前车之鉴:比以太坊还要早的公链现在怎么样了?

第一个1CO的数字货币是谁?以太坊竟然不是最早的公链?USDT与6年前的Mastercoin有何渊源?


以太坊并不是最早的公链


时至今日,以太坊在区块链世界中的地位已毋庸置疑,除了大哥比特币,以太坊的地位无人能及。无论是作为智能合约的鼻祖,还是作为目前火热的DeFi的主战场,以太坊都当仁不让。

但实际上,以太坊并不是区块链中最早的公链。2013年底面世的Mastercoin才是最早的公链,当然,现如今很多人应该都没听过这个名字,但如果我说OMNI,可能很多人会有点印象了。对,USDT有一个版本就是OMNI的。

7种USDT,你知道几种?

说起USDT,可谓无人不知无人不晓。不过,现在的USDT实际上有7类,分别基于7条不同的区块链:OMNI、以太坊(ETH)、波场(Tron)、EOS、Liquid、Algorand、SLP。其中,OMNI版本的USDT历史最悠久,曾经一度占据了已发行USDT的50%以上。

但目前,USDT的发行规模已经高达169亿美元,其中Omni版本的USDT占比已经不足8%,从半壁江山到不足8%,Omni是如何衰落的,这事还要从7年前,也就是2013年说起。

泰达公司官网提供的7种USDT流通量

OMNI才是最早的公链鼻祖

我找了一张2013年12月数字货币市值前10的截图,大家可以看看知道几个?在2013年的币圈,没有能够支持智能合约的公链存在,那个年代,只有coin没有token,因为V神的以太坊还没有发布。但是,关于公链、关于智能合约、关于数字资产的尝试已经开始,这就是OMNI(最初叫Mastercoin)。

2013年12月29日数字货币市值前10位

2013 年 7 月,Mastercoin的开发提上日程,以太坊创始人Vitalik甚至写过一篇文章来专门介绍Mastercoin——《Mastercoin: A Second-Generation Protocol on the Bitcoin Blockchain》,发布在2013年11月4号的 《Bitcoin Magazine》上。

而这篇文章,国内区块链先驱、布道者长铗也曾对其进行过翻译。两位区块链领域的重磅人物为其撰文和翻译,足见当时Mastercoin的创新性和影响力。

文章链接https://www.8btc.com/article/5952

Mastercoin在2013年7月29日开启众筹(当时还没有发明1CO这么时髦的名词),兑换比例为1BTC:100MSC,最终,MasterCoin一共筹集了5120枚比特币,当时约为50万美元。MSC发布后,一时成为焦点,价格最高达到0.24BTC,市值最高达到1.1亿美元,一度排进当时数字货币市值第4名。

Mastercoin创造了两个第一,第一个是众筹方式,也就是现在为人所知的1CO;第二个则是首个真正意义上的支持智能合约的底层公链。具体来说,Mastercoin是“基于比特币的开源、完全去中心化的资产平台”,借助比特币区块链实现了类似于智能合约、用户货币和去中心化点到点交易平台等功能的协议。

也就是说,其实早在2014年,就已经有关于智能合约、数字资产、去中心化交易所(DEX)的区块链实践了。所以STO也好,DEX也好,都不是2020年出来的新东西,只是基础设施建设完毕之后迎来的爆发。

但可惜,好景不长,数字货币整体的熊市、Mastercoin本身的技术架构、基金会的管理问题等一系列客观、或主观的原因,Mastercoin在2014年末走向了归零之路。虽然在2017年的大牛市有过回光返照,但终究难逃死亡的命运。虽然代币MSC的价格开始归零,但作为一个底层公链,Mastercoin有重要的参考价值。

OMNI(Mastercoin)2014-2020市值变化图

2014 年 7 月 10 日,基于 Omni 链的 USDT 正式由泰达公司发布,声称与美元1:1挂钩。USDT诞生于各国监管机构和银行对于数字货币的围剿,壮大于彼时头部交易所Bitfinex、Poloniex的支持,逐渐站稳了脚跟,而后续上线OKEx、火币、币安更是使其成为中国用户出入金的重要手段。

USDT之于OMNI,就好像Token之于以太坊,唯一的不同是,更多的人知道USDT而不知OMNI,代币USDT市值超过了底层公链OMNI的市值,让人唏嘘不已。如何给代币赋值,成为了后续所有Coin和Token发起者不得不思考的问题。

目前,作为稳定币的老大,USDT市值约为169亿美元,位居数字货币市值排行榜第3位。从这个角度来讲,发行USDT所依靠的底层区块链OMNI并没有失败,没有当时的OMNI,就没有今天的USDT。得益于以太坊带来的公链大爆炸,发行USDT这样的代币也变得越来越简单,使用上也越来越方便。基于OMNI的USDT渐露疲态,基于比特币区块链的特性,导致了OMNI版本的USDT转账缓慢而昂贵,不符合流动性的要求。

终有一天,OMNI版本的USDT也会退出历史舞台,可能会被ERC20版本的USDT所取代,也可能是被另外几种USDT取代。以太坊毫无疑问是目前为止最为成功的公链,但如何应对未来的激烈竞争,是个难题。毕竟,如果说比特币是数字黄金,而以太坊则更像一个操作系统或开发工具,而从经验来看,没有哪个操作系统或开发工具可以永葆青春的现在的波卡等新一代公链正在对以太坊发起挑战。

Mastercoin的死亡,也许可以给处在向2.0过渡的以太坊以及那些新一代的公链们一些启示:

1、领先一步是先驱,领先三步是先烈。创新很重要,但创新并不能让你活下来,Mastercoin死了,而莱特币活得好好的,虽然Mastercoin比Litecoin更有创新。

2、开发人员恰当的调整、听取合适的意见很重要。事实上,2013年V神在与Mastercoin团队进行合作,Vitalik建议对项目进行一些改进。不过当V神将这份文件寄给Mastercoin的创始人J.R.Willet后,J.R.Willet礼貌地表达了感谢,称想法很有趣,但真正实现它需要很长时间。“去你的,我可以自己做这件事。”对方的敷衍让V神决心自己去做,后来的事实也证明,这个被J.R.Willet漠视的提案是一个市值千亿的天才般的构想。以太坊的成功,一定吸取了Mastercoin的教训。

3、技术的成功与项目的成功并无关联。数字资产代币的价值并不一定能够反哺底层公链的代币价值。某些情况下,公链之上的数字资产与底层公链并无绝对的共生关系。USDT市值169亿美元,而OMNI的市值目前只有269万美元。这绝对是一个罕见的案例。这个案例,也许对投资机构和个人参与公链赛道的投资有很高的参考性。以太坊的护城河在哪里,值得思考。

4、区块链世界里,新物种的死亡率很高。不要成为炮灰。

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