Meta元宇宙被质疑:年均烧百亿美元,小扎让员工「懵圈」

来源:新智元

导读:公司内部业务混乱、公司外部观感酷似曾经的雅虎,这些与扎克伯格的元宇宙发力结合在一起,让Meta的新老员工都怨声载道。

不少Meta的员工,现在都在抱怨老板的元宇宙项目顾头不顾腚、在公司内部徒增业务困扰但并无法带来收获。

Meta的发言人表示,该公司正在 「经历公司的一个决定性时期,我们将全力以赴」,「很多人都很兴奋,但他们同时也有很多问题」。

不过内部员工和外部投资者的措辞,都远没有这么斯文含蓄。


Meta正面临「雅虎时刻」?


Meta正处于其历史上的一个危险时期,因为马克·扎克伯格将公司未来押宝在了不确定的元宇宙上。

该公司的混乱已经开始让一些人想起了曾经的雅虎。雅虎曾经是最大的互联网公司,但它在类似的威胁中摇摇欲坠,再也没有恢复过来。

一位曾与Meta高管密切合作的科技行业资深人士说:「我们有理由怀疑,Meta是否也遇到了它自己的『雅虎时刻』」。

这位人士补充说,这家社交媒体公司有可能永远不会像过去十年那样占据主导地位。

在1990年代末和21世纪出,雅虎是互联网搜索等服务的首选站。结果它被新兴的竞争对手、对数字广告变化的迟钝反应和Web 2.0的出现所打垮。

现在,Meta正面临着它的第一个真正构成挑战的竞争对手TikTok、数字广告中的颠覆性隐私保护规则,以及Web3创业公司和技术的爆发。Meta眼下的局面与曾经的雅虎看起来非常相似。

Selcouth资金管理公司的首席投资官Keith Hwang表示,广告业隐私规则收紧、强势竞争对手出现、缩水的用户增长数,凡此种种,「都让局面看起来像是Meta面临潜在『雅虎时刻』」。

Hwang说:「这个印象现在在投资者的脑海中挥之不去,这些问题中的每一个本身都是巨大的挑战。」

Evercore的顶级互联网分析师Mark Mahaney在2022年2月的一份研报中说,年初Meta的股票 暴跌确实显示了市场「对该公司长期基本前景的普遍恐惧」。「简而言之,市场正在质疑这家公司现在是否是雅虎3.0」。

内部人士也在如此疑惑。一名最近离职的Meta高层员工说,Meta与雅虎历程的相似度是同事之间的一个话题。而且不只是最近才开始,在过去几年里一直有。

另一位前员工称Meta的加密货币和NFTs等Web3项目看起来不过是「虚荣的游戏」。这个人说,这正在Meta内部制造一种普遍的氛围,即该公司已经过了它的黄金时期。

「Meta现在唯一真正有价值的项目是Instagram,他们正越来越多地走向雅虎的道路。」


内外交相质疑Meta元宇宙:钱花了,货要等十年


各种挑战是Meta公司全力转向元宇宙的关键动力。一位最近离职的前高级雇员说,扎克伯格最近的决定是出于对Meta之前「业务趋于平稳、无法增长」的担忧。

不过根据Insider杂志对10名Meta现员工和前员工的采访,现在Meta公司内部,员工们担心这些新的决策并不会带来更好的业务表现。

扎克伯格的全力转向,可能使Meta成为未来元宇宙基础软硬件的主要供应商。不过在眼下,这只是一种遥远的可能性,而且愿景成本非常昂贵。

2021年,该公司在元宇宙上损失了100亿美元。即使对Meta这种全球首屈一指的巨头公司来说,这也是一笔不小的开支。

而现在,元宇宙也基本上是空荡荡地毫无内容,扎克伯格自己也说要充分开发至少得十年。

在2021年的各种财务会议和技术大会上,扎克伯格自己多次表示,「不指望元宇宙产品很快就能盈利」。「我们预计在未来几年里,在元宇宙达到盈利规模之前,将投资数十亿美元」。

有业界资深人士表示:「Meta有勇气、有资金、有能力最终做好元宇宙,成为行业新标杆。但他们经不起犯错。」

然而内部员工和外部投资者都在担忧,在重重艰困挑战中,扎克伯格的元宇宙押宝很可能犯了错。

据另一位最近离职的Meta员工说,到目前为止,元宇宙项目花了很多钱,却没有什么可展示的成果。

该人表示:「与其现在在元宇宙上的大肆宣传相比,现在Meta的元宇宙产品开发远不能满足自己吹的牛。

Meta的元宇宙项目仍然没有什么可以摸得着、或者看得见的内容,更不消说实际使用了。」

另一名Meta前员工说:「扎克伯格是把全副家底押注在了自己不拥有的市场板块上。」

乔治敦大学专门研究市场营销的教授Christie Nordhielm表示:「Meta在大众观感中已经是五分钟前的旧时黄花。在网络科技领域,文化认同上的现货感比什么都重要。

