游戏是VR市场发展的关键动力?

原标题:《VR游戏市场的龙头化》

图片来源:由无界版图AI工具生成

VR领域在2017年曾得到了许多人的关注,而后热潮过去。如今,VR领域因元宇宙再度火热,VR游戏更是有许多企业布局,例如索尼、Meta以及许多传统游戏厂商的布局,例如Valve、Ubisoft等都陆陆续续推出了VR游戏,希望能够分一杯羹。


VR 游戏简介


虚拟现实游戏或 VR 游戏是在虚拟现实 (VR) 硬件上玩的视频游戏。大多数 VR 游戏都基于玩家沉浸感,通常是通过头戴式显示单元或带有立体显示器和一个或多个控制器的耳机。

游戏行业在 1980 年代对 VR 进行了早期尝试,最著名的是 Mattel 的 Power Glove 和任天堂的 Virtual Boy。随着 2013 年第一款面向消费者的 VR 产品 Oculus Rift 的推出,VR 游戏紧随其后,包括适用于 VR 硬件的现有游戏,以及直接为 VR 设计的新游戏。虽然 VR 硬件和游戏在 2010 年代的剩余时间里增长缓慢,但由 Valve 开发的完整 VR 游戏《半条命:Alyx》被认为是 VR 游戏的杀手级应用。

随着2020年元宇宙的异军突起,VR行业也得到了许多人的关注。当中VR游戏可以说是得到了许多人的关注,但实际上VR游戏就一直在推陈出新。国外知名科技网站PCMag就整理出了2022年火热的VR游戏,如下表(仅整理出部分火热的VR游戏)。

在游戏平台上,Meta旗下的Oculus平台和索尼旗下的PSVR平台是出现频率最多的2个。可见,目前索尼和Meta是VR游戏行业占据着优势的两个厂家。

表1 部分2022年火热VR游戏

资料来源:01元宇宙根据PCMag网站资料进行整理


VR游戏市场的前景


游戏将是VR市场发展的关键动力。分析公司Newzoo预测,VR游戏收入将从2022年的18亿美元增长到2024年的32亿美元。全球活跃VR硬件安装数量将会在未来2年迎来一次巨大增长,从2022年的2770万增加到2024年底的4600万。

2022年9月,Transparency Market Research 进行的一项研究预测显示,到 2031 年, VR游戏市场的规模将超过 862.2 亿美元。此外,研究表明,在 2022 年至 2031 年期间,复合年增长率 (CAGR)将是 32.3%。该研究涵盖北美、欧洲、亚太、南美、中东和非洲等地区。该报告发现,伴随着与人口增长成正比的消费能力的增加,人们对于 VR 游戏内容的需求也呈增长趋势。此外,近年来 VR 智能硬件的同比增长也成为了其中的一个重要利好因素,为游戏行业创造了一个有利可图的机会。该研究还涉及云技术在游戏市场中越来越受欢迎的事实,认为云技术将为行业带来许多创新,并将加强游戏行业的未来。随着区块链和 Web3 技术的发展,人们对虚拟世界以及 VR 行业的兴趣正在增加。现如今,几乎每天都有新的初创企业出现、新项目诞生和新一轮投融资。如果一切顺利,这些数字不仅是预测,而且会很快实现。


VR游戏市场的龙头化


2022年1月,微软宣布斥资687亿美元现金收购动视暴雪。这是全球游戏行业最大的并购案,也可能是史上最大规模全现金收购案。自从Satya Nadella出任微软CEO之后,一直在大举并购扩张业务版图。过去七年时间,微软已经累计投入超过700亿美元,收购了80多家企业。而游戏则是他的重点投资领域,先后收购了10多家游戏工作室,包括去年收购的Zenimax以及此前的Mojang Studios。

2022年10月,Meta举行了年度 Connect 大会。在会上,Meta除发布新款 VR 头显 Quest Pro 外,还宣布收购 Armature、Camouflaj 与 Twisted Pixel 三家游戏开发商。Meta表示,这三个工作室目前是Meta的VR发行商Oculus Studios的一部分,但并未透露这些工作室未来的动作。Meta 表示,这些工作室将致力于“将雄心勃勃且具有前瞻性的游戏引入VR”。

表2:Meta在元宇宙相关领域的部分收购

资料来源:01元宇宙根据公开信息整理

“钞能力”是巨头进入新的领域会频繁使用的一个方法。而雄厚的资本也会促使中小企业在烧钱的领域难以跟巨头竞争。VR游戏的开发需要资金的支持。而或许未来VR游戏领域会逐渐巨头化。


VR游戏相关收购引起垄断担忧


此前01智库写了一篇《科技巨头频遭美欧反垄断调查》。文中阐述了美国科技巨头,包括微软、Meta和亚马逊等在近期遭遇的反垄断调查。当中微软正是在游戏领域遭遇反垄断调查。

2022年12月,美国联邦贸易委员会(FTC)宣布,FTC委员以三票赞成、一票反对的投票结果决定,对微软收购游戏巨头动视暴雪提起反垄断诉讼,寻求阻止这一微软史上、同时也是游戏行业史上最大规模的收购交易。

FTC认为动视暴雪目前为多种设备供应游戏,不管设备厂商是哪家,而一旦允许微软完成近690亿美元的收购,微软将既有手段,也有动机危害竞争,微软之前就曾通过收购ZeniMax排斥游戏机对手。FTC指出,微软之前有收购并利用有价值游戏内容排斥游戏机市场对手而后超越对手的纪录,比如在收购知名游戏开发商Bethesda Softworks的母公司ZeniMax后,微软就让Bethesda的游戏Starfield和Redfall成为了微软游戏机Xbox的独家产品。

FTC在声明中指出,只有在其有理由相信交易已经违反,或将会违反法律时,才会发出行政起诉状。一旦允许动视暴雪被微软收购,FTC表示微软将控制动视暴雪旗下热门游戏的特许经营权,从而既有手段,也有动机危害竞争,由此伤害消费者。因为微软可以操纵暴雪的定价,降低在对手游戏机上的暴雪旗下游戏质量,或者玩家的体验,改变访问暴雪游戏的条款和时间,或者让竞争对手无法获取暴雪的内容。

虽然微软表面不会阻止其他对手获取动视暴雪的游戏内容,但已经引起了美国监管层面的担忧。另一想要布局元宇宙的巨头,Meta也是遭遇了反垄断调查。

2021年12月17日,美国联邦贸易委员会对Meta 收购热门虚拟现实健身应用 Supernatural 的交易展开深入反垄断调查,该收购金额为4亿美元。《Supernatural》是由Within于2020年4月在Oculus Quest上推出的健身应用,Within是一家专注于VR和AR的沉浸式体验的科技公司。《Supernatural》这款基于订阅的健身应用的人气持续增长,曾被评为《时代》周刊2020年最佳发明之一。

FTC认为Meta不能收购Within,因为Meta占据着(或将要占据)VR的统治地位,而Within则主导了(或将要主导)VR健身。实际上早前Meta收购ImagineOptix(一家虚拟设备公司)以及多项收购案就引起了监管方面的注意。例如虚拟现实游戏开发商Beat Games和BigBox VR,由于收购金额较小,因此并没有受到监管机构的太多关注。与Within相比,ImagineOptix的收购成本可能要低得多。但从长远来看,它对2022年及以后的虚拟现实行业发展的影响可能会更大。 

未来随着收购案的频频传出,相信此领域也会遭遇更多的反垄断调查。微软如今被美国政府注意上就是一个信号。