开辟VR新战场!微软成立“工业元宇宙”团队

据外媒报道,微软的“工业元宇宙”计划正在成形,即利用“元宇宙”来为工厂和其他工业环境中平淡无奇的应用程序增添乐趣。

上周,微软公司内部宣布成立一个新的团队,名为“工业元宇宙核心”(Industrial Metverse Core,IMC)。该团队将专注于创建身临其境的软件界面,用于为发电厂、工业机器人和运输网络等应用提供动力的工业控制系统。

微软的目标是创建一个以工业工作为重点的虚拟世界,能够监测和评估现实世界的机器和工厂环境。比如:航空机械师将能够使用人工现实(AR)或虚拟现实(VR)头盔来评估机械有无故障。

此外,微软即将推出的工业产品还延伸到了交通网络,包括微软在2018年收购的低代码人工智能开发平台Bonsai的技术。据知情人士说,Bonsai正在开发一种通用的应用开发服务和模拟软件。一旦该系统完全开发完成并与微软的Azure服务整合,工业工程师不需要软件开发经验,就能够使用它将人工智能与工业设备和流程合并。

微软非常看好“工业元宇宙”,其首席运营官Judson Althoff在本周的微软Ignite活动上解释了包括“消费者、商业和工业领域”的元宇宙三类创新。Althoff透露,他最喜欢的创新领域之一是“工业元宇宙”。

Althoff说,工业元宇宙将在设计新产品、制造产品和优化运营这三个框架中产生最大的影响。大多数分析家估计,到2030年,由工业元宇宙的带来的商机将超过2000亿美元。

知情人士称,IMC团队得到了微软董事长兼CEO Satya Nadella和微软其他高管的支持。最近,微软还任命了IMC团队一位负责人,即Bonsai的前CEO兼联合创始人Mark Hammond。 此外,微软商业人工智能团队的技术研究员Eric Traut已被任命为IMC团队的工程和科学主管。商业人工智能团队的首席运营官 Harald Winkmann也将加盟IMC团队,负责产品策划。二人均向Hammond汇报工作。

众所周知,Meta是率先发力“元宇宙”的主要科技公司。在Meta的愿景中,“元宇宙”是一个3D在线世界,消费者可以通过功能日益强大的虚拟现实(VR)和增强现实(AR)设备来畅游这一世界。本周二,微软宣布与Meta建立新的合作关系,将其一系列微软Office 365产品引入Meta的虚拟现实(VR)平台,以吸引公司加入虚拟的工作环境。

微软首席执行官Satya Nadella在10月11日Meta的“Connect 2022”主题演讲中透露了这项新的合作,Nadella说微软将把Teams、Office、Windows以及 Xbox云游戏一口气全部引入Meta的Quest VR头显。微软和Meta将在未来工作和游戏领域强强联合,微软将把Teams和其他生产力工具带入VR平台,而 Meta则在其宏大的元宇宙计划中获得了一位关键的合作伙伴。

作为科技界大佬之一的苹果公司首席执行官Tim Cook,他给业界对元宇宙概念的兴奋浇了一盆冷水。Cook表示不喜欢元宇宙,并预测一种不同的技术将塑造人类的未来。他说,“我真的不确定普通人是否能告诉你什么是元宇宙。”谷歌前首席执行官Eric Schmidt也认为,“对于什么是元宇宙,人们并没有达成一致意见。”Snap首席执行官Evan Spiegel也称元宇宙的概念是“模糊的和假设的”。