融资新闻 | Web3 游戏公司 Limit Break 完成 2 亿美元融资,Paradigm 等领投

据外媒 8 月 29 日报道,NFT 项目 DigiDaigaku 母公司 Limit Break 通过融资筹集了 2 亿美元,此次融投资由 Josh Buckley、Paradigm 和 Standard Crypto 领投,FTX、Coinbase、Positive Sum、Shervinator 和 Anthos Capital 等参投。

该公司的创始人 Gabe Leydon 是 Machine Zone 公司免费手机游戏的先驱,后者在 2020 年以 6 亿美元卖给了 AppLovin。现在他又回到了 Limit Break 公司,这是一家拥有 2 亿美元资金的区块链游戏公司。

Leydon 于 2018 年离开《战争游戏》制造商 Machine Zone 去探索加密货币领域。他最初的尝试并没有成功,但在 2021 年 8 月,他与 Machine Zone 的联合创始人 Halbert Nakagawa 合作创造了一种基于区块链的新型商业模式的游戏,该模式被称为“免费拥有”。

Leydon 在接受 GamesBeat 的采访时表示:

我们的重点是一个将取代‘免费游戏’的东西,我称之为‘免费拥有’游戏。

这是一个很大的声明,因为免费游戏已经成为了游戏中的主导商业模式,它每年能产生 1200 亿美元的收入,超过了所有游戏收入的一半。免费游戏率先在亚洲的在线 PC 游戏中出现,并通过社交和移动游戏在全球范围内流行起来,它将游戏的覆盖面扩大了 10 倍,达到了数十亿人的规模。

Leydon 的主张从以太坊区块链上的非同质化代币(NFT)开始。Limit Break 通过使用 NFT,利用区块链的数字账本来验证独特的数字项目。但与其他游戏公司在推出游戏前预售 NFT 的模式不同,Limit Break 将把 NFT 赠送给粉丝。Leydon 称这是一个“免费铸币游戏”。

Leydon 认为这将避免公司先出售 NFT,然后不交付游戏的类似骗局的行为。相反,通过赠送 NFT,Leydon 认为他可以把粉丝变成即将推出的游戏的最佳代言人,从而让粉丝以病毒式的方式对游戏进行宣传。对粉丝来说,从零价值开始游戏将是非常有吸引力的,Leydon 认为这种模式将代替免费游戏和 NFT 预售的模式。

这些 NFT 项目通常是公司单独出售的东西。但在免费拥有的模式下,该公司与早期粉丝分享这些物品,同时公司自己也保留部分 NFT。粉丝们可以在 NFT 市场,如 OpenSea 上自由销售他们的物品。如果 NFT 的价格上涨,那么 Limit Break 就可以在粉丝出售的同时出售一些自己的 NFT。Leydon 说,这样它就可以产生收入。

Leydon 还没有分享他的完整计划,因为他不希望别人模仿他。但这项业务的前景无限,Leydon 也因此为 Limit Break 融资了 2 亿美元。

Leydon 表示:

我们有完美的合作伙伴、完美的投资者和完美的团队将游戏行业带入到一个新的时代。

Paradigm 的联合创始人 Matt Huang 在给 GamesBeat 的电子邮件中说:

Web3 有巨大的潜力,但它至今仍然被误解,特别是在游戏领域。Paradigm 很高兴支持 Limitbreak,以帮助实现这一潜力。Gabe、Hal 和团队的其他成员都是真正有深度的思想家,他们对 Web3 游戏的潜力有独特的看法。他们此前在移动游戏方面的成绩不言而喻,我们相信他们会在 Web3 领域取得类似的成绩。

在给 GamesBeat 的电子邮件中,Buckley 补充说:

Gabe 是世界上最好的游戏设计师和营销人员之一。他和 Hal 帮助塑造了今天的移动游戏行业,并开创了新的设计和营销技术,进而影响了整整一代的开发者。今天有超过 25 亿的移动游戏玩家,而 Limit Break 有机会让他们加入加密货币的行列。我很高兴能在这一轮进行投资,并支持 Gabe 和 Hal 建立 Limit Break。

Standard Crypto 的 Alok Vasudev 在一封电子邮件中说:

我们在加密游戏领域中花了很多时间去寻找最好的想法和团队。在过去的几年时间里,我们学到了很多,也证明了很多关于加密货币游戏的知识。但我们需要建立的是更好的设计。这不仅仅是围绕游戏,还有商业模式。这就是没有人能媲美 Gabe、Hal 和 Limit Break 的地方。

他补充说:

他们已经是传奇的游戏企业家。Limit Break 团队开创了免费游戏的先河,在研究了多年的加密货币之后,他们坚定地认为游戏的未来是可以免费拥有的。他们已经证明有能力采取非正统的方法,并最终被采纳为正确的方法。这是因为除了游戏性,他们还了解心理学和社会学,他们对哪种类型的游戏更吸引人有更深入的看法,他们愿意投入精力打造 Web3 游戏。

Vasudev 表示,游戏在未来毫无疑问将纳入加密货币:

因为加密货币将所有人,创作者、爱好者、普通玩家从应用商店的限制性二元垄断中解放出来。加密货币改变了游戏创作者的经济潜力,同时将游戏爱好者从消费者转化为他们控制的数字资产的所有者。这将激励和促成前所未有的创新。整个新的经济和自我表达的领域将围绕加密货币游戏而产生。这就是为什么我们相信区块链游戏公司将成为科技和媒体领域中一些最大的公司,我们认为 Limit Break 将成为其中之一。

