虚拟演员202,借《二十不惑2》出道了

来源:澎湃

作者:东西文娱

随着技术迭代和市场认知的进一步成熟,虚拟人领域不断涌现“新面孔”。

最新入局的一员是柠萌影业。在《二十不惑2》日前更新的剧情中,姜小果作为投资人在齐颂与王一牧的创业公司“吐槽墙”见到了尚在测试阶段的创业项目——“答案之书”虚拟人202。

值得注意的是,在202荧幕首秀之前,柠萌就已在微博、小红书低调开设个人账号@202不是404。其中首发的人物身份卡关键词包括:184/热爱音乐与故事/暂住602。

这或意味着,柠萌对于202制定已有较为长期的规划。目前在剧中,202的画面依旧是与设备结合的状态,从整个角色的设定与成长弧线来看,伴随硬件逐步完善,最终202也会摆脱设备,以真人形态出现在影视内容中。

基于影视公司基因,虚拟人202聚焦于虚拟演员的设定,以柠萌的长剧集作品出发,未来202也会融入到柠萌的更多内容计划当中,在不同的剧情内容中出演不同角色。比如《小欢喜2》,《爱情而已》等。

在此前A-soul、以及近期春雨等虚拟人加速涌现的当下,柠萌推出的202是影视公司入局的一种全新尝试。尤其对于正在打造内容宇宙的柠萌影业而言,柠萌目前已孵化“小系列”“年龄系列”两大IP,官方也已确定《猎罪图鉴》续集开发计划,系列化以及IP协同已是“柠萌宇宙”的战略方向。

在这背景下推出的虚拟人202,本就在IP内容输出层面更具优势,而以独特的可塑性及可控性,以象征符号方式串联柠萌旗下多部剧集的202,也可以进一步反哺“柠萌宇宙”的打造。随着自有数字资产的沉淀,以及未来虚拟人在元宇宙世界中可能充当的角色,也或将打开内容公司新的想象空间。

202:借《二十不惑2》出场的超写实虚拟演员

在近期密集亮相的众多虚拟人中,202的定位是一位虚拟演员。根据《二十不惑2》中创造202王一牧的解释,202的创作初衷是希望成为一个“答案之书”,可以输出更多的金句鸡汤。

但事实上,相比于高精尖的人工智能,测试版的202更像是一个偶尔会卡bug的“答案之书”,在不灵敏和金句之间来回横跳。

也是基于影视作品的故事融合度需求,作为一个20+的男性角色,但在人设上并没有强调“高质量男性”以及强男性特质。带着点插科打诨,会贫嘴,会怼人,他会得意地介绍自己名字的创意,会喊创造者王一牧爸爸,会嫌弃姜小果问的小儿科问题。相比于完美的科幻感,202的特别之处不仅在于科技创意,也在于角色自身有趣的性格。

首秀《二十不惑2》,作为“测试版本”202与故事中尚处成长、阵痛期的25岁女孩们的人生阶段相契合。而尚有缺憾的形象也会削弱202角色在异性层面的疏离感,即使放置在602这个女生宿舍般的场景也不显得过于违和。

一个偶尔翻车偶尔又可以醍醐灌顶的虚拟人角色,既可以贡献一些喜剧效果,也可能在角色成长中起到“点拨”的作用,这一新设计对于保持年轻、关注90后成长的《二十不惑》IP也是不小的创新点。

区别于当下众多二次元风格的虚拟偶像,视觉上202是超写实的,对于影视剧集创作中的融合,超写实的风格也会让观众更有代入感。

从观众的角度来说,一个兼具元宇宙与真实感的虚拟人形象相比于更加未来感、完美化的形象,也更能拉近观众与剧中人物的距离。

可以看出,在开发虚拟人的IP定位上,柠萌也在积极寻找一种高概念降维的落地方式。

目前在剧中,202的画面依旧是与设备结合的状态,但从整个角色的设定与成长弧线来看,伴随硬件逐步完善,最终202也会摆脱设备,以真人形态出现在影视内容中,甚至随着技术迭代可能在不远的将来替代部分真人表演。

协同长短内容开发,柠萌布局虚拟人的优势

近年来,伴随技术迭代与市场认知的提升,包括腾讯、字节、阿里、快手、网易等互联网大厂悉数入局,虚拟人布局明显升温。依托短视频、图文、直播等载体,行业参与方也都在协同平台资源与自身内容、技术优势探索虚拟人IP的孵化方式。

当前,虚拟人行业更是出现了包括A-SOUL、AYAYI、柳夜熙等具备一定市场声量的不同风格的虚拟人IP。

不同虚拟人出现的背后,也开始显现出不同基因公司对于IP孵化的路线分化。比如乐华娱乐的A-SOUL更多耕植于直播生态加速IP的孵化,再联合广告、品牌主一起拉高声量依托成熟的商务资源迅速变现,而创壹科技柳夜熙目前主要通过打造短剧的形式同步吸收品牌、商单合作。前者属于经纪公司入局的一种典型模式,而后者则是MCN公司对于虚拟红人IP的一种探索。

