2023年,火热的元宇宙将去向何处?

文 | 价值星球Planet 欧锦 编辑 | 林比利
本文转自蓝鲸财经

图片来源:由无界版图AI工具生成

2022年已过,这一年里,“元宇宙”依旧火热。

比如在年末最后一天,各大卫视播出的跨年晚会上,虚拟人登台,或与艺人明星同台演出的画面已十分普遍,还有卫视采用AR技术营造亦真亦幻的场景等。从这一角度可以看出,“元宇宙”概念已经开始逐步走向大众,并成为不少企业的重点发力方向。

IT桔子发布的《2022年全球元宇宙投融资报告》显示,2022年全球元宇宙产业共发生704笔融资,总金额达868.67亿元,其中元宇宙行业应用、底层技术和游戏占主要方面。

国内方面,根据报告,中国(包括港澳台)完成融资125起,融资总额为 127.82 亿元,作为对比,2021年国内元宇宙领域仅有52起融资。

而从融资金额来看(仅统计公开披露的融资金额),有约12家公司在去年完成上亿元融资;约70家公司在去年获得千万级人民币的投资,占比超6成;另有16家公司完成百万人民币级别融资,此外还有1家公司上市、2家公司被并购。

从融资数量和融资金额可以看出,资本对“元宇宙”依然充满热情,而与之相关的其他产业也获得了足够关注。


元宇宙大火


元宇宙概念最早来自于美国科幻作家Neal Stevenson发表的科幻小说《雪崩》,书中将其描述为“利用终端设备链接到和现实世界平行的虚拟空间”。而现代科学的进步以及区块链、XR等核心技术的发展为科幻小说中描述的虚拟空间提供了土壤。

首先需要明确的是,作为“宇宙”这样的宏大的概念,元宇宙并不是指代一种技术、一个产业,而是一个庞大的社会经济系统或者是虚拟世界。

知名游戏开发商Epic Games的首席执行官Tim Sweeney认为,元宇宙将是一种前所未有的大规模参与式媒介,所有用户都可以参与、创造、分享并从中获利。元宇宙并不等同于虚拟空间、虚拟游戏、虚拟平台,它不会只由一家公司控制,用户的数字化身可以自由地在不同平台之间穿梭,每个人将拥有自己的通用身份、通用钱包。

要想实现“元宇宙”需要众多技术的加持,清华大学新闻学院教授、清华大学新媒体研究中心执行主任沈阳认为,实现元宇宙主要有三个路径,即沉浸和叠加、激进和渐进,以及开放和封闭。未来,包括虚拟现实、区块链、AI+人工智能等技术都将成为通向元宇宙的一部分。

而WEB3.0则与元宇宙理念一脉相承,甚至有人认为WEB3.0就是元宇宙持续运行的基石。元宇宙有几个重要元素:分布式数据库、加密技术、边缘计算等底层技术。有了这些技术的成熟化才能说是WEB3.0时代的到来。最终以上这些技术再加上显示技术(AR/VR)、人工智能等,才可以说元宇宙完成落地。

华鑫证券互联网传媒行业分析师朱珠用一句话概括了二者的关系,WEB3.0是技术发展方向的未来,元宇宙是应用场景和生活方式的未来,二者之间是相辅相成、一体两面的依存关系。

北京大学计算机学院教授、元宇宙技术研究所所长陈钟认为,必须指出的是,WEB3.0并非是WEB2.0的完全的替代,而是产生一种新的模式,它会和WEB2.0、WEB1.0并存。当然每一次变革的动力总是解决原有的痛点问题,像信任和价值的问题,就是区块链技术发展的一个很重要的支撑。所以可以认为区块链支撑WEB3.0进入了互联网生态的新的进阶,而这个进阶又被用元宇宙这个概念所描述。

中金在研报中指出,互联网的变迁伴随着技术进步、信息生产关系的改变,而前一代的弊端往往作为后一代革新的驱动力。WEB1.0时代,PC互联网刚开始发展,互联网网民是以有鲜明偏好,有充足表达欲望的用户为主,而不同用户选择不同消费和表达场景构成相对分散的互联网生态;到2.0时代,移动互联网接棒,互联网变成全民级别应用,而聚焦社交、搜索、电商等超级场景的超级应用开始成为市场绝对主体,在上下游拥有较大的议价能力。

