融资新闻丨Web3 游戏制作商 Playful Studios 完成4600万美元融资,

Words With Friends 和 Lucky's Tale 的制作商 Playful Studios 推出了一款 Web3 游戏,并为其 Wildcard Alliance 部门筹集了 4600 万美元。

Playful Studios 的联合创始人 Paul Bettner 在接受 GamesBeat 采访时表示,Wildcard Alliance 希望让“下一个十亿游戏玩家”以轻松、可访问和有趣的方式加入 Web3。

Bettner 说,“这对我们和团队来说都是一个非常重要的时刻,最终宣布这款游戏并最终开始让社区与我们联系并与我们一起在游戏中成长。我真的很兴奋整个团队终于踏上了旅程的下一阶段。”

这家公司与我见过的所有其他区块链游戏公司不同,因为它在谈论其区块链技术之前已经制作了可玩游戏。五年来,该团队一直在为这款游戏不断努力。

在公司寻找乐趣的同时,也有一些痛苦的时刻。该公司在 2019 年决定缩减大型团队并专注于一个主要项目,而不是全力投入多个项目。然后大流行袭来,事实证明这是为了公司的生存而做的正确的事情。此后,该公司已将其中许多员​​工重新召回。

这款游戏还没有准备好,因为它处于 pre-alpha 阶段,但我已经看到 Bettner 玩过它。

Bettner 说,“五年前,我们从创建一个连接的、授权的社区开始就有这样的愿景,该社区不仅包括竞争对手,还包括球迷、观众和全体观众。我们过去谈论这个问题的方式,现在我们仍然使用 Wildcard,在很多情况下,游戏会区分安装和参与游戏的人,我们呼唤这些玩家,然后是其他所有喜欢收看的人。但作为游戏开发者,在他们安装游戏并成为竞争对手之前,我们并不倾向于将这些人视为我们的客户。我们从 Wildcard 一开始就问他们的问题是,‘好吧,如果我们将所有这些人视为我们观众的一部分,他们是否会在网络浏览器中进入,他们是否通过 Discord 作为社区的一部分,无论他们以何种方式与 IP 互动,我们都应该从他们出现的那一刻起对待他们。”

而且名字看起来像是一款高质量的游戏,战斗发生在观众可以观看的竞技场中。这是我期望 Bettner 做出的那种努力,多年来我在虚拟现实(在 Playful 的 Lucky's Tale)和作为 Zynga 的一部分的手机游戏的全盛时期采访过他。

“画质边缘非常粗糙。它处于非常非常早期的开发状态,”Bettner 说。“尽管我们已经为此工作了五年,但这并不是一件全职的事情。而且我们有其他特许经营权在不同的时间占据了前列,比如我们的 Lucky's Tale 特许经营权。”

但 Bettner 想要展示它,因为 Web3 游戏已经引起了如此多的怀疑,因为没有真正的高端游戏可以玩。许多初创公司首先通过销售不可替代的代币(NFT)来筹集资金,目前尚不清楚他们何时会推出游戏。

他说:“我们实际上可以动手玩的游戏太少了。我想对社区做的只是展示正在玩的游戏,而不仅仅是谈论它。”


远大的愿景


Wildcard 已经加入战场。

为了进入区块链游戏领域,这家总部位于德克萨斯州麦金尼的公司创建了 Wildcard Alliance,该部门正在制作一款名为 Wildcard 的战斗游戏。Bettner 说,它具有《炉石传说》或《万智牌》等游戏元素,您可以在其中管理卡片组。但它也有多人在线战斗竞技场(MOBA)游戏或像火箭联盟这样的竞技场游戏的动作游戏。

“从这款游戏一开始,我们的愿景就是尝试将这两种类型成功地结合在一起。而且它一直充满挑战,就像一直回到我们在帝国时代的体验一样,”他说。“在这款游戏中寻找乐趣的公式是一段旅程。这也是我们花了几年时间才达到对游戏充满信心的部分原因。”

该游戏将使用区块链技术,因为 Better 相信 Web3 技术将为游戏带来一些特别的东西。Wildcard 有超过 100 人致力于此。该团队曾开发过诸如《帝国时代》、《光环战争》、《新超级幸运物语》、《兽人必须死》(Orcs Must Die)和《与朋友的对话》(Words With Friends)等游戏。


大投资者


专注于为加密和 Web3 公司提供资金的 Paradigm 在 Griffin Gaming Partners 和 Sabrina Hahn 的支持下领投了这轮融资。这是一个相当高端的投资者群体。

