用量直逼 ChatGPT!这家公司只花了16个月长成10亿独角兽

作者 | Amelie

编辑 | Juni

来源丨硅兔赛跑

朋友最近一直吐槽某北美APP的AI客服弱智,因为退货的问题和AI聊天机器人聊了半天,结果问题不但没有解决,还一直循环排队等反馈,一句话总结就是,AI聊天服务体验巨差。

和专门从事AI虚拟聊天的社交应用相比,这些购物网站的AI客服有大的改善空间。自从Open AI推出ChatGPT以来,AI人工智能已成为今年绝对热门的话题。同样,角色人工智能这种使用人工智能来完成某些任务的工具,也被越来越多的市场所看好。

Character.AI在AI虚拟聊天机器人这块就拔得头筹。

5月23日面向全球iOS和Android用户推出后,Character.AI大受欢迎。才48小时,安卓版本的安装量就超过70万次,移动端的下载人数超过了170万。

Character.AI声称,在该应用程序发布之前,其网站的访问量超过2亿次,用户平均每次访问花费29分钟——这个数据是ChatGPT的300%。

最近根据市场情报机构 Similarweb 的分析,Character.AI应用在美国的月活用户为420万,直逼ChatGPT的移动应用在美国的月活跃用户数(近600万)。在网络端,ChatGPT的活跃用户数量仍大幅领先。

图源:Similarweb


Character.AI的新功能


请想象一下,如果你走进一个虚拟空间,不仅可以与一个AI人工智能角色聊天、互动,还可以与多个人工智能角色进行有意义的对话。

在现实不断碰壁的时候,你是否愿意花更多时间进行这种虚拟社交?

你可以只想找一个随时都能及时回复信息的情绪价值提供者,或者是练习外语的搭档;也可能是寻求身临其境的角色扮演体验,或者模拟与不同角色的头脑风暴会议;要么你是个四处寻求素材和灵感的作家、或者是个渴望沉浸式体验的游戏玩家……这些对AI的诉求,造就了Character.AI的存在。某种程度上来说,Character.AI就是为了通过AI激发使用者无限的创造力和想象力。

这和从前的聊天机器人互动有什么不一样?

也许就在于,借助Character.AI的聊天室,我们可以打造一个动态且充满活力的环境,可以和朋友、家人一起聚集AI虚拟社区里,和更多的AI角色一起探索、创造并享受美好时光。

图源:Character.AI

经过初步体验聊天室的操作,我们发现Character.AI容易上手,如同若干年前我们逛BBS的进阶版,只不过更多的想象力发挥的空间更大了:

•首先,创建自己的角色:我们可以从头开始创建自己的角色,也可以从各种预制角色中进行选择;

•然后,可以与其他用户的角色聊天:创建角色后,我们可以进入房间并与其他用户的角色聊天;

•自由创作的时候到了:我们可以创建故事、诗歌和其他创意内容,或者作为树洞,在这里探讨平时思考而没有解决的问题;

•更深层次的了解AI:角色人工智能聊天室里的AI虚拟角色也许比我们想象中的更有智慧。

这和其他社区有什么不同?

有AI技术的赋能,Character.AI在这里区别于其他聊天室的地方在于,赋予了使用者根据个人偏好定制AI角色的特别能力,每个人都可以最大限度地深度使用大语言模型,并实现多人+多个AI的组合。

虽然ChatGPT也可以按照人们的要求进行聊天,但因为产品设定不同,每次重启对话ChatGPT会“忘记” 上一次聊天,回归预先设定的“助手”个性,但Character.AI 的AI角色就如同一个拥有强大脑容量的虚拟机器人,会记住所有的聊天历史,并保持性格的连贯性和持续塑造性。

使用者在创造一个AI角色后,可以自行训练一个深度个性化的AI聊天机器人与我们建立真正的关系,如同“养成系”AI助理,可以拥有更大的想象空间和更多的使用场景。

不光是聊天室的社区打造,在一对一的聊天环场景中,Character.AI的AI助手角色相比较于其他AI机器人来说,拥有更好的互动反馈机制。它会直接对用户的兴趣做出反应,给出问题解决方案,甚至可以直接问用户想要什么。

图源:Beta.Character.AI

这有什么创造性的特点?

AI技术已经开始在改变人们的社交形态。a16z的合伙人Mark Andreessen曾在最近的采访中也谈到了 Personalised AI Companion这个概念,他认为未来每个孩子都会有一个AI陪伴成长,能够回答、解释任何事,成为人们生命旅程中密不可分的一部分。

Character.AI的聊天室就像一个打开未来之门的入口,这里可以——

•发挥创意:创建角色时,发挥创意并享受乐趣,比如选择各种不同的发型、衣服和配饰等,可以有个性化十足的打扮;

•社交化:与其他用户角色聊天并了解他们,可以一起合作,玩耍或者创作;

•尊重:其他用户也背后也是真实的人,所以要尊重每个独立角色的性格和观点;

