从起源到未来世界:一文了解元宇宙的全部真相

元宇宙见闻原创(yyzjianwen)

作者|Eiffer

编辑|Chi

2021年,一个新奇的概念词汇在网络上急速升温,甚至火出了科技圈和投资圈,这就是“元宇宙”

元宇宙的热度到底有多高呢?从一众互联网巨头和投资大咖的积极动作可以窥得一二:

7月29日,扎克伯格在财报电话会议上宣布,Facebook将在五年内转型成为“元宇宙”公司;

8月26日,TCL旗下雷鸟科技布局XR市场,计划推出一款全新的穿戴设备—XR眼镜,正式进入“元宇宙”赛道;

还有红杉拿出12.5亿美元领投Rec Room,Epic融资十亿 “构建新元宇宙”,腾讯投资了Roblox、WaveVR、Avakin Life,网易投资IMVU,字节也投资了“国内版Roblox”代码乾坤,连Soul也声称“并非约会App,而是年轻人的社交元宇宙”

……

那么,到底什么是元宇宙呢?


一、过去·元宇宙起源


1. 什么是元宇宙?

从目前来看,元宇宙还是个科幻的概念,没有很官方、很明确的定义,但是我们可以从其起源及社会发展的角度来一窥究竟。

元宇宙是中文名,英文单词叫“Metaverse”。Metaverse由Meta和Verse两个词根组成,Meta表示“超越”、“元”, verse表示“宇宙universe”,这也是其中文译名为“元宇宙”的主要原因。

Metaverse一词来源于1992年美国科幻作家Neal Stephenson的小说《Snow Crash》(中文名《雪崩》)。根据该篇小说的表述,Metaverse是指一个与现实生活平行的世界,现实中的人类在各种数字化技术的加持下,在元宇宙里拥有一个网络分身,并且可以自己定义分身的形象

在小说中,网络分身的英文词汇是“Avatar”。可能很多人不明白为什么会提到这个单词,但只要稍微提示一下大家就能明白:Avatar意指“化身”,可用于指代电脑游戏或聊天室中玩家使用的虚拟身份,2009年美国著名导演詹姆斯·卡梅隆拍摄的经典科幻影片《阿凡达》即Avatar。

相信看到这里,大家对元宇宙以及人类在元宇宙中的存在形式有了最初步的了解。元宇宙并非真实的世界,而是一个虚拟的世界。元宇宙是互联网发展的尽头,是一个平行于现实世界并始终在线的虚拟世界,是人们娱乐、生活、工作的数字时空。

实际上,还有另外一部经典科幻电影与元宇宙的联系更为密切,那就是2018年美国大导演史蒂文·斯皮尔伯格执导的《头号玩家》。这部影片描绘元宇宙的初级形态,它有完整运行的经济体系,跨越实体和数字世界,数据、数字物品、内容以及 IP 都可以在元宇宙通行,大家既在这个世界享用已有的设施,也可以自己参与创作,进而丰富繁荣整个宇宙。

很多人不知道的是,相对于电影版的《头号玩家》,原著小说要更加精彩且更为贴近元宇宙生态。小说中,孩子们的教育过程都在VR世界里进行,AI老师根据每个学生的情况匹配更高效的算法来提升成绩;成年人在“绿洲”里工作,可以是技术类也可以是创作表演类,人们从事的几乎都是创造性工作。AI虚拟人物随处可见,它们可以是明星偶像、也可以是你的司机;“绿洲币”可以和现实法币兑换以换取住房和食物等,这些必需品由现实中的机器人完成生产……

从农耕时代到工业时代,再到如今的智能时代,人类生产力不断发展,体力劳动所占的比例日渐减少,智力劳动所占的比例日益提高。当生产力继续发展,人的智力(操作机器的能力)不再重要,机器本身具备足够强大的生产力后,真正的元宇宙世界将有望到来——所有生产由机器代劳,基于分布式和去中心化的分配方式,虚拟原生的治理机构,垄断算力的各大“政治体”,虚拟公民的概念和虚拟世界里的工作、生活。

这,才是真正意义上的元宇宙!

2. 元宇宙的核心技术?

在对元宇宙的概念有了一定了解后,我们不禁想问,元宇宙是基于哪些技术来实现呢?