Wildcard 是 MOBA、实时战略和收藏纸牌游戏的混合体,玩家在现场、互动的粉丝和观众的包围下展开竞争。该游戏是保罗・贝特纳 (Paul Bettner) 的创意,他是资深视频游戏开发商,以开发包括《帝国时代》、早期 VR 热门游戏《幸运的故事》等游戏而闻名,并与他的兄弟大卫共同创作了广受欢迎的 Words with Friends。

Bettner 热衷于探索和利用新技术,现在正进入 Web3 游戏世界,打算创建一个以乐趣为核心的引人入胜的游戏系列。

The Wildcard Alliance 的联合创始人兼首席执行官 Bettner 在一份声明中说:“Web3 平台为构建娱乐提供了巨大的机会,可以让数百万新玩家参与进来,赋予他们权力,并让他们参与进来。尽管有这个机会,但目前 Web3 游戏开发的重点往往是金融而非乐趣、经济​​而非参与、货币而非社区。通过 Wildcard,我们首先关注乐趣,打造下一代‘观众运动’,欢迎整个社区的参赛者、收藏家、赞助商和粉丝一起比赛。”

Wildcard Alliance 由一对已婚夫妇 Paul 和 Katy Drake Bettner 共同创立,他们专业地联手,结合他们的才能,创建一个跨越互动娱乐和线性媒体的统一的知识产权生态系统。

他们共同组建了一支拥有数十年 AAA 级开发经验的世界级游戏行业资深团队,现在与来自《星球大战》、DC 漫画和漫威电影宇宙(Marvel Cinematic Universe)等大型媒体特许经营权的备受追捧的故事讲述者和 IP 创作者一起工作。

Paradigm 对 The Wildcard Alliance 的投资强调了一个共同的信念,即交互式娱乐将成为 Web3 增长的主要驱动力。Paradigm 以支持未来的颠覆性 Web3 和加密项目而闻名。

“Wildcard 的与众不同之处在于它强调质量和乐趣,”Paradigm 的研究合伙人 Dave White 在一份声明中说。“Paul 和他的团队在开发有趣的游戏方面有着良好的记录,他们正在以真正创新的方式使用 Web3 技术,为经过验证的电子竞技机制带来开放性和可访问性。”

Wildcard 将由 Polygon 提供支持,Polygon 是领先的游戏链之一,也是以太坊扩展和基础设施开发的平台。Bettner 说,Polygon 专注于改善加密货币的碳足迹一直是 Wildcard Alliance 决定利用 Polygon 技术套件的关键因素。


动手演示


我们从一个名为 Frostburn 的科幻竞技场开始。作为一个竞技场,它有三个战斗通道。

游戏中有各种各样的生物,有的可爱,有的则相当凶恶。您有一个主角或冠军,他是竞技场的主要竞争对手,但该角色可以控制其他生物,就像口袋妖怪训练师可以释放生物在战斗中战斗一样。你让他们放松,他们开始寻找敌人。双方都有一个基地,目标是摧毁其他生物并消灭敌人的基地,就像在 MOBA 游戏中一样。战斗中的特效很神奇,充满了爆炸和多彩的效果。

“我们想感受在口袋妖怪电影或电视节目中观看口袋妖怪战斗的体验,”他说。“我们建立一个甲板并在战斗中召唤这些生物。”

有些角色很简单,比如 Lava Top,他会寻找敌人并爆炸。另一个角色在战场上四处寻找可以治愈的角色。这些角色自动执行他们的动作。

被称为 Bolgar Grudge 的冠军肩上扛着一只小熊,只要时机成熟,他就可以投入战斗。作为一名玩家,你拥有可以积累的法力,你可以将它花在生物身上并将它们释放到战斗中。您还可以使用它来调用您的冠军的超级能力进行攻击。

Bettner 说,观众也可以对比赛产生影响,通过向可以使某些角色受益的竞技场上的致敬。

Bettner 表示,Wildcard 旨在成为一项观赏性运动,它可能是一种新的在线游戏类型的开端,在这种游戏中,成为粉丝和成为竞争对手一样重要。

“Wildcard 的设计目的是让人们尽可能多地观看,”Bettner 说。“它旨在成为下一代观众运动。当我们进行游戏测试时,我们不仅关注游戏作为竞争对手的表现,还关注从观众的角度如何看待它。”

Bettner 说,这场比赛很可能会有一名播音员进行旁白。


为什么选择区块链技术?