特别是用户生产内容(UGC)、中小商家进入电商平台,使得超级平台生态进一步丰富。然而,长此以往,平台对于盈利的不断追求开始引起一部分创作者、商家和用户的不满,开始追求生产关系重新构建,此时WEB3.0便孕育而生,其意在为非平台内部的生态参与者提供更多的话语权,意图构建一个更加平等的生态。

总体而言,我国目前对元宇宙的核心产业政策端呈现出呵护产业发展的积极态度,其中对技术创新尤为关注。2022年1月,央行印发《金融科技发展规划(2022-2025年)》,提出“以线下为基础,依托5G高带宽、低延时特性将增强现实(AR)混合现实(MR)等视觉技术与银行场景深度融合”;同月,工信部在支持中小企业发展工作情况发布会上明确表示将“培育一批进军元宇宙、区块链、人工智能等新兴领域的创新型中小企业”。

具体到地方政府层面,各地陆续出台与元宇宙相关的数字经济产业发展支持政策,东部沿海省份率先布局。在中央理性积极的定调下,2022年以来地方政府陆续出台元宇宙相关产业支持政策,形式包括政府工作报告、数字经济规划以及元宇宙专项规划等,其中北京、上海、广州、浙江、江苏、山东等超一线城市及沿海经济发达地区的政策支持力度较大。


宇宙的尽头是电商


2022年6月15日,麦肯锡发布最新评估,2030年企业和消费者与元宇宙相关的全球年度支出总额将高达5万亿美元,其中电子商务达2-2.6万亿美元,独占半壁江山。

所谓“宇宙的尽头是卖货”,无论WEB2.0还是WEB3.0时代甚至是未来实现的元宇宙,电商的变现能力都不言而喻。跟MetaMask(去中心化支付宝)、STEPN(去中心化KEEP)、Audius(去中心化QQ音乐)、OpenSea等初露锋芒的WEB3.0项目相比,WEB3.0电商无疑是最富饶也最难开垦的处女地,但伴随WEB3.0基建的完善,这块价值高地终将迎来史上最强激战。

同时,WEB3.0电商在当下也有迹可循,时尚/生活方式商务平台Centra对2000名英国购物者进行研究后,得出一份名为《你的品牌如何在全球范围内充分发挥潜力》的报告。报告中有关于元宇宙的部分内容:在全年龄段的英国购物者中有9%的人在元宇宙中购买过时尚产品,并且,千禧一代和Z世代是最乐意通过“元宇宙”替代传统零售来购买时尚产品的主要群体。

调查结果还显示,可能会在元宇宙中购买时尚产品的人中,男性是女性的两倍。大约21%的千禧一代和另外19%的Z世代消费者表示,他们已经购买过NFT或数字时尚资产。

但WEB3.0电商也是电商,符合人、货、场三个要素,又略有不同。首先说人,个人将拿回自己的数据权,变成独立的个体经济,在虚拟空间的一切行为都产生数据和价值,堪称行走的货币。货的本质也发生改变,通过NFT现实货品、个人创作都能变成虚拟商品被交易,货将跨越虚实两个空间,在货品数量、种类、体验上迎来大爆发。最后,交易场景也更加立体,通过区块链技术,可以实现一个身份ID和数字钱包跨平台通用,这样“场”就被打通,且这个场是立体沉浸式的。

这样一来,WEB3.0电商模式就出来了——N对N的新社交电商,通过分享创造价值,生产和服务无限流动。

元宇宙创造了天然的社交电商场景,所以消费者可以选择在开放自家的虚拟房间和衣橱,别人看到下单后获得分成。未来品牌的虚拟商店还可以让用户参与制作产品,用户线上DIY后,线下收到自己的设计款商品,激发社交分享。

全新的模型也让众多电商巨头看到了机会,典型的如淘宝的虚拟电商空间“未来城”,用户可以用自己淘宝人生的虚拟人进去看直播带货,每个虚拟直播厅里还有能够点击购买的商品展示。京东科技则联手太一集团打造了文旅电商元宇宙大唐灵境东市,据称灵感来自于花木兰“东市买骏马,西市买鞍鞯”的故事。抖音电商推出的抖音小窝则为用户打造私人虚拟空间,希望通过做任务、拜访朋友等增强粘性和复购。

