Yuga Labs收购之后,CryptoPunks拥有了「商业许可」

出品 | 白泽研究院

Bored Ape Yacht Club(BAYC)和 CryptoPunks 是目前 NFT 市场内按市值和底价计算的两个价值最高的系列。不过就在今天,BAYC 的开发商 Yuga Labs 宣布,已经从 Larva Labs 手中收购 CryptoPunks 和 Meebits 这两个 NFT 系列,包括品牌、艺术版权和其他知识产权。

CryptoPunks 是 Larva Labs 推出的第二个 NFT 项目,是最成功的项目。Larva Labs 去年还推出了第三个 NFT 项目 Meebits,旨在用于未来的元宇宙和在线游戏世界,也取得了不错的成绩。

Larva Labs 的联合创始人 Matt Hall 和 John Watkinson 在一份新闻稿中表示:“Yuga Labs 是社交头像项目的创新者,也是世界上最擅长运营这些项目的公司。他们会是 CrytoPunks 和 Meebits 的理想管家。在他们手中,我们相信这两个项目将继续成为去中心化网络中至关重要的、蓬勃发展的项目。”

虽然这笔交易并不意味着 Larva Labs 的两位联合创始人加入 Yuga Labs,但在将这两个 NFT 系列被收购后,Yuga 似乎已经有了第一步计划,那便是赋予 CryptoPunks 和 Meebits 的持有者以商业权利。

图片:被 Yuga Labs 收购的两个 NFT 项目,CryptoPunks(左)、Meebits(右)


CryptoPunks 的「商业许可」引争议


总部位于纽约的软件公司 Larva Labs 于 2017 年 6 月创建了著名的 CryptoPunks NFT 系列,这是一个由算法生成的 10,000 个 24×24、8 位风格的标记和像素化的艺术图像的集合。每个 CryptoPunks NFT 都是从几个不同的属性中随机生成的,因此不会有两个 CryptoPunks 是完全相同的,保证了它们的唯一性。

在这 10,000 个 NFT 中,有 9 种外星人、24 种猿猴、88 种僵尸、3,840 名女性和 6,039 名男性角色,每个角色都有独特的特征,包括眼镜、脸颊、辫子、烟筒、发色、无檐帽等等。可以说,特征越独特,NFT 就越稀有。

然而,就是这样一组免费发行的“图像”,在短短四年内,其受欢迎程度远超想象,价格已经从 0 变成了几百万美元,以至于全球支付巨头 Visa 也在去年通过花费近 50 ETH(约 160,000 美元)购买了 CryptoPunk #7610 以加入 NFT 热潮之中。

总结一下 CryptoPunks 火爆的原因,除了其被尊为 NFT 市场上最古老的、且最早获得广泛关注的项目以及其稀缺性以外,名人驱动也是原因之一。包括 Gary Vaynerchuk、Jay-Z、Serena Williams 都是它的资深爱好者。

不过,CryptoPunks 的名人效应逐渐被异军突起的 BAYC 所取代。

受 CryptoPunks 启发,Yuga Labs 于去年 4 月推出了 BAYC 系列并面向公众销售,这是一个以猿猴为主题的 NFT 头像项目。该系列共有 10,000 个猿猴角色,猿猴们也因表情、头饰、服装等特征的不同而各不相同。包括电视主持人 Jimmy Fallon、NBA 传奇球星 Shaquille O’Neal、NBA 主席 Daryl Morey、真人秀明星 Paris Hilton、女演员 Gwyneth Paltrow 在内的名人,纷纷使用 BAYC 的图像作为社交媒体的头像或公开展示。这些名人的行为激发了大众对于 BAYC 的兴趣。

BAYC 能在较短的时间内追上 CryptoPunks 的原因之一便是,Yuga Labs 早已授予所有 BAYC 持有者完全许可,包括将 NFT 用于任何商业目的。许多企业家迅速利用这一优势,推出了各种 BAYC 品牌企业。著名收藏家 Jimmy “j1mmy” McNelis 与环球音乐集团合作,将自己持有的 4 个 BAYC NFT 打造为“元宇宙乐队”KingShip;好莱坞机构 Creative Artists Agency (CAA)与著名的 NFT 收藏家 0xb1 签署了合作伙伴关系,将他的个人 NFT 收藏商业化,其中包括 BAYC。