Wildcard 独特地利用 Web3 技术在社区中提升这些角色,使竞争对手能够直接与他们的粉丝和支持者联系、互动和交易。

我问 Bettner,他对区块链游戏有多少考虑,在那些认为这意味着纵容商业模式或诈骗的人中间有它的敌人。Bettner 说,他多次试探研究过,但没有找到这样做的理由。

他说:“我几次试探,我是有史以来最大的怀疑论者。”

直到大约一年前,情况都是如此。一位朋友向 Bettner 展示了 Web3 游戏可以做什么,然后他就开始尝试这些想法。当谈到如何将粉丝社区与游戏玩家和创作者联系起来时,Bettner 决定这就是 Web3 的角色。

“我希望我们可以,我们不仅可以开始让游戏玩家兴奋,甚至可以让其他游戏开发者兴奋起来,因为如果你抛开 Web3 在短期内的使用方式,特别是在金融和其他方面的需求事情,而且您确实将其视为一种可以以新方式将您的玩家联系在一起的技术,尤其是在您的社区中,Web3 有一些基本的方法可以让游戏变得更好,”Bettner 说。“我将其视为我们的个人使命,因为我经历了免费游戏。当我们在那天谈论这种方式时,我喜欢这个事实,我认为 VentureBeat 是第一个打破关于 Words With Friends 和我们正在做的事情的故事的网站之一。我最喜欢的是我们接触更多观众的能力。这就是我一直在努力做的事情。我试图找出那些还没有玩我们游戏的人,不管出于什么原因,然后说,‘好吧,他们为什么不玩?界限是什么?他们玩的障碍是什么?’我想弄清楚如何克服这些障碍,这样我们就可以邀请更多的人加入。iPhone 是一个神奇的设备,它可以实现这一点。”

但 Bettner 承认,免费游戏在货币化方面误入歧途。该公司目前没有计划做“边玩边赚(P2 E)”的游戏,这种游戏模式将游戏玩家变成劳动力。

“这并不一定会带来更好的游戏设计,”他说。“我认为我们中的任何一个游戏玩家都不会说免费游戏让游戏变得更好。这让他们更容易参与。而且,我喜欢这一点,我绝对喜欢它让你更容易和我的朋友一起玩的事实。但就乐趣而言,它并不一定有助于游戏本身。”

“作为一名工程师,了解什么是区块链、什么是智能合约,就像一颗核弹在我脑海中爆炸了,”Bettner 说。“这是我们一直在寻找的东西。对于 Wildcard,这是我们可以用来构建互联社区的技术。因为在我看来,Web3 与代币、金融和其他这些东西无关。对于游戏,我认为对于像这样的互动娱乐来说,它是关于建立一种将社区的各个方面连接在一起成为一种体验的协议的能力。”

我们已经在 DAO 或去中心化自治组织中看到了这一点,项目由玩家和粉丝运行。

“有了 Wildcard 和我们对这款游戏的愿景,它就像俄罗斯方块一样落到了适当的位置,完美地落入了那个公式,并为我们提供了我们需要的缺失部分。”

Bettner 表示,该团队与 Polygon 保持一致,专注于在以太坊区块链上扩展游戏,同时卸载交易并有效地进行,没有浪费。

我问一些玩家对 NFT 游戏的抵制是否影响了 Wildcard 的策略。

“你可以想象我们一直在谈论这个,”他说。“这不仅仅是关于游戏玩家自己如何感知空间的问题。但即使我们雇佣和发展团队。我们看到,当我们与人交谈时,他们会带着先入为主的想法,嗯,这个空间充满了骗局和庞氏骗局之类的东西。”

但 Bettner 说,乐趣就在旅程之中,而且一直如此。该公司致力于在不影响这种乐趣的情况下使区块链技术发挥作用。

“我认为游戏玩家甚至游戏开发商的怀疑是完全合理的,”他说。“我们真正想尝试让玩家相信这项技术可以被善用并且可以用来让游戏变得更好的唯一方法就是向他们展示。再说一次,这就是为什么我想从今天开始的游戏测试开始,以及为什么我们的社区也是如此。”


产品上线越来越接近


Bettner 说,公司正在宣布这次融资的同时展示游戏,因为感觉它越来越近了。

Bettner 没有说这个游戏何时完成。但感觉公司已经完成了大约四分之三的路程。

“我们终于到了有趣的地步,我们的开发人员实际上想在业余时间玩它,”Bettner 说。“我们不必乞求人们来参加测试,他们如果想来,那么肯定是因为游戏足够有趣。”