前任大佬爆粗口、头显开发遇窘境——你看好苹果元宇宙吗?

来源:新浪VR

一直以来,外界对于苹果在AR/VR和元宇宙方面的动作都十分关注。毕竟,这家科技业巨头完全具备颠覆现有市场的能力。

不过,通过最近流出的新闻来看,前景还真不容乐观,众多果粉甚至有几率大失所望……


1.“F*ck The Metaverse”


自元宇宙概念爆火之后,许多科技行业的高管均对此发表了积极观点,但作为iPod系列产品的缔造者之一,托尼·法德尔的观点却与外界完全相反。

5月16日,在接受《连线》杂志采访宣传其新书时,法德尔讨论了他对科技行业未来的看法,而在谈到元宇宙概念时,他直接爆了粗口:“F*ck The Metaverse”。

众所周知,法德尔是初代iPod设计团队的领导者,在一定程度上也是iPhone的缔造者之一。在产品大获成功后,他从苹果离职并创办了Nest公司,随后更以30亿美元的天价将公司出售给谷歌。

在被《连线》记者询问其对元宇宙的态度时,这位技术大佬开诚布公地表示:相对而言,混合现实技术的用途更有现实意义,这其中包括专注于特定任务的增强现实(AR)和虚拟现实(VR)。

“我认为元宇宙根本就是个错误,它的体验非常不真。我不能看到对方的眼睛、表情和细微的肢体动作,人们很难简历信任和真正的人际关系。另外,它在发展过程里会爆发出更多问题。”

法德尔还表示:“另外,还有一个重要原因让我讨厌元宇宙,我甚至要说 f*ck the metaverse。要知道,我们身处一个资源匮乏的世界里,我们甚至连解决气候危机的时间都不够。所以,花在元宇宙里的时间和精力都是一种浪费,所有精力和财力都在制造新的难题,而不是解决我们现在已经面临的问题,这根本就是个错误。”

“在现有社交平台还不完善时,我们没有理由再去创建一个新平台。作为我本人而言,根本不想听到和看到一些更新的社交形式出现,尤其在人们还没想好如何管控和引导它时。”


2.法德尔并不孤独


事实上,反对元宇宙的重量级大佬并非只有法德尔——此前,新浪VR曾报道过任天堂前总裁雷吉·菲尔斯·艾梅公开看衰元宇宙,不过他的理由是Meta根本没有足够的创新力,其目前的产品阵容除了Facebook外,Instagram、WhatsApp、甚至Oculus品牌和技术都是收购而来。

另外,Playstation的缔造者久多良木健也曾对彭博社表示“在现实世界中非常重要,但元宇宙是关于在虚拟世界中制作准真实的,我看不出这样做有什么意义,你宁愿做一个精致的化身,也不愿做真正的自己?这与匿名留言板网站本质上没有什么不同。”


3.头显开发面临窘境


如果说法德尔作为苹果前员工的看法仅代表其个人,那The Information的文章则揭示了苹果头显设备目前在公司内部所面临的窘境。

5月18日,这家业内著名媒体发表了一份长篇报告,内容详述了苹果开发头显时所面临的困难和挑战,并将产品发布的预估日期推迟到了2023年。

据报告称,由前杜比公司高管迈克-罗克韦尔领导的苹果头显开发团队一直都面临不小的困难,而且要经常性地向公司其他部门获得项目帮助。截至2017年年中,该团队还在加州桑尼维尔的办公大楼里工作,而那里距离苹果总部有几英里远,据称这 “有助于保持该小组对苹果其他部门的隐蔽性”,但从实际效果而言,这种安排只是让头显研发团队远离了“苹果光环”。

在2018年初,罗克韦尔的团队希望苹果总部的摄像头硬件工程组能增加一个固件功能,以提高原型机的摄像头捕捉图像、以及在显示器中重新投影的速度,并且最好能在为苹果公司前100名员工进行的一次重要演示(称为T100)之前完成。但最终罗克韦尔被告知:头显开发并不是重要事项,他的小组必须等到当年晚些时候iPhone XS发货之后才能得到新的技术支持。

要知道,2018年全球VR头显市场已呈现出百花齐放的局面。这其中,PlayStation VR(PSVR)第四季度出货量达到70万台、Oculus Go出货55万5千台、Oculus Rift出货13万台,甚至价格高昂且相对小众的HTC VIVE也卖出了13万台。而作为科技业的领军企业,苹果产品一向注重打磨,其开发周期往往比外界想象的长很多。但从上面的内幕消息来看,其XR设备显然在诞生后就没有得到相应的重视。

另外,罗克韦尔的团队曾考虑为头显加装可更换电池,这样用户在不充电的情况下,每天的使用时间能延长到8小时。不过,由于其所涉及的技术较为复杂、且与苹果官方电子产品“无可装卸电池”的形象不符,所以该想法最终还是被要求放弃了。


4.一些好消息


据彭博社此前报道,苹果头显虽然在开发时面临相机、软件和发热问题困扰,但公司还是努力将其打造成一款性能超强的设备。

具体来说,这款头显将具备两颗处理芯片,其中至少有一颗的算力与目前新款Macbook Pro所搭载的M1 Pro芯片相当,届时其处理能力可能在业内产生碾压级的优势。

另从产业链消息来看,苹果头显一定会配备三个显示屏,其中包括两个微型 OLED 显示器(4K)和一个 AMOLED 面板,而业内巨头索尼将提供其中的微型 OLED 显示器面板。

特别值得一提的是,虽然外界对苹果头显的发布日期普遍看衰。但仍有供应链厂家表示,预计该设备会在今年三季度进入量产,并有望在年底之前上市。但消息方也特别强调,该头显的初代产破损重量较重,且价格偏高,苹果将目标锁定为专业市场需求。


5.我们的观点


首先,虽然外界对于苹果XR的前景并不看好,且业内厂商的步伐也逐渐加快,但我们依旧看好苹果在该领域的未来。毕竟,元宇宙虽然是纯粹的虚拟现实体验,但其逼真的效果无一不是对现实的还原和扩展,这种体验在移动互联网发展减速,社交平台日益同质化的当下,无疑会具有爆炸性的引导效果。

另外,除了上面提到的各种内幕消息,我们也得到了更多苹果XR产品的细节。

据新浪VR消息显示,苹果头显将采用双CPU架构,它们分别为台积电4nm和5nm工艺。具体来说,这两颗CPU分别为即将问世的苹果M2芯片衍生版,以及专用的协处理器:“Bora”。

而与供应链消息不同的是,苹果首款XR头显并非专注于专业领域,而是主打影音、游戏和通信。而据专业报料人马克·古尔曼表示:苹果XR设备的价格约为2000美元左右,约合人民币12699元。