反观 CryptoPunks 系列的创建者 Larva Labs,虽然其也在去年与好莱坞机构 United Talent Agency (UTA) 合作,寻求基于其在电影、电视、视频游戏和其他娱乐平台的出版机会,但一直不愿向其 NFT 持有者授予类似的商业许可,没有为持有者提供增加额外利益的机会,这早已成为 CryptoPunks 投资者争议的根源。虽然许多 CryptoPunks 持有者将其视为各自的 NFT,并围绕 NFT 建立了社交媒体品牌,但由于没有书面许可,争议持续上升。

去年 12 月,以太坊区块链上的 NFT 项目 Nouns 的联合创始人、匿名收藏家 Punk4156 以 2,500 ETH(约 1,025 万美元)的价格出售了 CryptoPunk #4156,并表示对 Larva Labs 及 CryptoPunks 的未来感到沮丧,IP 争议是导致他出售的重要原因。

EthHub 的联合创始人 Eric Conner 提出了看法,认为 CryptoPunks 持有者应该接管 IP 所有权,以使其持有的 NFT 变得有价值和有意义:“我认为 Punks 不需要在以影响力衡量的赛场中与其他 NFT 竞争。但是,我确实认为 Larva Labs 应该将内容许可和 IP 交给社区。让那些得到它的人接管。”

上个月,芝加哥肯特法学院法学教授 Edward Lee 发表了一篇研究论文,试图揭开 CryptoPunks 许可之谜的面纱。

Lee 在论文中表示,CryptoPunks 的官网中并没有提供条款以给予买家内容许可和使用角色的权利。相比之下,Larva Labs 推出的新 NFT 项目 Meebits 则在条款中明确:在 Meebits 内容许可下,持有 Meebits NFT 可获得“有限的、全球性的、非排他性的、不可转让的使用、复制、并为您购买的 Meebit 展示艺术品,以将您自己的商品商业化包含、包含或由您购买的 Meebit 的艺术品组成的实物商品(商业用途),前提是此类商业用途不包括任何形式的任何品牌或其他第三方的合作或参与,或使您获得更多收入每年的总收入超过 100,000 美元。”

但 Larva Labs 在 CryptoPunks 的条款页面却没有说明允许的 NFT 所有者可以使用 CryptoPunks。为什么?

虽然早在 2018 年,Larva Labs 的联合创始人 John Watkinson 就曾以“希望每个 Punk NFT 的持有者成为版权所有者”询问过律师 Eric Adler,但当 UTA 代表 CryptoPunks 角色的电影、电视、视频游戏、音乐和出版交易时,对于已经将大部分 NFT 免费发行后的 Larva Labs 来说,这可能不切实际,通常电影制片厂需要获得在电影中使用受版权保护的角色的专有权。

而 Adler 律师在回复 Watkinson 时表示,原始版权所有者仍然是版权所有者,即 Larva Labs 仍是整个 CryptoPunks 的版权所有者,即使 CryptoPunk NFT 从一个持有者转移到下一个持有者。然而,转让版权利益需要“由所转让权利的所有者签署”的书面文件。Larva Labs 甚至不知道 CryptoPunks NFT 的持有者是谁,所以在事后才想把共同所有权转让已经为时已晚。

Edward Lee 教授在论文最后提出了一个发人深省的问题:“为什么 Larva Labs 为了 CryptoPunks NFT 的内容许可不直接在 Larva Labs 网站上的 CryptoPunks 条款中添加,尤其是这样可以使许多 CryptoPunks 持有者对条款更清晰?”


