半月谈:元宇宙新文明不可失序

来源:《半月谈内部版》2022年第4期

作者:蒲清平,重庆大学教授、博导

在元宇宙的胎胞中酝酿的虚实融合文明,或将对人类社会产生正反两方面影响。这种新文明是有序还是失序,是发挥有益功效还是引发危机风险,决定权掌握在人类手中。


虚实融合刷新文明图景


元宇宙是以互联网、人工智能、区块链等技术为支撑,通过信息通信技术和智能设备把虚拟世界与现实世界耦合一体,依据人们的主观想象建构和再造的一个虚实融通的现实镜像世界。它拥有技术叠加性、虚实融合性、具身沉浸性、实时交互性等特点。在元宇宙这个既包含镜像的现实世界又包含新造的虚拟世界,人的感觉可以被全面激活。人与内容不再二元分割、隔岸对望,而是统为一体、同频共振。人在其中进行社会交往、内容生产与信息传输时,既能深度沉浸又能实时交互。

我们可以将元宇宙想象为一个肉眼不可见的隐身世界。当我们接通计算机、戴上XR(扩展现实)眼镜、穿上全身触感套装与连入脑机接口后,元宇宙便敞开大门,给我们展示出一个虚实融合的文明新图景。

在这个文明新图景中,时间界限被打破,我们既能让历史重演、让逝者复活,又能体验科幻作品的预言和预知未来的生活。历史、现在与未来首尾相连的环节式结构被彼此交错的桁架式结构取代。空间结构被重塑,我们既能看到物理空间,又能依据想象创造有别于现实世界的全新空间。

在这个文明新图景中,身份的限制被解禁,通过“化身”这个行为中介,我们可以随心所欲地定制性别、年龄、种族、肤色、身高、相貌、职业与爱好。劳动范式被改变,一些生产与服务在虚拟与现实两个场域的相互配合中完成。消费模式被更新,人们既可以通过网络虚拟劳动生产发布NFT作品(在虚拟空间被标记原生数字资产所有权的土地、房产、艺术品等)赚钱,也会为具有稀缺性的虚拟资产付费。精神图式被刷新,想要旅行时,人们无须舟车劳顿,便能在短时间内身临其境感受名山大川;当人们寂寞时,可启动建造沉浸式交友场景,志同道合者马上来到你面前。


尚未落地的硬币


从罗布乐思(Roblox)“元宇宙第一股”上市后的暴涨,到社交媒体脸书公司更名为Meta(元宇宙之“元”);从巴巴多斯宣布建设“元宇宙大使馆”,到全国人大代表提议以元宇宙展示传播中华文化……全球元宇宙热方兴未艾。元宇宙的虚实融合文明,犹如一枚抛向空中尚未落地的硬币,正反两面概率各半,对人类社会的影响亦然。

就政治而言,元宇宙可提供线上沉浸式事务办理、工作监督与社会听证等服务。人们可根据自身的目标诉求,获得便捷高效的公共事务参与体验,强化对政府的信任与认同。另一方面,部分政治主体可能利用元宇宙的“去中心化”特质,通过生产与传播富有煽动性、欺骗性与暴力性的游戏剧本、影音视频与文字图片,向青少年兜售与推销恐怖主义、民粹主义等政治主张,影响政治稳定和国家安全。

就经济而言,数字孪生技术、数字线程技术与XR技术将元宇宙打造成为沉浸性的虚拟生产空间,将生产原料、生产工艺与生产步骤镜像化,有利于辅助正式生产规避风险、压缩成本与提高质量,实现传统产业的智能化升级转型。另一方面,以元宇宙名义进行应用推广、股金募集与虚拟资产炒作,推动大量资金流入虚拟市场,制造与搅动虚拟经济泡沫,有可能挤占实体经济的发展空间。

就文化而言,受惠于数字孪生技术与世界编辑的开放权限,文化遗产能够在元宇宙中生成镜像,有助于实现人类文明载体的存续,同时为人类创造追求自由平等、打破空间界限与摆脱固有歧视的交流场域。另一方面,元宇宙也可能为部分持有极端文化理念的群体提供跨越国界、民族与种族的联通联合机会,加剧文化隔离与文化冲突。

就生态而言,在元宇宙中,生态环境状况将获得实时的镜像化呈现,通过推演与分析生态环境改善与恶化的过程,辅助规划精准治理路径。另一方面,元宇宙的建设与运转,需要消耗大量能源、增加温室气体排放,可能影响碳达峰、碳中和目标的实现进程。

就个人而言,元宇宙的虚拟生产和虚拟交换,拓宽了个人就业机会和收入渠道。在元宇宙的沉浸式学习环境下,学习不再枯燥而变得富有乐趣。人们可以挣脱时空羁绊,自由自在地开展空间游历和时间穿梭,残障人士亦可实现感官弥补与体验正常生活。另一方面,元宇宙中留下的生物特征、原创作品与交易信息等数字痕迹,可能导致个人隐私泄露与滥用。元宇宙提供全息的感官刺激、娱乐平台与收益手段,极易导致人沉迷于幻觉,损害身心健康,甚至让人们对现实生活产生排斥、抵触与敌对情绪。


规范“秩序”、防范“失序”


在元宇宙孕育的虚实融合文明中,秩序与失序并存。当前我们需要做的是明确目标、抢占赛道、立好规矩。

我们应当以谋求与增进人类福祉为旨归,为元宇宙发展定位定向,使其在下述原则轨道上运行:遵循洞察人类的切身需求,扩展人类的感官思维,辅助人类的科学研究,提升人类的生活质量。

元宇宙或将成为第四次工业革命的黄金赛道,我们应为元宇宙育先机、开新局,切实做好元宇宙的底层架构、节能运转、过程控制、安全防御与互联互通,大力推进数字经济建设。

完善元宇宙的“元规则”,推进元宇宙的制度建设,加强青少年的网络法制和道德养成教育,划红线、守底线,构建元宇宙良好生态,使其造福于人类社会。