国的下一步是什么?

在1961年1月的就职典礼上,肯尼迪总统有一句名言:“不要问你的国家能为你做什么,而要问你能为你的国家做什么。”2017年,更有意义的战斗口号是“不要问你的国家能为你做什么,要问你的国家能为你做什么你自己不能做的。”

随着比特币和其他加密货币的混合,答案只有一件事——防御。不久的将来,国防也将成为一个时代的错误——我们认为我们需要从“老大哥”那里得到的东西,而我们又设法将另一件东西转移到其他有能力的、不那么专制的手中。诚然,我不知道这种转变将如何发生,尽管我知道它将会发生——自由运动是无情的。

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