融资新闻丨加密隐私项目Iron Fish完成由A16z领投的2760万美元,红杉资本参投

苏联解体后,埃琳娜·纳多林斯基 (Elena Nadolinski) 在俄罗斯伏尔加格勒 (Volgograd) 的废弃坦克和退役战舰的炮弹上长大。当她最近从硅谷的新家返回那里时,她说她对俄罗斯日益增长的专制监控如何继续影响创新的本质感到震惊。

“缺乏隐私,并且被监视,我需要隐藏我拥有的东西,但我实际上没有隐私保证,”纳多林斯基在她位于旧金山的办公室说。 “我认为文化的发展方式会对国家的创新和创业产生负面影响。”

为了帮助对抗这种寒蝉效应,这位匿名加密货币初创公司 Iron Fish 的 29 岁创始人在 Addreessen Horowitz(A16z) 领导的 A 轮融资中筹集了 2760 万美元,以帮助确保下一代俄罗斯人以及周围越来越多的专制国家的公民世界,可以继续拥有私人生活,即使世界上所有的交易都转移到一个共享的分布式账本上。

与她的工作以及使用区块链构建的其他隐私创新者不断上升的浪潮有关的事情,远远超出了曾经小众的加密货币世界中发生的事情。事实上,它可能会对货币的本质产生连锁反应,以及各种在线支付(加密或法定货币)在用现金支付商品时是否保留任何离线隐私感。

“我之所以在 Iron fish 上工作,是因为现在我们正朝着支付完全透明的方向前进,”Nadolinski 说。 “如果你是一个喜欢监视的州,这就是你想要的未来。而对我们来说,这是一个可怕的未来。”

她出生在俄罗斯伏尔加格勒,父母是软件工程师,她记得她的祖母曾经指出当时被称为斯大林格勒的只有两座在二战中幸存下来的建筑。在俄罗斯读完一年级和二年级后,她移居美国,并于 2014 年获得了弗吉尼亚理工学院和州立大学的计算机科学学位。在微软实习之后,她又开始在这家科技巨头正式从事第一份工程工作,然后又在房地产租赁网站 Airbnb从事位置自动完成功能上工作。

2017 年,这位冉冉升起的新星开发者应邀参加了以太坊开发者 Juan Benet 位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的家中的生日派对。三年前,Benet 创立了 Protocol Labs,旨在构建无需中央服务器即可实现新版本互联网的技术,称为 Web 3,Nadolinski 对她遇到的区块链开发人员的开放性感到震惊,其中包括 Web3 门户网站MetaMask 的开发人员 Dan Finlay,他帮助她调试了她凌晨 3 点仍在处理的智能合约。 “我当时想,‘这感觉就像一个神奇的开放社区,’她说。 “‘这是一个潜力巨大的地方,还有很多需要建设的地方。’”

一年后,她开始使用最初由 Zcash 开发的 Sapling 协议开发 Iron Fish 的原始版本,然后是一种隐私保护加密货币。在 Benet、福布斯 30 岁以下 30 岁校友、Slow Ventures 的 Jill Carlson 和 Scalar Capital 的 Linda Xie 等人的早期资助下,这种加密货币演变成包括一个系统,该系统几乎可以将任何加密货币存入智能合约,将其“包装”在与Iron Fish本身相同的匿名性。将其视为互联网的安全套接字层 (SSL),除了不是为网站安全提供担保外,它还有助于保护几乎所有加密货币的隐私。

Delaware C Corp 总部位于旧金山,目前在全球拥有 9 名员工,其中包括 6 名开发人员。 2021 年 4 月,该公司推出了早期版本的开源代码,让任何人都可以在网络上进行构建,目前该网络已得到 1,800 个节点运营商的验证。本月早些时候,他们为一个激励性测试网络开放了预注册,该网络将奖励验证者和其他网络参与者,合格用户最终将能够兑换 Iron Fish 的本地货币IRON。

这次A轮融资的其他投资者包括红杉资本、LinkedIn 执行主席杰夫·韦纳、 Met 的亿万富翁所有者艾伦·霍华德 (Alan Howard) 等人,该公司计划用这笔资金将其团队规模扩大近一倍,建立一个金库,用于向正在建设的公司分配赠款在平台上使用奖励积分兑换IRON,并支付法律费用以帮助确保流程尽可能合规。不过,他们没有将任何人添加到董事会,纳多林斯基说,随着加密初创公司依赖于代码结构中内置的治理模型,这一点越来越符合要求。

“如果有矿工喜欢或不喜欢的更新,他们要么运行,要么不运行更新的软件,”纳多林斯基说。 “与任何加密货币项目一样,采取行动治理。”

这至少是 Anddreesen Horowitz(A16z) 在过去四年中对加密隐私初创公司进行的第六次投资。最近,该公司本月早些时候领投了总部位于瑞士的 Nym的A轮融资,该公司使用包括比特币在内的加密货币来奖励运行类似于 Tor 网络的节点的用户。根据数据网站 Crunchbase 的数据,已有32亿美元投资于隐私初创公司,其中超过四分之三是在过去四年中投资的。

为了了解隐私保护技术的潜在价值,研究公司《财富商业洞察》预测到 2028 年该行业将增长到 177.5 亿美元,分析网站 ResearchAndMarkets.com 估计相关 VPN 行业到 2027 年将达到 1070 亿美元.

Iron Fish 可能会提供匿名性,而不仅仅是传统的加密货币。也许近年来对金融隐私的巨大威胁是中央银行数字货币 (CBDC) 的新生且主要是实验性的概念,政府支持的货币的传统发行人正在寻求利用其新的去中心化竞争对手必须提供的最好的速度和效率。

虽然每个人——从国际清算银行到大卫·乔姆(他在电子货币方面的工作被比特币创造者中本聪引用)——都提到了对这种新型货币可能意味着什么的担忧,世界第二大经济体中国正在慢慢推出自己的数字货币,几十个类似的项目也在进行中。

增加透明度的支持者表示,这种混合加密货币可能会破坏恐怖主义融资和洗钱活动,而批评者则担心纳多林斯基所经历的对创新的一些同样令人不寒而栗的影响。 她说,“现在,无论你是信徒、非信徒、监管者、建设者,无论你是谁,你都在无意中帮助塑造了基于加密货币的数字支付不可避免的未来。”