当魔幻照进现实——科幻小说和电影构建起来的元宇宙正成为现实,这是巧合吗?

作者| 陈丽姗  编审 | 于百程  排版 | 王纪珑琰

原标题:《当魔幻照进现实——科幻小说和电影构建起来的元宇宙

元宇宙,即Mertaverse,该词出自1992年出版的由美国著名幻想文学作家尼尔·斯蒂芬森创作的科幻小说《雪崩》。书的故事背景设定在21世纪初期由企业控制的现实世界,以及平行于现实世界的虚拟空间,一种叫做雪崩的电脑病毒在网络和现实世界中同时扩散,主人公Hiro,一位天生的黑客、日本武士兼为黑手党送披萨饼的快递员开始制服病毒。

讽刺的是,《雪崩》中的魔幻现实似乎正在今天上演,互联网巨头垄断的数字经济成为现实世界的主导,新冠病毒正在全球范围内蔓延,“元宇宙”作为平行于现实的虚拟概念正席卷全球。科幻小说里的预言成为现实真的只是巧合吗?


一、科幻小说和电影成为与现代资本主义的重要源动力


不同于其他题材的小说,科幻小说并非立足于传统思潮,而是以引领人类进入未知的未来世界为导向的题材。科幻小说具有逃离现实、预见未来和开启想象力的特征。科幻小说对智能机器、宇宙幻想、极端社会的想象激发了人类探索和创造的想象力,大量的科幻小说也在今天成为现实。

科幻小说已经和正在为新的人机交互形式提供灵感,1946年经典动漫《至尊神探》中拥有可视屏幕、内置摄像头以及通话功能的超级手表催生了智能手表。1966年《星际迷航》剧集中使用的“通信设备”成为Martin Cooper 创造世界上第一部便携式电话的灵感。1981年的电视剧《霹雳游侠Knight Rider》中支持无人驾驶的高科技汽车KITT成为现在无人驾驶汽车的前身。

此外,科幻小说的本质是对人类末日的思考,包括地球毁灭、自然灾难、机器统治等。因此,科幻作家们带着改变未来的使命,督促人类进行自我救赎、寻求信仰和道德的改变、创造新的思维和生存方式。这种探讨人类终极意义的科幻小说也成为永恒性课题,必然影响每一代人的世界观。

“极端的、外星的资本主义,在这一体系下,股票价格与其说是由收益驱动,不如说是由科幻小说的幻想驱动”。

——《马斯克正在建筑一个科幻世界,而我们都不可避免地会掉入这个陷阱》吉尔·莱波雷

哲学家吉尔·莱波雷指出,科技亿万富翁们正在打造一种新型资本主义——马斯克主义。依靠技术解决世界上最棘手的问题为目标,“马斯克”们的灵感来自科幻小说,并基于技术和工程以解决所有政治、社会和经济问题的信念。

科幻小说和电影能够成为与现代资本主义的重要源动力,这样的观点充满了魔幻现实的味道。针对该观点,朱嘉明教授在《马斯克现象和科幻文学》的主题演讲中剖析互联网巨头创始人们的出生年代与成长环境,以及同时期科幻小说的产生和发展,并得出结论:

l 自二战之后开始的科幻小说、科幻电视和电影的黄金时代,与真实存在的IT革命和互联网革命、太空开发存在着直接的历史重合,强烈的相关性和深层的互动。

l 基于科幻小说和科幻电影为主题的科幻艺术,派生出一种科幻文化氛围,一种科幻人文环境,一种比地理环境更为重要的环境,构成了影响和改变科技产业发展的一种深刻和丰富的思想资源,启发了几代人的想象力和追求持续创新的灵感,以及“技术和工程可以解决政治、社会和经济问题”的顽强信念。


二、量子革命下的“马斯克们”