结合市面上虚拟人的已有运营来看,以虚拟偶像身份在社交、短视频平台进行图文、短视频乃至直播的动态更新,是目前虚拟人维系市场热度,强化IP定位的常态化动作。但相对而言,由于内容制作成本和周期的影响,偏向长视频的内容开发仍处于相对空白的状态。

相比之下,柠萌作为一家以长剧集为主业的头部影视公司,正在尝试以剧集IP宇宙的方式入局虚拟人。

长剧集本身具有很强的代入和沉浸感,可以触及到更广泛的人群,具有较好的粉丝转化效应。出演长剧集,除了可以为影视虚拟人带来更为长线的基本盘流量曝光,也可以不断丰富虚拟人人设凸显虚拟人个性。

据了解,除了在《二十不惑2》出场的“测试版本”202,该虚拟演员后续还会联动《爱情而已》《小欢喜2》等都市、现实题材作品。伴随剧集作品落地,202未来也可能会推出剧集相关OST作品。

基于剧集内容进行深度融合创作与衍生开发的同时,动画作为一种相对低成本的内容形态,也在202的内容开发计划当中。后续,202会同市场上一些超写实风格的动画内容联动,在其中承担主要角色的戏份。

在虚拟人的运营层面,柠萌也在积极搭建短视频与社交账号。目前在小红书、微博@202不是404已经在8月25日完成冷启动首发。从释出内容来看,虽然很难看出整个角色形象的全貌定位,但202介绍了自己名字的由来《银河系漫游指南》以及身份卡,其中身份卡包括了202的所属公司(《二十不惑2》剧中创业公司“吐槽墙”)、年龄、身高、爱好等。随着剧情推进,预计202的账号也会根据剧宣节奏加快更新、日常互动频率。

综合来看,柠萌本身作为一家剧集内容公司,在剧本创作、人物塑造、内容制作层面都已积累了较为成熟的经验,可以更好的协调各个部门配合项目开发、上线节奏推高虚拟人热度。并且基于目前已经系列化的“年龄系列”“小系列”以及前期阶段的“猎罪宇宙”,正在打造的“IP宇宙”为虚拟人的内容输出增加了更多确定性。

剧集公司入局,202的战略意义

在过去几年间,技术边界正不断扩展,5G、AI合成渲染、动捕等日益成熟,为虚拟人的爆发奠定了基础。

同时,元宇宙概念走热,持续推动内容生产方式变革。站在新一轮的虚拟人布局窗口,娱乐公司开始基于自身长期在内容领域的深耕及此前对于技术领域的探索等优势组局打造虚拟人产品。

当前,在虚拟人迈向多元场景的过程中,泛娱乐仍是最为高门槛的领域之一。虚拟人正显现出对于娱乐公司的战略意义。

对于一贯坚持以内容宇宙来打造自身差异化壁垒的柠萌影业而言,202作为虚拟演员的核心意义,不仅可以形成自有数字资产沉淀,同时也可以实现用户群体扩展,并进一步助力柠萌宇宙的打通。

对于内容公司来说,相较于真人演员而言,虚拟演员具备更高的可控度,可以为轻资产模式的影视公司沉淀数字资产。并且在虚实共生时代,可以达成虚拟交互的数字内容开发模式,例如更具话题度的XR场景呈现、基于虚拟空间进行创作等。这些更为丰富的内容形态将持续沉淀为影视公司的自有数字资产,并探索新的商业模式。

从用户群体的层面来说,一方面,虚拟演员作为虚拟人的一种品类,可以基于技术打造出符合年轻人审美的人物形象,同时其不受限于物理世界限制的特质,更增添了几分科技、未来感等潮流标签。

对于天然对虚拟世界拥有更高接受程度和期待值的新生代用户群体而言,202自带的拟真程度能够极大激发用户的关注度及讨论度,从而达成粉丝的扩容。

而演员身份为202注入了故事内核,从而使其富有生命。随着202参与的故事内容日益丰富,人设强化之下有利于引发受众情感投射。双重属性之下,202将为柠萌实现更多圈层用户的覆盖。

此外,202作为虚拟演员,能够凭借其独特优势进一步放大“柠萌宇宙”的特质。作为剧集公司,柠萌已经提出将以打造内容宇宙的方式来打造IP。不受时间、空间限制的虚拟演员,更能够以独特的灵活性、可塑性及可控性,以象征符号的方式出现在柠萌旗下多部剧集当中。

一方面,对于当前的柠萌来说,202的多剧集串联可以帮助其进一步完善原有内容宇宙的基础,实现柠萌宇宙的搭建。

同时,虚拟人作为元宇宙的入口之一,本身就是未来人类进入虚拟世界的身份载体,202在柠萌宇宙中通过不同情节所搭建的虚拟社交关系及其所沉淀的数字资产,都有望在未来的虚拟世界中实现迁移和复用。对于柠萌而言,也将持续打开一家内容公司更大的想象空间。