元宇宙的实现,必须依赖于科学技术的发展。现在一般认为,元宇宙的支撑技术包括了物联网、区块链、交互、电子游戏、人工智能、网络及运算。而近些年来区块链、人工智能(AI)、芯片、第五代通信技术(5G)、虚拟现实/增强现实/混合现实/扩展现实(VR/AR/MR/XR)等前沿技术的不断突破,无疑为元宇宙概念的落地夯实了关键基础。

简单来说,作为与现实世界平行的虚拟世界,元宇宙是建立在数字技术基础上的,和IT、CT技术密不可分。要支持庞大的元宇宙运作,首先必须要有极其强大的算力和算法。算力的根基是芯片,算法的关键是软件。

交互技术、游戏技术、人工智能,都属于IT范畴。而5G/6G的发展,使得低延时、高传输、稳定性得以保障,用户能够顺利、流畅地实现现实和虚拟世界的连接与转换,并在元宇宙中获得更加真实、平稳、安全的体验。

在上述技术的支撑下,在元宇宙中,消费者将不断推动互联网的发展,用户持续推动元宇宙的建设。人们可以在元宇宙中创造、交友和发呆等,元宇宙很可能成为人类精神生活的全部


二、现在·元宇宙元年


1. 元宇宙为什么这么火?

在很长一段世界内,元宇宙都停留在概念阶段,到了2021年却突然爆火,堪称“一夜成名”。不少人都认为,2021年将成为“元宇宙元年”

元宇宙为什么能够获得如此高的热度呢?率先将元宇宙带上全球舞台中央的是一家在美上市的游戏企业。

2021年3月,多人在线创作沙盒游戏平台Roblox在美上市,它也被称为“元宇宙”第一股。Roblox上市首日股价大涨就54%,市值超过400亿美元,比一年前40亿的估值增长了10倍。相比于其他大多数游戏,Roblox中的游戏能够自己定义角色,同时着重满足玩家社交需求,也拥有一套游戏内的经济系统。这被业界认为是元宇宙早期的雏形。

在Roblox的招股书里,对元宇宙进行了更具体的描述。Roblox提出了元宇宙的八个关键特征,那就是Identity(身份)、Friends(朋友)、Immersive(沉浸感)、Low Friction(低延迟)、Variety(多样性)、Anywhere(随地)、Economy(经济)、Civility(文明)

在 Roblox引燃元宇宙这一概念后,凡是有点联系的,如做虚拟人物的、做引擎的,甚至是社交平台企业都纷纷来蹭热度,谋划入局元宇宙或者直接说自己就是元宇宙公司。一夜之间,似乎万物皆可元宇宙了。

值得一提的是,元宇宙在国外的热度远远比不上国内。

而华创资本合伙人熊伟铭则表示:“我觉得现在的元宇宙有点像1999年投互联网,2015年投区块链,每个时代每一个主题出来后都让人忽然觉得有很多跟这个主题相关的项目。2017年之后,互联网就再没有高潮了,平淡到没有新概念,所有的业务都试过了,所有的新东西也都试过了。所以当前处在一个互联网世界缺乏下一代创新技术平台的空缺期,我觉得这是互联网行业遇到的问题。”

小派科技创始人翁志彬也秉持类似的看法:“目前,互联网公司的竞争格局已经基本定型了,大家需要一个新的竞争环境,可能元宇宙就是下一个热点。”

对于元宇宙的火爆问题,《元宇宙通证》作者赵国栋认为,首先“元宇宙“具有赚钱效应,资本加持,资本市场元宇宙第一股Roblox上市后,市值增长了10倍;其次,通讯网络更新换代的5年小周期和互联网发展的15年长周期相互叠加,推动变革的发生,而元宇宙恰好在这一节点出现,被寄予厚望,有望成为下一个爆点;第三,5G等相关技术的成熟和普及、VR/AR技术的突破、区块链对于数字资产的加持、数字货币的推出等都在推动着“元宇宙“的发展;第四,智能手机发展到达瓶颈期,消费者向往更加炫酷的设备。

而华创资本合伙人熊伟铭则表示:“我觉得现在的元宇宙有点像1999年投互联网,2015年投区块链,每个时代每一个主题出来后都让人忽然觉得有很多跟这个主题相关的项目。2017年之后,互联网就再没有高潮了,平淡到没有新概念,所有的业务都试过了,所有的新东西也都试过了。所以当前处在一个互联网世界缺乏下一代创新技术平台的空缺期,我觉得这是互联网行业遇到的问题。”

小派科技创始人翁志彬也秉持类似的看法:“目前,互联网公司的竞争格局已经基本定型了,大家需要一个新的竞争环境,可能元宇宙就是下一个热点。”

2. 元宇宙是游戏吗?

