微软AR眼镜灵魂人物在丑闻中离职,“Surface之父”接手元宇宙硬件大业

来源:财联社

编辑:史正丞

综合多家媒体报道,微软元宇宙战略的核心高管之一、AR眼镜HoloLens团队领导人亚历克斯·基普曼 (Alex Kipman)确认将离开公司。

根据媒体获得的内部信,微软云和AI事业群的执行副总裁斯科特·格思里周二向员工宣布了这一消息,在邮件中格思里表示,我们共同决定眼下是基普曼离开公司追求其他机会的正确时机。感谢基普曼为微软提供的非凡视野,以及他为推动微软元宇宙产品所做出的贡献。

基普曼2001年大学毕业后进入微软Visual Studio团队,2005年跳入微软Windows开发团队,2008年进入Xbox部门,并见证了微软从以色列公司PrimeSense收购体感设备Xbox Kinect所需的技术,藉此踏入元宇宙设备开发的大门。

在Kinect的基础上,基普曼带领团队在2015年推出HoloLens AR眼镜,目前主要供应制造业企业和军队使用。根据研究机构国际数据集团统计,单价高达3500美元的HoloLens眼镜自上市后,总共卖出20-25万套。


内外交困中离职


基普曼的离职并非毫无征兆,早在几周前有关他在公司的丑闻就见诸报端。据媒体报道,多名微软员工透露基普曼经常会进行“不必要的肢体接触”,公司内部也有“不要让女性员工和他呆在一起”的警告。根据内部指控,基普曼还在公司会议上当众播放AR色情影片。对于这些报道,微软并没有给出肯定或者否定的答复。

在负责人行为不端的同时,AR眼镜业务的进展似乎也不太顺利。今年初媒体报道称HoloLens项目组“一团糟”,第三代眼镜的开发计划可能被取消。更早时候还有报道称2021年超过70名HoloLens员工离开了公司,其中有超过40人跳槽去了Meta。

作为微软AR眼镜的最重要客户,美国国防部似乎对这款产品也存在犹豫情绪。目前美国陆军的集合视觉增强系统(IVAS)使用的正是HoloLens,并敲定了一份十年218亿美元的大单。

(美军测试IVAS项目,来源:社交媒体)

但在今年四月,美国国防部总检察长在一份报告中指出,在未能保持士兵接受的情况下采购IVAS,可能会导致浪费纳税人218.8亿美元采购了一套士兵不想用,或被刻意要求使用的系统。好消息是,在格思里周二的信件中,也提及美国国防部已经批准这款眼镜进入运营测试阶段。

更好的消息是,陷入混乱的HoloLens的部门也将被重组。格思里在信中宣布,包括HoloLens和IVAS在内的混合现实硬件部门将并入微软执行副总裁、首席产品官帕诺斯·帕奈 (Panos Panay)执掌的Windows+设备部门,该部门目前负责Windows操作系统和Surface系列产品的研发。

考虑到微软的AR眼镜同样是使用Windows系统的硬件设备,并入帕奈的部门后,也增加了该设备进入正常更新迭代流程的希望。