大唐灵境东市。图源:微信号“大唐灵境”

一位创业者告诉我们,“说到底,WEB3.0电商的关键优势在于能吸引人、留住人,以及更可靠、可信的交易流程。”“传统电商”是以物为本,“WEB3.0电商电商”更多是以价值为本,产品的价值由共识产生、由供需关系决定,让消费者真正实现无痛消费。


元宇宙去向何处


从科技发展路径来看,元宇宙虽描绘了一种“可行的未来”,但距离《雪崩》中的理想形态还极为遥远。

“元宇宙商业之父”马修·鲍尔表示,元宇宙的前提是互联互通,即在不同自治系统之间交换数据,这涉及数万亿美元的风险和数十亿美元的建设投资,很多人对互联互通持怀疑态度。因为这需要Meta、微软、苹果、谷歌等公司“不得不”选择自由交换数据和用户,并采用竞争对手的技术或系统,从目前来看,实现难度很大,这可能让元宇宙的发展陷入瓶颈。

从应用层面来看,在影视、游戏等娱乐场景之外,文旅、教育、会展,以及工业元宇宙方向应用加速、落地项目增多,甚至可以看到规模化及商业化的前景。

相关专家表示,目前国内toB领域进展比较好,比如文旅和教育。“这些产业本身就有基础,在元宇宙相关政策出台之前已经形成了较大的规模,元宇宙相当于在原来的基础上,又在理念和内容上做了升级。”

在浙江大学国际联合商学院数字经济与金融创新研究中心联席主任、研究员盘和林看来,当前普及元宇宙的方向有三个,金融端以区块链技术为核心的数字资产产权化;工业端以数字孪生、MR为核心的精细化、高效化生产;消费端以VR为核心的游戏产业。同时,元宇宙医疗健康、文旅也是当前市场中已现雏形的热点。

作为目前市场上唯一一个可以同时涵盖社交、游戏、娱乐、影视、电商等多个应用场景的平台。元宇宙或将重构传统商业模式,激发出全新经济增长点。

麦肯锡的调研显示,95%的高管预计元宇宙将在5年到10年内对其行业产生积极影响;估计到2030年,互联网用户平均每天花在元宇宙体验上的时间将达到6小时;50%以上的现场活动很可能在元宇宙中举行;从消费者发现品牌到访问虚拟商店,超过80%的商业活动可能会受到元宇宙的影响。元宇宙的潜在价值将达到5万亿美元,相当于日本的经济体量。

这是令人激动的前沿领域,各国各界均在积极发力不断探索。目前,元宇宙概念的内涵和外延还在不断丰富和拓展,这是一个动态演进的过程。

2021年11月17日,《人民日报》发表评论《万物皆可“元宇宙”?》。文中提及,关于元宇宙是镜花水月还是触摸得到的未来,是资本炒作还是新的赛道,是新瓶装旧酒还是科技新突破,下结论前不妨“让子弹飞一会”。推动新概念及其产业逐步走向成熟需要时间,通往令人神往的科技未来需要脚踏实地、打好发展地基。

不过可以明确的是,我国高度重视数字化转型和数字经济发展。2021年12月,国务院印发《“十四五”数字经济发展规划》,提出到2025年,我国数字经济迈入Web3.0全面扩展期,数字经济核心产业增加值占GDP的比重达到10%。2022年7月,上海市人民政府办公厅印发了《上海市培育“元宇宙”新赛道行动方案(2022—2025年)》,提出了上海未来元宇宙新赛道发展的技术路线、主要任务和重点工程。2022年8月,北京市通州区人民政府等四部门联合印发《北京城市副中心元宇宙创新发展行动计划(2022—2024年)》,提出未来三年将副中心打造成元宇宙应用示范区及元宇宙主题乐园。

多项政策出台,也有力地支持或扶持了元宇宙产业,意味着这不是科技互联网公司的独角戏,而是要融入到更深层面,尤其是要做工业互联网概念下的工业元宇宙,这就和此前元宇宙大体只是泛娱乐的科技互联网生态,有了极大的分别。

这个全新的路子已经超出了西方最初提出的“虚拟空间”、“下一代互联网”的概念,这也间接告诉全世界,中国的“元宇宙”发展不只在线上,还会走到线下、虚实结合、与实业伴生,这其中蕴含着数不尽的机遇。