与此同时, Limit Break 在本月早些时候在 OpenSea 上以 DigiDaigaku 系列的名义送出了第一批 NFT。这些动画风格的年轻女性角色 NFT 在市场上的售价约为 4 ETH。这说明获得这些 NFT 的玩家相信它们会变得非常有价值。

这同时对 Leydon 来说也是一件令人兴奋的事情,他曾经在上一轮加密货币熊市中休息了很长时间,然后在 2021 年重新开始创业,当时大家都在谈论 NFT,以及Sky Marvis的《Axie Infinity》游戏的成功,该游戏提倡 P2E 模式。在游戏中,玩家必须在前期花费数百美元来获得 NFT 角色。他们可以提升这些角色的等级,使其更有价值,并将其出售以获取利润。这给加密货币和 NFT 市场带来了炒作,使 Sky Mavis 在 2021 年 10 月以 30 亿美元的估值融资了 1.52 亿美元。

但是,当 Leydon 以及其他人审视这个模型时,他们看到了很多缺陷。很多《Axie Infinity》的“学者”都在借钱来玩游戏,他们通常是从 Yield Guild Games 这样的公会借钱的,一旦他们手里的角色变得更有价值,他们就会主动出售这些 NFT。起初,这中方式创造了一个个奇迹,许多菲律宾农村的贫穷玩家在某个月通过游戏赚取了数倍于最低工资的收入。

新玩家会购买 NFT 角色,但随着加入游戏的新玩家越来越少,买家变得越来越少,整个游戏经济像庞氏骗局一样不断下沉,最终该游戏的 NFT 价格出现崩溃。像这样类似模式的许多玩即赚游戏都遇到了困难时期,特别是在最近的加密货币和 NFT “寒冬”中。

据 Leydon 说,少数取得成功的 P2E 游戏不可避免地从“玩即赚”转变为了“玩即卖”,因为玩家投资者通过抛售越来越不值钱的 NFT 和游戏代币导致市场崩溃,这些代币曾经将项目方精心设计的经济维系在一起。

在看到这一点后,Leydon 想出了“免费拥有”的模式,即他的公司铸造 NFT 并免费赠送给玩家。由于玩家是从零投入开始,而不是从亏损开始的,因此他们就没有那么大的动力去马上盈利,从而可以在游戏中停留更长的时间。

该公司的名字是受《最终幻想》系列等 RPG 游戏中流行的“极限技(Limit Break)”的启发。Leydon 在 20 世纪 90 年代以游戏测试员的身份进入游戏行业,他围绕着打造有趣的、互动的 Web3 游戏的愿景建立了 Limit Break,并寻求填补这一新生领域的空白。

Leydon 说:

人们谈论 Web3 游戏就像谈论未来的必然性一样,但事实并非如此。它需要人们正确地设计和构建它,而这些人现在在 Limit Break 工作。

自 8 月 9 日以来,该公司的第一批 NFT 开始投放,Leydon 表示他相信其他人会复制这个想法。该公司已发展到了 50 名员工,其中约 80% 是前 Machine Zone 员工。

Leydon 说:

对于免费游戏来说,开发者有非常长的时间去制作游戏,他们不知道人们会不会买账。游戏公司推出新游戏并希望人们消费。而对于免费拥有来说,开发商建立了一大批对游戏和拥有它的 NFT 感到兴奋的人。他们在游戏出来之前就成为了游戏的拥护者。他们都希望游戏能够成功,因为他们拥有游戏的资产。

Leydon 说,这种模式的简单性是该公司能筹集到如此多资金的原因之一:

如果你将免费游戏与免费拥有相提并论的时候,你会发现免费游戏就没有办法生存下去,有了免费拥有模式之后怎么还会有人回到免费游戏的模式上呢。免费游戏虽然可以免费下载游戏,但你基本上不能拥有里面的虚拟物品。而我们正在完全重塑游戏行业。

现在,Leydon 的计划是在网络上推出该游戏。这意味着新游戏不会立即出现在移动应用商店(大多数游戏下载都是在移动端)。Leydon 认为这是一个可以克服的弱点,但这也绝对是一个风险。

当被问及开发者如何赚钱时,Leydon 说开发者为自己保留了一定比例的数字物品,以后再以市场价格出售。新玩家可以从早期玩家或公司手里购买。Leydon 还说,最初的 NFT 资产可以成为“未来资产的工厂”,这意味着它们可以被用来产生更多的 NFT。

他说:

游戏开发者在最后仍然控制着游戏经济,但在玩家群体和公司之间有更多的一致性。

该公司的目标是发展一个充满活力的粉丝社区,它将为此启动一个 Discord 频道。这种模式的一个好处是,粉丝们不必担心他们会因为先支付资产,然后等待可能永远不会出现的游戏而被割韭菜。

虽然西方的铁杆玩家对 NFT 表示失望,认为它是骗局,但 Leydon 认为他们错了,就像他认为免费游戏的模式错了一样。但他也确实认为有必要去赢得这些铁杆玩家的信任,这就是为什么他不要求玩家先付钱的原因。

Leydon 说:

我们将是一个非常严肃的组织,我们试图在新领域中取得胜利。所以我把它看作是像脸书和 iPhone 一样的创新,你还记得人们是如何说没有人会为一个应用程序支付超过 99 美分的费用吗?

Leydon 没有说他将如何计划做到这一点,但他希望新游戏将再次成为移动游戏领域的第一名。他指出,他已经从 Machine Zone 中吸取了教训,这次他不打算如此迅速地扩张。

Leydon 说他很兴奋,他感觉区块链游戏就像当时移动端免费游戏刚出现的时候一样。

在谈到新游戏时,他说:

这是一个全新的模式,以前没有人做过这个,我认为这真的很重要。我真的为这个团队和我们的成果感到骄傲。