是对人类未来怎样的焦虑促使科幻小说成为当今自我救赎的指南?回答这个问题,量子革命或许是其中关键的一环。

在量子革命之前,由伽利略(1564—1642)和牛顿(1642—1727)等自17世纪创立,并在19世界末达到巅峰的经典物理学体系主导世界。经典力学、经典电动力学、经典热力学和统计力学这三大经典物理学的支柱构建了一个严谨且完美的理论。

1900年新春之际,著名物理学家开尔文勋爵在送别旧世纪的讲演中讲道:“19世纪已将物理学大厦全部建成,今后物理学家的任务就是修饰、完美这座大厦了。”

但两个与经典物理学相悖的实验结果开始动摇人类赖以解释和理解世界的理论基础——以太漂移实验的否定结果、黑体辐射的紫外灾难。这两个实验分别对经典物理学的相对性原理以及能量均分说产生了冲击。不到一年,便催生了相对论和量子论,这带来了一场震撼整个世界的革命风暴。其中,经典力学能够看成相对论在低速环境下的近似表达方式,但量子理论从微观世界入手,彻底掀翻了经典力学赖以存在的基础。

物理学不只是人类解释世界的理论,还影响了人类思考和改变世界的方式,甚至形成一套哲学和宗教。在经典物理学的规则下,世界是渐进变化的,世界是简单的因果关系,世界是确定的。这个宇宙从诞生开始就已决定了最终的结局,人类只是受制于计算的能力,只要条件许可,人类可以预测一切未来。

但量子力学描述的是一个不确定性的世界,它强调世界不是连续的,未来只能用概率大小描述,时间并非从过去往未来流动,历史或者宇宙不止一个。这样的理论无疑否定了人类的主导地位,面对未知和未来等人类终极问题时,无力和焦虑油然而生。

“当上帝关了这扇门,一定会为你打开另一扇门。”量子革命一方面绝望的宣布未来无法预测,一方面又通过量子计算给予人类接近真相的希望。

传统的计算机逐渐接近它们的极限,摩尔定律逐渐失效,海量数据难以实现计算,全新的时空概念、复杂理论直逼传统计算机未来。

而量子计算的出现有望赋予计算机一种全新的计算能力,专门用来检验量子理论预测的结果。量子计算未来会应用在复杂的大规模数据处理与计算难题,以及基于量子加密的网络安全服务中。

量子革命是这一代“马斯克们”面临的重要处境,传统哲学被颠覆,生活在无法掌握未来的恐慌之中。他们将希望寄托于数据与计算,在不确定性中寻求接近真相的确定性。在这个过程中,科幻小说对人类解决终极问题的导向被重新激起,而计算、科技、数据成为解决未知的重要方式。


三、元宇宙——科幻走进现实


元宇宙作为现实和虚拟一次史无前例的大融合,也是科幻小说又一次照进现实的产物。在科幻电影头号玩家中,戴上VR设备,人们能够从现实中挣扎在社会边缘的失败者变成虚拟世界里的超级英雄。这种虚拟与现实深度结合的场景在不久的未来或成为现实。

元宇宙,这个火热的概念正在被赋予不同的定义,不同的企业和巨头正在用自己的想法构筑这个元世界。一方面,虚拟被引入到现实,Meta(前Facebook)、英伟达、腾讯等大厂纷纷在AR、VR等增强现实技术上疯狂砸金,全场景、沉浸式、可交互式的互联网体验将被推向另一个高峰。

另一方面,现实也被引入虚拟,Decentraland打造了一个平行世界,现实世界的各种建筑、文化和经济活动正被搬进去。Sandbox推出仿真游戏空间,游戏装备挂钩真金白银,玩家甚至能够依靠游戏养家糊口。

在这个过程中,我们同时能够看到量子革命的影响,当面临一个不确定性的现实世界,当人类无法掌握宇宙和未来的走向,重新建立一个虚拟世界或许是人类重新掌握主动权的绝佳方式。

在元宇宙的体系中,我们能够看到对代码即法律(code is the law)的全新诠释,即一个依靠计算和数据建立秩序的完美世界。这样的理念在极具科幻色彩的操作下正形成一种全新的商业理念,形成新资本主义的发展方式。