“元宇宙”风靡全球,离不开Roblox这些游戏的走红,因此在很多人的意识里,就将元宇宙当成了一个虚拟游戏?其实不然。

当前主打元宇宙概念的游戏,其画面渲染、游戏内容和玩法的打造都远远的落后于手游和端游,而且链游要在链上做分布式存储也造成游戏反应比较慢,体验感并不算好。一定程度上来说,游戏只是元宇宙在落地过程中的一个主要场景,而不是全部。

严格来说,游戏仅仅是元宇宙的雏形,是元宇宙的先导产业。通过游戏这一场景,能够有效拉动元宇宙上游产业的发展,比如技术、艺术和文化等。我们相信,文旅、会展、影视、设计和工业制造等,都将成为元宇宙的应用场景,带动整个元宇宙概念走向现实。

从发展阶段来说,元宇宙还处于非常初级的层次,炒作的部分、泡沫的部分还比较多。当然,也出现了不少值得期许的进步,例如虚拟世界社交游戏Second life 给大家展现了前端的想象力;VR设备的优化、升级给大家展现出了是感官无限可能;而今年的NFT给大家展现了未来元宇宙经济系统的潜力。


三、未来·元宇宙“段位”


1. 元宇宙如何运作?
让我们来试着想象:小红在现实世界中只是一个普通上班族,但是在元宇宙的背包里却有几百套高定礼服;小明在现实世界里住在十平米的出租屋内,但是在元宇宙中却有了好几栋别墅。这,就是元宇宙给人们带来的实现平行人生的机会。

实现这一切,元宇宙必然会创造属于自己的经济系统,打通虚拟与现实之间的经济联系。但元宇宙中没有银行,区块链技术将为支付交易提供支持。而NFT的横空出世,将让数字资产的实现更加便利,各种虚拟世界的道具、建筑、卡牌都可以成为“真金白银”,用户能够创造、销售、转手虚拟资产。

有人类活动的地方就需要面临秩序维护的问题,作为虚拟世界的元宇宙同样不例外。元宇宙中也会存在另类的欺凌,会成为犯罪的温床,如:数字资产的损毁和教唆犯罪等。虽然区块链技术可以带来去中心化治理模式的尝试,智能合约可以制约了不良的个人和不良的程序带来的负面影响,但是大面积的灾难事件,处理那些法治之上有悖道德的不良行为,不是去中心化治理模式擅长应对的领域,可能需要第三方的介入

2. 元宇宙是骗局?

元宇宙世界令人遐想,获得了很多人的支持。但是也有人提出,元宇宙是一个伪命题,甚至有人认为元宇宙只不过是一场新的割韭菜资本骗局。元宇宙真是骗局吗?

苹果公司库克CEO近日在接受采访时候表示,“不要讲什么元宇宙,就是增强现实”。当然,库克这句话倒不是反对元宇宙,只是表明苹果公司不会随便乱用流行词。

其实,不仅仅是元宇宙,苹果公司对于新技术、新概念一直采取一种比较慎重的态度。如作为数字科技巨头,苹果公司对于区块链就一直比较“冷淡”。这其实与苹果公司的重视实际应用的务实风格密切相关,不做到技术非常成熟一般不轻易说出来。

但有些公司就非常着急将自己和元宇宙进行捆绑,想要以此牟利。也不乏有一些不法分子,利用元宇宙的热度进行炒作、诈骗。因此,可以认为,元宇宙并非骗局,这就像是区块链,区块链技术本身是有着极大的经济、社会价值的,只是在虚拟货币等相关衍生领域,出现了不少借此炒作、诈骗的人。

3. 元宇宙会到来,但不是现在

既然元宇宙并非骗局,那要何时才能真正到来呢?当前,元宇宙还处于早期阶段,未来发展如何还存在很多变数。现在元宇宙还是有点“凑合”的,无论是VR也好,或者其他硬件带来的体验提升,还没有到一个真正跨越性提升的阶段

今年Roblox的上市的确为元宇宙带来很高的热度,大家认为元宇宙这个词有趣,Roblox里也有非常丰富的社区和各种各样的类似现实社会的一些体现,大家把它放在一起来讨论,但实际上,要实现真正的元宇宙,它的元素还是非常不完善的。

元宇宙当前仍面临不少问题,如硬件问题,是不是足够轻量化,接口如何设置;另外,在云端部分,能否实现千万人、数亿人同屏同服;此外,网络带宽的能力,虚拟人物的真实性和实时性等问题也非常关键。

因此,我们需要对元宇宙保持清醒认知,哪怕是当前已经开始落地的人工智能、5G、VR/AR/MR等技术,也需要长时间的完善、提升,才有可能支撑起元宇宙。要走的路还很远,真正的元宇宙会到来,但不是现在。