•畅所欲言:聊天功能就是线上社交平台的一个操作模式。在这里我们可以了解其他参与者自行训练AI角色的性格、兴趣和各种经历的问题;

•自由创作:AI聊天室也是创作故事和诗歌的好地方,只要发挥无边无际的想象力。

图源:Twitter


硬核技术背后的神秘力量


Character.AI的团队可以说是行业一流。

从定位是 “A full-stack Artificial General Intelligence (AGI) Company" 开始,Character.AI的目标是通用人工智能。

创始人 Noam Shazeer 是前Google首席软件工程师,Transformer作者之一(Transformer架构,是谷歌著名算法BERT中最重要的部分,更是ChatGPT 末尾的“T”。想了解具体介绍可以延伸硅兔旧闻:Transformer八子:新硅谷「叛徒」铸就 AI 世界「至尊魔戒」,开创了大规模预训练(Large-scale pretraining);联合创始人 Daniel de Freitas 领导了Meena和LaMDA的开发。他们选择离开Google,并创立Character.AI的主要原因,源自Google迟迟不愿意公开LaMDA,违背了Noam和Daniel的最初开发时候的愿景。

图源:The Information

从2021年10月创立至今不到两年时间,Character.AI用16个月就成长为价值10亿美元的独角兽公司,网站每个月访客流量高达1亿;其投资人中包括知名风投公司Andreessen Horowitz、微软子公司GitHub的前首席执行官Nat Friedman,以及硅谷最活跃的种子投资者之一SV Angel等。

这个用极快速度奔腾着的10亿独角兽创业团队,目前仅仅只有22位在职员工,这22人中有21人是工程师。

在如今这个靠烧钱换规模的阶段,Character.AI最近启动了新一轮融资计划。巨大的商业看似广阔,商业模式还仍在探索中,未来团队规模扩大后将会考虑开拓其自身的TOB业务。


AI聊天社交下的进一步需求


如果说ChatGPT像是个无所不能的维基百科,那Character.AI的聊天模式更像是功能完善的情绪价值提供者。也有人说,Character.AI简直就是目前最火、技术实力最硬核、团队实力最强的聊天机器人“批发市场”。

一些使用者说,Character像是他们的新任心理咨询师。创始人Noam则认为,Character.AI在情感支持方面有着巨大的潜力。

在这里还有学习伙伴和口语陪练、文字冒险游戏AI、情感顾问AI、创业咨询AI,甚至还有本地导游AI。只要你想,还可以拉几个不同领域的AI进一个聊天室,开展自己想要领域里的“头脑风暴”。

比如Character.AI官方训练的AI助手,类似ChatGPT的定位。

在体验中,Character助手在解决如 “保持健康、规律作息、饮食文化”等生活建议类问题的能力上,和ChatGPT相差无几;但是因为 "角色说的一切都是虚构的”,在讨论事实性问题的时候,如“Character.AI用了什么模型?”、“Character助手和ChatGPT存在什么区别?”这些时,这个助手就开始了它的“添油加醋”。

图源:Character.AI

官网上热门的“Life Coach”角色,定位则是心理咨询教练,和心理学家类似,使用认知重构、正念、肯定、可视化以及正面意象等方式来帮助人们积极的思考,减少自我批评,改善心理健康状况和整体幸福感。

但是在体验中,也能感受到这个角色回答更为程序化,倾向于给出建议而不是倾听。

图源:Character.AI

技术上,Character.AI 目前已开发了自己的 Pre-trained 模型,用户在此基础上进行创作。底层模型以包含解码器的神经语言模型(Neural language models)为基础,类似 GPT 和 LaMDA,对话质量好于GPT3。

长期来看,Character.AI有机会发展成UGC社区及社交平台,定义下一代聊天形态,同现存社交平台竞争。

相比较于同类别的虚拟聊天机器人代表公司包括Replika、ChAI等而言,Character.AI 因模型质量优势体验感明显更好,在 AI 智能层面、表现形式和功能层面都存在显著优势。

随着AI聊天用户群体不断扩张,Character.AI在未来将会深入心理疗愈、教育、陪伴等各种应用场景,获得较高的用户黏性之后,也势必会更好的增强用户沉浸感,提供更加丰富又真实的用户体验。

无论是斯皮尔伯格的《头号玩家》,还是肖恩·维利的《失控玩家》,在精进技术化的AI加持下,各类年轻的玩家们早已经开始了多次元新世界的探索之旅。

随着AI角色创造门槛的降低,在未来,也许AI陪伴型社交应用会替代TikTok抖音等应用,占据更多用户的空闲时间,那时候,想象力颠覆科技不再是纸上谈兵,或许AI重新定义新型社交也未可知,新的商业机遇也将召唤更多的年轻人投入其中。

参考来源:

#beta.character.ai

‘Sometimes, It Feels Real’: Character.AI Gives Humans the Chatbots They Desiren From CO2. (The Information)

Character AI Rooms: Join engaging interactions and creative adventures. (Data Conomy)

Character.AI:个性化的ChatGPT,AI大模型时代的UGC平台. (海外独角兽)