业绩遇冷、盈利困难,海外元宇宙巨头集体刹车?

来源:财联社

记者 崔铭

图片来源:由无界版图AI工具生成

国内“元宇宙”热度居高不下,但是海外巨头被爆业绩不佳、接连裁员,给市场泼了一盆“冷水”。

近日,Meta、Roblox和Unity集中披露Q3财报,业绩普遍不及市场预期,加之元宇宙相关业务亏损扩大,盈利难题愈发突显和暴露。可见当下元宇宙前景虽好,但现实问题仍无法回避。

机构人士对财联社记者表示,元宇宙仍处于投入阶段,前期底层技术、基础设施等成本巨大,这是元宇宙目前盈利难的主要原因。相关公司还是以卡位为主,业绩表现仍取决于原本的核心业务指标,新业务模式有待检验。受全球宏观环境影响,企业放缓非必要扩张并不意外。


巨头深陷盈利困境


重金押注元宇宙的Meta业绩仍未见好转。据公司财报数据,2022年Q3实现营收277亿美元,同比下降4%;净利润为44亿美元,同比下降52%,自2021年Q4以来已连续四个季度净利润下滑。

其中,元宇宙部门Reality Labs堪称“重灾区”,2022年Q3收入2.85亿美元,同比下跌49%;运营亏损为36.7亿美元,上年同期亏损26.3亿美元。今年前三季度,该部门已亏损94亿美元,由此来看全年亏损或将超过去年的100多亿美元。

据Meta首席财务官在财报电话会上的说法,Reality Labs Q3营收下滑的主要原因是Quest 2销量下降。同时,因员工相关成本和技术开发费用投入,Reality Labs Q3支出增加24%,即接近40亿美元。考虑到第三季度营收为2.85亿美元,故造成36.7亿美元的运营亏损。

陷入盈利困境的还有Roblox。财报数据显示,公司2022年Q3营收5.177亿美元,同比增长2%,增速远低于分析师预期的34.7%。不仅如此,公司Q3净亏损达2.978亿美元,上年同期亏损7400万美元。今年前三季度,Roblox净亏损6.43亿美元,同比扩大80.41%。

Roblox指出,Q3其估算的当季用户生命周期(用户在Roblox游戏世界的停留时长)从25个月延长到28个月,该项调整导致公司的营收减少1.11亿美元,同时成本下降2550万美元。

Unity的情况也并不乐观。公司2022年Q3财报显示,第三季度实现营收3.229亿美元,同比增长13%,略低于公司此前预期的3.2333亿美元。不过,Q3运营亏损达2.396亿美元,占当期收入的74%,上年同期运营亏损1.268亿美元,占收入的44%。

机构人士对财联社记者表示,元宇宙仍处于投入阶段,前期底层技术、基础设施等成本巨大,这是元宇宙目前盈利难的主要原因。相关公司还是以卡位为主,业绩表现仍取决于原本的核心业务指标。


裁员降本但仍看好


业绩压力下,元宇宙巨头陆续开始削减成本、降本增效。

Canalys首席分析师Matthew Ball曾表示,商业领域的大多数“元宇宙”项目将在2025年之前关闭,因为“人们正在努力应对当今现实世界中的财务支出问题”。

被视为元宇宙“晴雨表”的Meta近日启动大规模裁员,涉及1.1万名员工,约占公司规模的13%。目前尚不清楚此次裁员将波及哪些部门,多家外媒表示投入巨大的元宇宙部门“恐难幸免”。今年年初,扎克伯格宣称未来十年每年将向元宇宙投入100亿美元。

除了裁员,扎克伯格称将在2023年Q1酌情削减开支,同时将招聘冻结期延长至第一季度,以使公司变得“更精简、更高效”。

此前,Meta就已经暗示过“削减成本”意向。今年5月,该公司称因收入增长低于预期正在推迟招聘,7月称将淘汰表现不佳的员工,9月计划推行办公桌共享政策。

有分析人士指出,Meta在元宇宙上的庞大投入早已令投资者恐惧,此番削减成本反而让市场“松了一口气”,明年预计环境更为艰难,Meta不得不调整规模。

类似地,Unity也在今年上半年证实裁员4%,涉及200名员工左右。据Kotaku消息,本轮裁员主要集中在AI和工程部门。

尽管业绩受挫,但巨头还在坚持看好元宇宙前景。扎克伯格在公开信中表示,公司正在从事具有历史意义的工作。“Meta正处于领先地位,去开发技术,定义社交连接的未来和下一代计算平台。”

针对未来元宇宙的发展前景,易观分析文化消费行业咨询顾问马阿鑫对记者表示,XR领域仍然是当下行业主要关注的方向。虽然VR设备沉浸感仍有限,AR商用化道阻且长,但近年来设备的更迭和产品的推出速度正飞速增长,诸如苹果等厂商也在积极研究相关设备。

“随着未来MR概念的成型和产品落地,这一领域将成为人们接入新一代互联网的主要渠道。备受关注的Web3概念同样在快速发展。诸如Defi、Gamefi等结合了去中心化的传统金融、游戏概念于近几年热度持续走高,未来将会有更多依托于Web3概念的Dapp出现,基于区块链技术的新一代互联网体系正逐步构建。”马阿鑫进一步表示。


元宇宙进度放缓早有迹象


去年10月宣称五年左右转型成元宇宙公司的Meta,自2021年Q4开始调整财务结构,目前营收来源于两项业务:一是Family of Apps(应用程序家族),包括Facebook、Instagram、Messenger、WhatsApp和其他服务;二是Reality Labs(现实实验室),包括与AR和VR相关的硬件、软件和内容,该项业务即元宇宙部门。

在元宇宙部门中,Meta主要投入VR硬件赛道、VR社交平台Horizon及VR内容生态建设。不少分析人士指出,Meta在硬件层面是“砸钱补贴VR头显”,天风国际分析师郭明錤曾预测,2022年Meta的VR头显的出货量将下滑25%至35%,最终的出货量会掉到700万至800万台水平,去年销量一度达到1000万至1100万台。

另据《华尔街日报》报道,Meta最初的目标是今年年底前Horizon月活跃用户数量达到50万,但目前数量不及20万,不达公司内部业绩预期。自今年第一季度以来,Horizon平台用户数量一直稳步下降。

“元宇宙第一股”Roblox为在线游戏及创作平台,主要收入指标为Bookings(预定服务收入),也就是玩家在Roblox平台上充值代币“Robux”所支付的费用,Bookings被视为已确认销售和递延收入的总和。

据Roblox财报数据,Q3平台DAU(平均日活用户)为5880万,同比增长24%,但较去年同期增长31%有所放缓。平均每DAU的Bookings为11.94美元,同比下降11%,记者注意到,该项指标自今年以来每一季度都远低于2021年同期水平。

而在元宇宙方向,Roblox正在通过与越来越多品牌合作打造虚拟体验,包括Gucci、Ralph Lauren、Chipotle等,并计划让品牌合作方在元宇宙中投放广告从而开拓收入来源。

元宇宙领域的活跃玩家Unity共有三大业务:Create Solutions(引擎业务)、Operate Solutions(即程序化广告、游戏内运营和云服务)和Strategic Partnership(定制化解决方案)。公司在元宇宙上的布局主要是拓展非游戏领域的客户资源,从而目前已在影视、汽车、建筑、工业等领域有所积累,不过目前Unity的营收支撑仍为Operate业务,Q3该业务收入1.717亿美元,同比下滑7%。

(编辑 刘琰)