重塑品牌,让 NFT 回归社区


在 Yuga Labs 收购 CryptoPunks 和 Meebits 后,第一步便是授予这两个系列 NFT 持有者与 BAYC 持有者相同的「商业权利」。该公司正在与法律团队合作,为这两个系列起草新的条款,将「商业权利」移交给社区。

然而,Yuga Labs 并不打算将这两个项目塞进 BAYC 的“俱乐部”模型中。BAYC 仍是 Yuga Labs 的核心项目,而 CryptoPunks 则被视为一个“历史”系列。Yuga Labs 将寻求为 CryptoPunks 和 Meebits 增添实用程序,每一步计划都会听取和考虑社区的意见。 

Yuga Labs 希望使 CryptoPunks 和 Meebits 与 Web3 精神保持一致,让更多的开发人员和社区创建者将 CryptoPunks 和 Meebits 纳入他们的 Web3 项目。

Yuga Labs 将与整个社区一起重塑品牌。

该公司在个人社交媒体上写道:“我们相信对 Punks 有利的东西对 BAYC 和其他 NFT 领域的项目有利。同样,对 BAYC 有利的对 Punks 也有好处。我们希望做大蛋糕,而不是为切片而战。”

虽然目前尚不清楚 Yuga Labs 对 BAYC 品牌塑造的详细计划,但从其在个人社交媒体上发布的新年展望上来看,Yuga Labs 想通过以“临时管家”的身份将 BAYC 打造成顶级品牌,然后逐渐回归社区。

“老实说,我们并没有想过 BAYC 现在会发展的如此庞大,我们将自己视为 BAYC 的临时管家,但现在越来越去中心化,我们的目标是成为一个社区拥有的品牌,涉足世界级的游戏、元宇宙、活动和服饰。我们仍然要努力工作,以确保我们移交给社区的项目处于强大的地位。”

去年 10 月,Yuga Labs 在 BAYC 的官方推特上分享了一条帖子,他们正在与区块链技术公司 Horizen Labs(ZEN)以及法律团队合作,计划在今年第一季度为 BAYC 推出基于以太坊 ERC-20 的代币,可以作为对 NFT 持有者的奖励,也可以作为 DAO 的治理代币,并帮助将 BAYC 扩展到 DeFi 等其他领域。

一周后,Yuga Labs 宣布与音乐经纪人 Guy Oseary 合作,以探索各种媒体机会,包括电影、电视、音乐和视频游戏。Oseary 是摇滚乐队 U2 和歌手 Madonna 的经纪人,也是风险投资公司 Sound Ventures 的联合创始人。Sound Ventures 曾投资了 Dapper Labs 和 OpenSea 等加密企业。

12 月,BAYC 宣布与总部位于香港的游戏工作室 Animoca Brands 合作建立基于 BAYC NFT 的区块链游戏,后者曾开发了加密社区耳熟能详的元宇宙游戏 Sandbox 和赛车游戏系列 Revv。

今年 1 月,NFT 领域知名博客 NFT Nick 在视频中表示,根据接近信息的来源,BAYC 正在以 50 亿美元的估值筹集资金。不久后,一位《金融时报》的消息人士透露,Yuga Labs 正在为该公司数百万美元的股份寻求资金。不过,BAYC 官方尚未对此事件给予回应。

今天早些时候,BAYC 的官方推特账号发布了一个链接,域名为“somethingisbrewing”,进入链接后,内容未知,但用户将会被要求进行 KYC 验证。Yuga Labs 进一步解释说,这是关于与 Animoca Brands 合作的事情。“这在过去七个月中一直在建立。Animoca Brands 将启动第一阶段,未来还会有更多。PS:虽然我们也不喜欢 KYC,但我们认为你会想成为其中的一部分。”

这个做法在加密社区引起了比较大的争议,一些人表示担忧,“我们为什么要盲目的将自己的信息披露出来?”

Animoca Brands 的董事长 Yat Siu 则表示,我们使用的是独立自我主权身份提供商 Blockpass 的系统,我们无法看到您的个人信息,Blockpass 也不能,在您验证后就会自动销毁。

“为什么要 KYC?KYC 可以防止身份盗用、洗钱和其他金融犯罪。我们的数字世界与我们的现实世界共存。不管我们喜不喜欢,总有一条线将虚拟与现实连接起来,这意味着我们所有人都必须遵守所在地的法律法规。不合规会导致处罚,并可能导致项目关闭。另一方面,合规有助于保护项目的未来,包括我们和BAYC。”

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