Meta第二宗反垄断诉讼开审:被指想用并购独霸元宇宙江山

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当地时间周四,美国拜登政府在法庭上指控社交媒体巨头Meta平台公司,企图通过并购的途径获得对元宇宙市场的主导权。当天,美国政府阻止Facebook母公司收购虚拟现实软件厂商“Within”的反垄断诉讼正式开始审判。

今年7月,美国联邦贸易委员会(FTC)正式向法庭提出了反垄断诉讼。该机构指控称,Meta之所以收购Within,目的是在虚拟现实健身软件领域实现垄断市场。FTC要求法庭发布禁止令,阻止这一收购交易。

周四在开庭陈述中,FTC律师Abby Dennis表示,收购Within是Meta背后宏大计划的一部分,即通过第三方产品并购获取尽可能多的虚拟现实用户,包括Within公司旗下知名的虚拟现实健身软件Supernatural。

Dennis表示,这一并购将会增加Meta现有的虚拟现实软件用户。其中,这些用户以年轻人、男性为主,更热衷于虚拟现实游戏。

Dennis提到了Meta公司2021年初制定的一个计划,即利用自己的资源和能力,开发自有的虚拟现实健身软件,在收购Within之前,Meta一直是这么想的。

Dennis介绍说,Meta这个计划的名字是“蛋糕行动”。2019年,Meta通过收购获得了一个节奏游戏软件,该公司准备和联网健身设备制造商Peloton合作,把这个软件改造为虚拟现实健身工具。

Dennis引述了Meta首席执行官扎克伯格的一封电子邮件。扎克伯格在邮件中表示,非常看好虚拟现实健身软件的市场,和Peloton公司的合作会非常令人满意。

在法庭上,Meta和Within公司的律师表示,FTC在定义相关软件市场方面有些混乱。在市场上,两家公司和种类丰富的健身软件进行竞争,而不仅仅是虚拟现实健身软件。

Meta律师表示,开发自有健身软件的计划一直有进展,已经超越了低层“头脑风暴”的开发阶段。被告律师也表示,FTC低估了自己所定义的健身软件市场竞争性,比如苹果、谷歌等公司都有可能进入这一市场。

FTC一直指控称,Meta公司通过收购中小潜在竞争对手的方式,削弱市场竞争。这一次的审判将是对FTC维护市场公平勇气的考验(只不过这一次所关注的市场是新兴的VR/AR软件)。

除了Within并购之外,FTC对Meta还有另外一宗反垄断诉讼。2020年,FTC提交诉讼,要求法庭取消Meta过去的两次社交工具并购(Instagram和WhatsApp)。需要指出的是,在并购发生时,这两个软件都处在一个新兴市场。

如果FTC这一次反垄断诉讼获得胜利,这将会削弱Meta在虚拟现实和增强现实市场的整合能力。Meta掌门人扎克伯格十分看好元宇宙概念和这两个市场,认为将成为下一代的计算平台。

如果法庭阻止Meta在元宇宙领域进行并购,该公司将面临更大压力,即自行开发产品,同时丧失收购兼并带来的各种好处——比如营收、开发人才、数据、控制权等。

Within是Supernatural的开发商,该公司宣传称,Supernatural拥有专家级教练,是一个完整的健身服务,用户可以在风景优美之处,配合音乐进行各种运动。

目前,Supernatural软件只能在Meta推出的虚拟现实设备Quest上使用。这种设备能够提供浸入式数字视觉、听觉的体验。美国科技市场研究公司IDC预测,Quest未来能够在全球虚拟现实设备市场斩获九成份额。

目前Quest的软件商店中一共有400多种软件,绝大部分由外部开发商开发,不过商店中人气最旺的软件“Beat Saber”则由Meta开发。这也正是Meta准备和Peloton合作,改造为健身软件的内部产品。

2021年10月,Meta和Within达成了并购交易,而在交易宣布之前一天,该公司宣布把名字从Facebook改为Meta,这也体现了扎克伯格豪赌元宇宙市场的决心。

据报道,在此案审判中,扎克伯格将以证人身份出庭,其他可能出庭的证人还包括Within首席执行官Chris Milk,Meta首席技术官Andrew Bosworth,后者是Meta旗下负责元宇宙业务的“现实实验室”负责人。