而现在Meta在公众认知中,就是狂欢聚会上那个觉得有必要到处扯着人倾诉『我其实很酷』的过气网红。」

Wedbush证券的常务董事Ygal Arounian也称:「Meta在元宇宙上发力能否成功并不确定。它现在仍然很强大,占市场主导地位,但这并不意味着它将永远如此。」


老板急躁,员工懵圈,没谁知道自己该干啥


这些人还说,自从Facebook在2021年10月将其公司名称改为Meta以来,那些在Facebook、Instagram、WhatsApp、广告部这些Meta公司的现金流部门中的员工,也对他们的未来工作定位与当下努力方向感到一头雾水。

据一位最近离职的Meta总监级前员工说,Meta公司现在在公司内部「拼命宣传普及元宇宙的愿景」,这是「扎克伯格唯一想谈论的事情」。

尽管热情如此,但老板的焦躁并没有即时被高管转化为大多员工的工作职能。

Meta的商务团队是该公司的一个热门部门,它尤其明确地告诉属下员工,至少在2023年之前,该部门不打算投资任何元宇宙项目。

一位Meta现员工表示:「由于没有连贯一致的业务策略,同事们真的不知道该干什么活、该交付哪些进展。这基本上是在煽动无序和焦虑。」

Meta正试图改变这种状况,应对是成立了一个高级公司内部公关团队,以便在内部更好地普及宣讲其元数据的雄心。

离职的前员工们说,公司正在 「组建专门的元空间团队」,其中一个团队的领导人将覆盖公司内的所有团体。它的任务是让员工知道高层「有一本元宇宙项目的执行手册」,即使实际上此物并不存在。

Meta发言人否认了此说法,不过承认负责元宇宙的副总裁Vishal Shah的确在与「公司内所有领导人交流更广阔的愿景」。

这是教科书式的变相承认。

总监级前员工说,元宇宙无疑是扎克伯格的重点,以至于据说他要和负责「虚拟现实实验室」的新任首席技术官Andrew Bosworth一起检查所有的新产品演示,并亲自检视「虚拟现实实验室」的所有合作计划和创意。

该前员工说:「如果元宇宙是扎克伯格寄望公司未来的所在,他就不会把具体操作让给其他人,即使是名义上的项目负责人。」


Meta员工对扎克伯格有信心者不过半


内部员工的信心丧失,从改名Meta开始就有了。

在2021年11月的员工问卷调查中,回复者对自己的直接业务领导有压倒性的好评,其中包括「员工管理」 (84%的好评)、「工作协作」 (83%的好评)和「团队影响」 (85%的好评)等类别。

然而对公司未来和高层大领导的看法上,Meta员工的好评度剧降:对公司未来的积极评价是65%,而对高层大领导的信心只有49%。

二者结合,就是「对公司未来乐观」选项只有51%受访者才选,「为公司感到自豪」选项的选择者占55%,而明确选择「还会继续留在公司」的受访者只有47%。


要摆脱困境,还得让扎克伯格继续做总裁


像Meta这样的转折并不新鲜。亚马逊、迪斯尼、IBM和微软在成立多年后都在新的行业中获得了成功,但很少有公司的转向如此巨大。

有行业资深人士称,扎克伯格砸钱在「元宇宙」或「虚拟现实实验室」,其实可以解读为,「我知道一开始这些项目没用,但我要继续探索」。

「对于这种社交网络技术,你必须逐步投资,才能发现什么是有效的,改进建立在用户体验的基础上」。

现在Meta拥有几乎无限的资金,自然可以不像创业阶段那样做出艰难的单一选择,可以试图在多领域多项目上同时做所有事情。

尽管扎克伯格的现时公关形象有欠正面,但他仍然被广泛认为是一个卓越的经营者。如果Meta要成功地重建其广告业务、与TikTok竞争、并成为元宇宙中的佼佼者,他就需要继续做CEO。

行业资深人士说,「扎克伯格有惊人的毅力。并且拥有创始人的思维和公司内部的权威。他说跑起来,员工就不会跳动」。

「如果他们引进一个外人来接手做CEO,投资者与项目经理们就会为了现金流而榨干公司。那么Meta真的会成为下一个雅虎」。

参考资料:

https://www.businessinsider.com/facebook-meta-metaverse-oculus-ar-vr-cto-andrew-bosworth-connect-2021-10
https://www.businessinsider.com/facebook-yahoo-insiders-comparison-metaverse-pivot-stock-struggles-2022-4
https://www.businessinsider.com/mark-zuckerberg-metaverse-obsession-driving-some-employees-nuts-2022-4