观点:将不确定性转变为确定性,区块链改变了我们的经济系统

文章作者:Bettina Warburg

文章编译:Block unicorn

原文来源:Chris (推特)

本文是 Bettina Warburg 在 2016 年 6 月 TEDSummit 上对区块链及其对世界经济影响的精彩描述的文字记录。

数百年来,经济学家一直在探索人们的行为:我们如何做出决定,我们如何个人和集体行动,我们如何交换价值。他们的还研究了如何促进交易机构,如法律制度、公司、交易市场。但是有一种新的交易技术将从根本上改变我们交换价值的方式,它被称为“区块链”。

现在,这是一个非常大胆的声明,但如果你从这次演讲中不带任何其他内容,我希望你记住,虽然区块链技术相对较新,但它也是一个非常人性化的故事的延续,故事就是这样。作为人类,我们想方设法降低彼此之间的不确定性,以便我们可以交换价值。

现在,这是一个非常大胆的陈述,但如果你没有从这次演讲中听懂什么,我希望你记住,虽然区块链技术是相对较新鲜,但它也是我们人类故事的延续。作为人类,我们会找到降低彼此不确定性的方法,这样我们就可以进行交易。

目前为止,第一个探索将制度作为经济学工具的人之一来降低我们对彼此的不确定性并能够进行交易的人是诺贝尔经济学家——道格拉斯・诺斯。诺斯于 2015 年底去世,但他开创了所谓的“新制度经济学”。他所说的制度只是像宪法一样的正式规则,和非正式的约束,比如贿赂。这些制度是让我们的经济车轮运转的润滑剂,我们可以在人类历史的进程中看到这一点。

如果我们回想一下我们的狩猎——采集经济时代,我们只是在我们的村庄结构内进行交易。我们有一些非正式的限制,但我们用暴力或社会反响来强制我们所有的交易。随着我们的社会变得越来越复杂,我们的交易路线变得越来越遥远,我们建立了更多正式的机构,比如货币银行、政府和公司。当不确定性和复杂性增加时,当我们的掌控力下降时,这些机构帮助我们管理我们的交易。最终,通过互联网,我们把这些相同的机构放到网上。我们建立了像亚马逊、eBay 和阿里巴巴这样的平台市场,只是充当中间人的更快机构,促进人类的经济活动。

正如道格拉斯・诺斯所见,制度是降低不确定性的工具,这样我们就可以连接和交换社会中的各种价值。我相信,我们正在进入一个进一步的、根本性的变革,我们的互动和贸易方式,因为,第一次,我们不仅可以通过政治和经济机构,比如我们的银行、我们的公司和我们的政府,来降低不确定性,我们也可以通过技术来做到这一点。

那么区块链是什么?区块链技术是一种去中心化的数据库,它是点对点网络存储用户资产和交易信息。它基本上是一个公开的记录系统,记录了谁拥有什么,谁交易什么。通过密码学保护交易,随着时间的推移,交易历史被锁定在数据块中,然后这些数据块通过密码学链接在一起并得到保护。这将创建一个永远不会被篡改、不可伪造的记录,记录通过这个网络的所有交易,此记录将复制到使用该网络的每台计算机上。

它不是一款应用,也不是一家公司。我认为它的描述最接近于维基百科,我们可以在维基百科上看到一切。它是一个不断变化和更新的复合面貌。我们还可以在维基百科上跟踪这些变化,我们还可以创建我们自己的维基,因为从本质上来说,它们只是一个数据基础设施。维基百科,它是一个开放的平台,可以存储文字和图像以及这些数据的更新随时间变化。您可以将区块链视为存储多种资产的开放基础设施。它存储资产(如数字货币比特币)和其他数字资产(如知识产权所有权)的托管历史、所有权和位置。它可以是证书、合同、现实世界的物件,甚至个人身份信息。当然,区块链还有其他技术细节,但在其核心,这就是它的工作方式。正是这个公共信息中心在网络中存储交易并进行复制,因此它非常安全,很难被篡改。

这就引出了我的观点,即区块链如何降低不确定性,以及它们如何承诺从根本上改变我们的经济系统。所以不确定性在经济学中是一个很重要的术语,但我想要通过三种形式的不确定性,在我们几乎所有的日常交易中,区块链可以发挥作用。我们面临着不确定性,比如不知道与我们交易的是谁,对一笔交易不了解,如果事情出了问题也没有追索权。

