元宇宙迎来春天?VR/AR投资增速拿下第一

来源:青岛财经网

近日,毕马威中国发布《2021年中国股权投资动态》报告(以下简称“报告”),揭示了过去一年来资本市场对IT及信息化等投资赛道的关注情况。其中,VR/AR行业以同比544%的投资增速,居所有行业之首,成为热议话题。

业内专家普遍认为,2021年,VR/AR行业正迎来突破性发展的重大拐点。而从长远来看,其与元宇宙的深度融合,也将为联想集团等长期深度布局VR/AR的科技企业带来巨大发展机遇。


拐点已至?


Meta旗下VR/AR团队的首席科学家迈克尔·亚伯拉什在2017年曾提出,VR/AR是计算机历史上的第二次大浪潮,其影响可能超过过去30年的个人计算机革命。还有观点认为,VR/AR将是继PC、智能手机之后的下一代消费级计算机科技产品。但直到几年前,VR/AR仍面临商业模式不清晰、硬件设备等瓶颈未突破等问题,行业发展迟迟未见大的跃进。

如今,随着数字经济的发展,尤其是以VR/AR为核心商业场景之一的5G技术在全球范围内展开部署,VR/AR行业产业链各环节成熟度持续提升,同时叠加疫情推动的居家需求上升,VR/AR行业投融资活动日益活跃。

而在高达5倍多的投资增长背后,则是VR/AR历经数十年发展,正迎来爆发式增长的拐点。除投资增速外,设备出货量的里程碑式突破,是另一大有力证明。

业内人士认为,在一个平台上需要有约1000万人使用VR,才能使开发人员持续研发以及获利,而一旦超过这个门槛,内容和生态系统将会实现跨越式发展。2021年,Meta旗下Oculus公司推出的Quest2上市后热销累计超1000万台,标志着VR迎来消费端放量拐点。

此外,IDC数据显示,2021年全球VR/AR头显出货量1123万台,同比增长92.1%。其中VR头显出货量达1095万台,同样突破了年出货量1000万台这一行业重要发展节点。

可以预见的是,在“拐点”之后,未来VR/AR技术将被深度应用在教育、影视、游戏、政务、金融、医疗等诸多领域,成为IT行业又一重大风口。

科技巨头们的先期布局,也在2021年间取得突出成果,或向新的细分领域拓展。

在国内,联想集团2015年就开始了AR智能眼镜设备的研发,并于2017年正式推出晨星AR。其在2021年CES上推出的ThinkRealityA3 AR智能眼镜,是目前市场上功能最全面、最先进的企业级智能眼镜之一,被称为AR应用的里程碑式产品,并上榜了2022年1月《时代》周刊评选出的“2021年100项最佳发明”。

据全球知识产权综合信息服务提供商IP Rdaily发布的2020年以来VR/AR全球发明专利排行榜TOP100榜单,联想集团VR/AR相关发明专利数量已达697项,位列第35名。

从2016年开始布局VR/AR领域的华为,也于2021年10月,宣布获得了包括“增强现实光学系统和增强现实眼镜”等在内的多个相关专利授权。

2021年8月,字节跳动以50亿元人民币收购国内最大的VR硬件厂商Pico,更是被视为与Quest2累计销量超1000万台并列的全球VR/AR行业年度三大事件之一。

而从国际市场来看,在2017年6月的WWDC大会上即已公布自建增强现实开发者平台AR Kit的苹果公司,也已进入VR/AR头显领域。有消息称,苹果已完成其VR/AR头显的关键生产测试,客户首款AR头戴式装置预计今年第三季度进入量产,有望年底前上市。

早已凭借Quest2在全球VR头显领域“一家独大”的Meta,则计划在2024年发布首款AR眼镜Project Nazare。

即便是在AR/VR硬件方面一直处于观望状态的亚马逊,也在2021年4月传出了正在研发全新AR/VR设备的消息。

此外,2021年以来密集加码这一赛道的不乏谷歌、微软、HTC等国际知名科技巨头,充分体现出业内对AR/VR产业发展变化的高度关注与重视。


“元宇宙”才是终局


除前述Quest2累计销量超1000万台,与字节跳动收购Pico之外,2021年VR/AR行业三大事件中的“第三个”,是Roblox上市后市值达500亿美元,引发了元宇宙热潮。

元宇宙热潮的兴起,被视为VR/AR行业大事件,可见两者之间的密切关系。作为支持沉浸式体验的必要硬件,VR/AR设备被认为是通向元宇宙的关键接口。而从技术演进的方向来看,元宇宙沉浸式体验的基本特征,也决定了VR/AR技术是目前元宇宙最有可能的实现方式。

这也意味着,与元宇宙深度融合,将成为VR/AR未来发展的最重要方向。安信证券在其VR/AR行业深度研报中,甚至直接将“VR/AR是中场,Metaverse是终局”作为研报标题,突出表述这一观点。

而科技巨头们也在其VR/AR领域布局中,有意无意地将其VR/AR技术、设备的应用,与元宇宙紧密结合在一起。

以联想集团为例,其VR/AR技术、设备,在工业元宇宙、产业元宇宙等领域均已实现落地应用。

在航空领域,联想集团为国产大飞机研发的晨星AR设备,使飞机工作人员可以线上检测飞机舱内的现场,通过AR技术进行物理模拟,无论运动部件、流体、温度、人体工程学等等,以帮助技术和操作人员更加安全、高效地完成工作。

在工业培训领域,联想集团搭建的基于AR技术的电网应急培训系统,可以帮助学员真实地看到元器件3D信息、相关的讲解内容和实操技术,以及各类工具,在虚实结合的场景中,针对电力应急要求的抢修、火灾、通讯等场景,低成本、高效率、高安全地完成人员培训。

在医疗领域,应用联想集团晨星AR眼镜后,手术过程实时远程直播、医疗数据可视化得以实现。

在教育领域,联想集团AR超级教室可实现知识具象化,解决教育资源地区不平衡问题,并以虚拟现实互动增加教学趣味,提升学生学习质量。

长远来看,联想集团的VR/AR技术布局规划,也与元宇宙密切相关。在其未来2-3年以技术驱动孵化的新业务中,联想集团即列入了一项“基于元宇宙应用的AR/VR技术”,将元宇宙应用作为AR/VR技术发展的“主打”方向,充分显示出联想集团对AR/VR技术与元宇宙深度融合这一行业发展趋势的深刻洞见。

安信证券表示,元宇宙的发展,也必将预示着VR/AR的崛起。联想集团等科技巨头围绕硬件、软件、内容/平台三大竞争方向,利用自身优势从不同方向切入,持续加码VR/AR布局,也必将成为这一趋势的深度受益者。