观察 | 元宇宙浪潮之下,将会形成五大产业趋势

来源:经济观察报

作者:杨燕 

原标题:《元宇宙来袭的五个趋势》

以腾讯、字节跳动为首的国内互联网大厂正在加速布局元宇宙赛道。元宇宙的争夺战在国外同样如火如荼。那么,什么是元宇宙?在热络的资本和现象背后,究竟是什么打开了元宇宙的大门?

2021年,元宇宙概念风靡全球。

以腾讯、字节跳动为首的国内互联网大厂正在加速布局元宇宙赛道。今年4月,字节跳动斥资1亿元投资了元宇宙概念公司代码乾坤,仅仅不到五个月,又以90亿人民币高价收购PICO,正式入局VR领域。同年7、8、9月,腾讯投资了与元宇宙概念相关数家公司,包括卓艺工坊、魂起网络和威魔纪元。

企查查数据显示,自9月以来,“元宇宙”相关商标被申请2939件,腾讯等公司相继申请“王者元宇宙”、“魔方元宇宙”“QQ元宇宙”“飞车元宇宙”等商标。截至目前,我国元宇宙商标申请公司已涉及400多家。

元宇宙的争夺战在国外同样如火如荼。

7月,扎克伯格宣布Facebook将向“元宇宙”企业转型,随后改名“Meta”以表转型之决心;市场预测其旗下VR眼镜“Oculus Quest2”的全球量产2021年将逾越千万规模。

8月,微软董事长兼CEO Satya Nadella在全球合作伙伴大会Inspire上官宣了“企业元宇宙”解决方案,旨在帮助企业客户实现数字世界与现实世界融为一体。英伟达也正式推出“工业元宇宙”平台 Omniverse,能够运行具备真实物理属性的虚拟世界,并与其他数字平台打通成为连接元宇宙世界的入口。

据彭博资讯分析,到2024年,元宇宙的市场规模将达到8000亿美元。普华永道预测,到2030年元宇宙的市场规模将达到1.5万亿美元。

这一概念也激发了人类对数字世界的想象,加之电影《头号玩家》的视觉展现、Facebook 对元宇宙概念的积极营销,以及2020年疫情加速了整个虚拟内容端的发展,越来越多线下场景被数字化,元宇宙概念也随之走入了大众视野。

2020年4月,美国歌手Travis Scott在《堡垒之夜》游戏中举办了“ASTRONOMICAL”虚拟音乐会。虽然音乐会过程只有10分钟左右,却吸引了全球超过1230万玩家同时在线观看。

同年5月,加州大学伯克利分校为了不让学生因为疫情错过毕业典礼,在沙盘游戏《我的世界》里重建了校园,学生以虚拟化身齐聚一堂,举办了一场别开生面的“二次元”毕业典礼。

2020年7月,AIAC在动物之森中举办AI作坊,提供AI研究人员交流和交互的虚拟空间。

在国内,Bilibili将虚拟乐园引入线下嘉年华,并联合商汤科技共同打造MR虚拟体验馆,将玩家带到由AI+MR黑科技创造的平行时空的“元宇宙”当中,与备受欢迎的虚拟主播们跨时空的面对面互动。

那么,什么是元宇宙?在热络的资本和现象背后,究竟是什么打开了元宇宙的大门?接下来我们将围绕元宇宙趋势、认知、能力、实践和展望五大部分为大家展现一个正在逐浪而来的新赛博世界。


趋势:新技术引发新变革


支撑元宇宙发展的底层技术正在逐步的走向完善和成熟。我们从互联网发展历史看,计算与存储设施、通信网络,及交互媒介为代表的底层技术的每一次迭代都会引发一轮互联网革命。

譬如,从PC互联网到移动互联网,背后是4G通信网络和智能手机的普及,以及云计算的发展,继而推动了移动互联网业态的爆发。

今天,随着5G通信网络、VR/AR为代表的终端交互技术,以及边缘计算和智能计算中心的建设和发展,也必将会带来新一轮的互联网变革。

新一轮互联网变革有两大特点:一是信息维度的升级——从二维平面视图升级为三维全景视界。此外,相对于VR,AR对现实世界的增强将为用户带来移动便利,从而产生巨大的时空价值(这与从PC到智能手机的迭代非常类似)。二是用户体验的沉浸感更强,人机交互更加自然,产业生态会更加开放多元。

在元宇宙浪潮之下,我们认为将会形成五大产业趋势。

首先,在内容的生产侧有两大可见趋势:一是创作升级,二是计算升级。

趋势一:创作升级。随着人工智能的发展,数字内容创作智能化水平将不断提升。

AIGC,即由人工智能创作内容,将会成为产业未来主要生产力之一。低代码、零代码、自动化生成内容将是主要趋势。这将大幅降低创作门槛及创作成本。原来只有行业专家才能使用的创作工具,未来每个人都能轻松使用,创作市场将从利基走向大众。

这就好像今天我们习以为常的手机直播,十年前只有电视台或专业机构才能创作视频内容,今天人人都能成为Up主。未来,元宇宙的内容创作权利也将回归大众,而这背后是技术发展和普及的结果。

趋势二:计算升级。未来元宇宙的体验以及创作将对算力资源形成海量需求。

其一是要让内容体验更加逼真、增强现实技术应用,及支持大规模用户同时在线等都需要消耗大量的算力资源;二是建立虚拟世界与现实世界的连接交互,需要大量传感器、智能终端等物联网设备去实时采集和处理数据,这也需要海量的算力支持。

此外,元宇宙需要处理大量的视觉图像和进行AI计算分析。这些现实需求使得以CPU为核心的传统计算结构以及当前的计算能力无法满足。因此,我们需要建设智能计算中心,以及云边端协同计算来适应元宇宙发展需要,这将是计算升级的主要趋势。

其次,在应用侧也可以归纳为三大可见趋势。

趋势三:体验升级。传媒大师麦克卢汉曾经说过:媒介是人类感官的延伸。随着信息技术的迭代,我们的五感(视觉、听觉、触觉、味觉、感觉)将被逐一的数字化,信息的维度也在逐步增加,使得数字内容不断的逼近现实的感官体验,更具有真实沉浸感。

同时,人机交互也从间接交互(主要通过按钮、鼠标键盘等控制机器),到AR/VR媒介时代,我们可以通过手势、声音、体感(包括肢体运动、眼球动作和面部表情等)与机器进行更贴近自然的直接交互;随着脑机接口技术的成熟,我们甚至可以直接用脑电波控制机器。总体而言,我们的体验会越来越好,也会越来越趋近真实。

趋势四:决策升级。随着信息体量和维度的增加(数据生产要素),以及人们分析信息的工具越来越智能(AI生产力),两者叠加将促进人们决策更加精准、可预测性也会越来越高,可以更加高效的指导我们生产生活的方方面面。

趋势五:商业升级。元宇宙本质上仍是互联网,只是内容呈现更加接近现实形态。

我们知道,人与人、人与信息、人与商品/服务的连接与交互是互联网商业化的基础。过去从PC互联网到移动互联网,随着信息入口发生改变,人与人、人与信息、人与商品/服务的连接关系也将发生改变,我们称之为“场景革命”。

当这些关系或场景发生变化,承载在这些连接之上的商业形态也将进行新一轮的颠覆式创新。那么,今天元宇宙的发展趋势下,我们的社交、我们的商务,我们的信息获取方式,以及内容生产和消费都将会涌现出全新的模式。

(作者系商汤智能产业研究院战略生态研究主任)