索尼、乐高押注元宇宙?各10亿美元注资《堡垒之夜》开发商Epic Games

来源:每日经济新闻

去年,随着Facebook更名为“Meta”,市场掀起了一阵元宇宙热潮。跟随Meta、微软等互联网巨头的脚步,知名电子设备厂商索尼和玩具制造商乐高近日也在加注元宇宙投资。 

4月11日, 《堡垒之夜》开发商Epic Games宣布获得索尼与乐高背后的家族控股和投资公司KIRKBI各10亿美元的注资, 用于发展数字娱乐业务。该公司首席执行官兼创始人蒂姆•斯威尼(Tim Sweeney)称,投资将加速元宇宙建设的工作。 

本轮投资后,Epic Games的估值达到315 亿美元。一年前,其估值约为287亿美元。 

针对此次投资,索尼新闻发言人高桥由美告诉《每日经济新闻》记者,索尼现阶段最重要的任务之一就是将虚拟空间与现实/实体业务无缝连接,并创造新的价值。 “在数字化和社交化的趋势下,娱乐体验正在兴起,元宇宙是我们必须仔细考虑如何利用我们的创造力和技术的领域。” 高桥由美表示。 


索尼的“盘算”


针对Epic Games的投资,索尼首席执行官Kenichiro Yoshida表示:“我们相信, 通过Epic Games的专业技术和强大的游戏引擎,加上索尼的技术,将加快我们此前的努力,比如在游戏中体验运动,以及虚拟世界的制作计划。 ” 

实际上,早在2020年,索尼就已经向Epic Games战略投资了2.5亿美元。该公司一直在密切关注元宇宙的发展,尤其是在今年年初,微软宣布670亿美元收购动视暴雪之后,索尼倍感危机。今年以来,索尼股价跌幅已经超过20%。 

索尼集团总部新闻发言人高桥由美(Yumi Takahashi)告诉《每日经济新闻》记者,公司非常看中与Epic Games在广泛商业活动中合作的潜力。 

她表示,由Epic Games开发的虚幻引擎不仅用于游戏创作,还广泛应用于电影/电视制作、建筑、汽车、制造和仿真等各个行业。索尼则专注于创新力,例如,将虚拟和移动空间转变成新型娱乐场所。 和Epic Games的合作未来可延伸到非游戏领域(如虚拟制作、音乐、体育,甚至是外太空的商业领域),创造巨大的价值潜力。 

《每日经济新闻》记者注意到,在三方合作公告发布的几天前,Epic Games正式发布第五代虚幻引擎UE5。随着虚幻5的正式发布,该软件将被广泛应用于PC游戏、VR游戏、元宇宙相关产品以及影视剧作品制作中。 

同时,高桥由美告诉《每日经济新闻》记者, 投资Epic Games的另一个考虑是“适应元宇宙时代。” 

“在数字化和社交化的趋势下,娱乐体验正在兴起,元宇宙是我们必须仔细考虑如何利用我们的创造力和技术的领域。”她说。 

“尽管仍存在很大的不确定性,但各研究机构最近发表的报告称,元宇宙的TAM(潜在市场规模)可能会达到数万亿美元,我们预计这将呈指数级增长。如果Epic Games的长期愿景得以实现,我们相信这笔投资的未来经济回报将为索尼集团的价值做出贡献。”她告诉每经记者。


乐高的“跨界”


Epic Games和乐高集团在公告中表示,元宇宙的发展正在重塑人们在虚拟 3D 世界中见面、玩耍、工作、学习和互动的方式。 乐高集团和 Epic Games 将结合他们丰富的经验,确保互联网的下一次迭代从一开始就考虑到儿童的福祉。 

乐高的家族控股和投资公司KIRKBI的高级公关经理Daniel Vámosi在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,“KIRKBI将致力于推动‘将在未来影响孩子和家庭玩耍和互动的方式’。我们相信,在数字空间中,‘寓教于乐’的理念在家庭和学校中都越来越重要。” 

他同时告诉记者,作为数字游戏领域的创新者之一,Epic Games对未来的儿童元宇宙有着广阔的视野。不过他同时强调, KIRKBI对Epic Games的投资完全是出于财务方面的考虑, 所以KIRKBI将不会对Epic Games在建设元宇宙方面发挥作用。 

Epic Games总部位于美国北卡罗来纳州卡里,由首席执行官Tim Sweeney于1991年创立。除《堡垒之夜》、《无尽之剑》等游戏以外,Epic Games还开发了3D游戏引擎Unreal Engine(虚幻引擎),如今该公司在全球拥有约40个办事处。 

《每日经济新闻》记者注意到,Epic Games也一直致力于让开发者能够创造适合年龄的在线体验,并于 2020 年收购了 SuperAwesome,后者开创了旨在为 16 岁以下儿童提供安全数字参与的技术。 

公告称, Epic Games和乐高将打造一个身临其境、富有创造性和引人入胜的数字体验,提供给所有年龄段的孩子一起享受。 这个数字空间将遵循三个基本原则:1、将安全和福祉放在首位,来保护儿童的游戏权利;2、将儿童的最大利益放在首位,保护儿童的隐私;3、使用能够被儿童和成年人控制的数字工具来为他们赋能。