我们来看第一个例子,不知道我们面对的是谁。比如我想在 eBay 上买一部二手智能手机。我要做的第一件事是查看我从谁那里买的东西。他们是超级用户吗?他们的评价和评级是高,还是根本没有个人资料?评论、评级、标记:这些都是关于我们身份的证明,我们现在拼凑在一起,用来降低对我们在与谁交易的不确定性,但问题是它们非常分散,想想你有多少个人资料。区块链允许我们创建一个开放的全球平台,在该平台上存储来自任何来源的任何个人的任何认证。这允许我们创建一个用户控制的可移植标识。这不仅仅是一份个人资料,它意味着你可以有选择地披露自己的不同属性,以促进贸易或互动,例如,通过披露这些细节存在并签字的加密证明,政府给你颁发了身份证,或者你已经超过 21 岁。在现实世界和数字世界中拥有这种便携的身份意味着我们可以用一种全新的方式进行各种各样的人类交易。

我已经谈到了区块链是如何降低我们与谁交易的不确定性的。我们经常面临的第二个不确定性就是在我们的互动中没有透明度。就说你要把那部智能手机寄给我,我想要某种程度的透明度。我想知道我买的产品和邮寄到我这里的产品是一样的,并且有它如何到达我这里的记录。这不仅适用于智能手机等电子产品,也适用于许多种类的商品和数据,比如药品、奢侈品,以及任何我们不希望被篡改的数据或产品。

许多公司,尤其是那些生产智能手机等复杂产品的公司,面临的问题是,他们要在一个水平供应链上管理所有这些不同的供应商。所有这些制造产品的人,都没有相同的数据库。它们不使用相同的基础设施,因此很难透明地看到产品随时间的发展。

使用区块链,我们可以在互相不信任的实体之间创建共享的现实。我的意思是,网络中的所有这些节点不需要相互了解或信任,因为它们各自可以监视和验证链。回想一下维基百科,它是一个共享的数据库,即使它同时有多个读者和多个作者,它也只有一个真理。所以我们可以使用区块链来创建它,我们可以创建一个去中心化的数据库,它具有和垄断一样的效率,而不需要真正创建中央权威。所有这些供应商,所有类型的公司,都可以使用相同的数据库进行交互,而无需相互信任。对消费者来说,这意味着我们可以有更多的透明度。随着真实世界对象的移动,我们可以看到它的数字证书或代币在区块链上流动,从而增加价值。就我们的可见性而言,这是一个全新的世界。

我已经谈到了区块链如何降低我们对身份的不确定性,以及它们如何改变我们对远距离和复杂交易的透明度的理解,比如在供应链中。我们经常面临的最后一个不确定性是最开放的,那就是食言。如果你不把智能手机发给我呢?我能拿回我的钱吗?区块链允许我们在个人之间编写代码和有约束力的合同,然后保证这些合同将在没有第三方执行者的情况下得到证实。如果我们看一下智能手机的例子,你可能想到了第三方托管。但你不需提前付钱,直到你能证实所有的条件都已满足。

我认为这是区块链降低不确定性最令人兴奋的方式之一,因为这意味着在某种程度上,我们可以摧毁机构及其执行。这意味着许多人类的经济活动可以被抵押和自动化,并将许多人类干预推到边缘,即信息从现实世界转移到区块链。

我认为可能会让道格拉斯・诺斯对这种技术的使用感到失望的是,让它发挥作用的东西,让区块链安全并得到验证的东西,是我们之间的互不信任。因此,与其让所有的不确定性放慢我们的脚步,并要求银行、政府和企业等机构,我们可以驾驭所有这些集体的不确定性,并利用它来更快速、更开放地合作和交流。

现在,我不想让你觉得区块链能解决一切问题,尽管媒体说它能结束世界贫困,也能解决假药问题,可能还能拯救雨林。事实是,这项技术还处于起步阶段,在我们真正理解我们经济的所有用例之前,我们需要看到大量的实验发生,可能会失败。但是有很多人在做这个,从金融机构到科技公司、初创公司和大学。其中一个原因是,这不仅仅是一种经济进化,这也是计算机科学的一项创新。

区块链赋予我们技术能力,以一种全新的方式,创造人类交易、货币交易、各种数字和物理资产,甚至我们自己的个人属性的记录。所以在某种程度上,它们变成了一个技术机构,它拥有很多我们在社会中习惯使用的传统机构的好处,但它是以一种去中心化的方式做到这一点的。它通过将我们的许多不确定性转化为确定性来做到这一点。

所以我认为我们需要开始做好准备,因为我们即将面对的是一个去中心化的、自治的机构在世界扮演着重要的角色。