19岁辍学创业,两年价值20亿美元,小扎元宇宙野心曾由他来支撑

来源:“新智元”(ID:AI_era),作者:新智元

19岁辍学创业,2年内就被Facebook以20亿美元巨额收购,24岁那年,他已名列福布斯40岁以下最富有企业家的第22位。

是的,我们说的是Oculus VR的创始人Palmer Luckey。

大学辍学——创办公司——走上人生巅峰……

这既视感,此处手动@乔布斯。


酷爱实验的怪小孩


Luckey出生于美国加州长滩,和三个妹妹一起长大,母亲在家全职照顾他,包括他的学业和生活。

Luckey从小就和其他小孩不一样。

他喜欢摆弄各种小玩意和新奇的实验,在自家的车库里他尝试了各种复杂的电子实验,包括「轨道炮、特斯拉线圈和激光」。

父亲是个汽车经销商,他允许儿子将家庭车库的一半用于他的各种「实验」。

他在家由母亲辅导完成了最初的学业,从小他就对电子和工程领域产生了兴趣,并通过在线课程自学一些基本的编程语言。

他很早便展现了对虚拟现实概念的独特想法,「我喜欢计算机给我带来的体验,但我希望这种沉浸感能再真实一些」。

在接受Insider采访上,他说:

VR在80、90年代就已经开始流行了,当时很多人都承诺它即将到来,但很多想法都没能成功,也就是技术还没有准备好。即使他们做的每一件事都很完美,他们也不可能做出让消费者满意的VR设备。我们需要做的是制造出低成本和高性能的VR设备。

从2009年开始,也就是他16岁那年,他开始自己设计制作VR头戴设备。

当时市场上的VR头显存在明显短板,包括低对比度、高延迟、低视野、极端体积重量等问题,简单来说就是块头大还不好用。

2010年,他在父母的车库里完成了他的第一个原型机PR1,对这些问题进行了部分改良,它具有90度视野、低延迟和内置触觉反馈。

之后Luckey陆续开发了一系列原型机,探索3D立体视觉、无线和极端270度视野等功能,同时还减小了系统的尺寸和重量。

最终,他单人制造了50多个头戴式显示器。

2009年,他和朋友一起创办了ModRetro论坛,这是一个「便携化」在线社区,聚集了一群计算机、电子设备、复古游戏的发烧友。

后来他就读于加州州立大学长滩分校,主修新闻学,并担任Daily49er的在线编辑。

在此期间,他还在南加州大学创意技术研究所(ICT)的混合现实实验室(MxR)担任兼职工程师,作为具有成本效益的虚拟现实系统设计团队的BRAVEMIND中的一员,其下属于美国陆军研究实验室。

这段经历也为他之后创立Anduril Industries,一家专注于军事应用的自主无人机和传感器的国防技术公司埋下了伏笔。

22岁时,Palmer Luckey甚至还登上了《时代杂志》的封面。


与传奇游戏设计师John Carmack的相遇


2011年,传奇的游戏设计师John Carmack脑中正酝酿着一个关于3D视觉体验的想法,于是他想到了VR。

Carmack想要将他们的大作Doom 3: BFG Edition以VR的形式向公众展示,但当时市面上最好的头戴式显示器(HMD)也因为高延迟、低视野(视野覆盖率最高只有40度)等问题,无法满足他的设想。

在一篇题为「LEEP on the Cheap」的文章评论部分,Carmack找到了一个正从事VR相关的研究的人,他就是「PalmerTech」——Palmer Luckey的网名。

他立即写信给这位名叫PalmerTech的人,询问他VR原型机情况。

2013年5月,Carmack收到了Oculus Rift的原型机,这天他还特意发推称赞Luckey的作品。

除了这条推文,John Carmack还分享了一些对Luckey原型机的广泛评论。

在Carmack的帮助下,一些行业资深人士,如Valve工程师Dan Newell和Sony高级总监Mick Hocking也预购了一些Oculus Rift原型机。

Carmack在2012年电子娱乐博览会上使用它演示了id Software的《毁灭战士3:BFG版》。

从这之后,Oculus Rift开始进入了大众视野,Luckey也因此从大学辍学,全职专注于Oculus的研发。


与Brendan Iribe共同创办Oculus


Oculus Rift出名之后,他收到了第一份来自Sony的offer。

这是一份索尼欧洲计算机部门的全职岗位,全权管理索尼的研发实验室,年薪7万美元。

他面临一个艰难的选择,是加入Sony的高薪团队,还是坚持完成自己的Oculus项目。

这时,Brendan Iribe成为了恰当的时机里出现的那个贵人。

Iribe接到了朋友的电话,想给他介绍一个虚拟现实有关的项目。

他起初对VR理念持怀疑态度,但由于John Carmack的名头,他还是决定给他一个机会。

但当他看到Luckey的产品和他关于虚拟现实的一些构想时,他开始对这个项目产生了浓厚的兴趣。

在和Luckey第一次见面之后,他突然有了一个想法,这个想法将改变Luckey的职业生涯。

当时的他还在认真考虑索尼的offer,Iribe说的一句话打动了他:

「没有人能比你更熟悉你自己的产品」。

在与Iribe的团队交谈后,Luckey更加确信他应该保持独立,并围绕他的硬件建立一个软件生态系统。

Luckey告诉Iribe,以前他的计划是在Kickstarter上发起活动,并出售成套设备。但现在他已经收到了许多公司的邀请,希望他加入这些公司。

几个月后,Brendan Iribe成功说服了Palmer Luckey和他一起创办了Oculus。

游戏行业的其他大佬,如Mark Bolas和David Helgason,也在Kickstarter视频中对Palmer Luckey的VR项目表示支持。

在Kickstarter活动期间,Luckey向所有游戏爱好者和VR粉丝们介绍了Oculus Rift,为这个初创公司赢得了梦幻的曝光率。

Kickstarter 活动对整个 Oculus 团队来说取得了巨大的成功。

Oculus共筹集了240万美元,比Palmer Luckey预期的25万美元翻了十倍。

这个来自南加州的小男孩的VR梦开始扬帆起航。


‍扎克伯格的登场


在解决了晕动症的问题后,Oculus从Marc Andreessen和他的合伙人那里拿下了总共7500万美元的融资。

而这位Marc Andreessen,正是将Brendan Iribe介绍给马克·扎克伯格的人。

在一通电话之后,Iribe就把Oculus拿到了Facebook进行演示。

当时,在场的所有人都被Oculus的体验震惊了,据说他们的嘴里只蹦出了一句话——我勒个去!(Holy Crap)

而扎克伯格本人也非常激动。

五天后,他便亲自来到尔湾与Oculus团队见面。

于是,Palmer Luckey也第一次见到了小扎。

之后的故事大家就非常熟悉了,创办不到2年的Oculus,在2014年被Facebook以23亿美元收购了。

参考资料:

https://sanjay-priyadarshi.medium.com/a-19-year-old-programmer-dropped-out-of-college-to-build-a-2-300-000-000-company-in-2-years-1055963ec1db