观察丨Facebook高管与美政府官员会面以寻求批准Diem

本文来自华盛顿邮报,原文作者:Elizabeth Dwoskin & Jeff Stein

Odaily 星球日报译者 | 念银思唐

Facebook 高管最近几周一直在与拜登政府高级官员会面,这家社交媒体巨头试图缓解人们对其备受争议的加密货币项目的担忧,但这一努力正遭遇阻碍——监管机构两年多来一直对此心存质疑,令其困扰不已。

尽管 Facebook 对该项目进行了品牌重塑和彻底改革——目标是建立全球即时支付网络,但据两位要求匿名的知情人士透露,Facebook 及其合作伙伴仍面临一些财政部官员的审查,他们认为这些计划可能会破坏金融体系的稳定。

知情人士称,政府官员担心,拟议中的新网络——一个由 Facebook 支持的独立协会,现在被称为 Diem——可能会发展迅猛,如果其价值崩溃,将会威胁到更广泛的经济。知情人士表示,尽管 Diem 在形式上是独立的,但它与 Facebook 的关联加剧了风险,因为 Facebook 有能力将其产品扩展到全球数十亿人。

监管机构的担忧也适用于更广泛的一系列新兴稳定币项目。Diem 和其他稳定币的目标是通过创建一个可以在世界任何地方进行数字交易的代币或“加密货币”,建立一个无缝的金融交易系统。与比特币等加密货币不同,稳定币的价值与任何外部因素无关,而是与已经在流通的主要货币锚定,这就是支持者认为它们更稳定的原因。

例如,Diem 的价值将与美元挂钩,该协会做出这一决定是希望打消监管机构的疑虑。至少在理论上,这将防止其像比特币等加密货币那样剧烈波动。批评者指出,当投资者武断地认定 Diem 已经贬值时,它将轻易崩溃。2019 年 Facebook 推出 Diem 项目时,它最初被称为 Libra,与任何货币都没有关联。

财政部官员正在审查 Tether 等稳定币项目的快速增长,因为一些专家警告说,这类项目可能会在美国监管机构力所能及的范围之外创建银行体系的替代方案。财政部长珍妮特·耶伦(Janet L.Yellen)在 7 月份召集了一个新的联邦机构工作组,以“就这一领域的监管和为新当局制定任何建议进行合作。”

事实证明,Facebook 的计划确实引发了高度关注,一来是因为它的规模之大,二来是因为该社交网络已经陷入争议之中,包括美国联邦贸易委员会(U.S.Federal Trade Commission)提出的一个不断扩大的反垄断案,以及因在其平台上传播冠状病毒相关错误信息的与拜登政府之间的冲突。该公司承认这一“信任赤字”,并表示希望加以克服。

Facebook 已经在华盛顿游说方面进行了积极投资,它并没有放弃加密货币。据一位知情人士透露,该公司计划在未来几个月内进一步积极推进这一项目和其他优先事项。这位不愿透露姓名的人士描述了公司的内部审议情况。

上周,该公司支付部门 Facebook Financial 的负责人 David Marcus 访问了华盛顿,并与监管机构会面——据 Marcus 和另一位知情人士透露,这是 Facebook 计划在今年秋季和明年就该问题进行的几次会面之一。

在与财政部和其他监管机构的会议上,Marcus 谈到了加密货币在帮助没有银行账户的人方面的价值,并提出 Facebook 基于 Diem 的支付平台 Novi 可以帮助实现这一点,另一位熟悉这些讨论的人士表示。他不愿透露姓名,因为他无权公开讨论这些问题。

财政部拒绝就正在进行的有关稳定币审查的讨论细节置评。这一进程包括若干政府机构,例如美国货币监理署(OCC)和美国联邦存款保险公司(FDIC),它们对银行业进行监管。

耶伦成立该小组“研究与稳定币及其作为支付形式使用有关的问题,包括稳定币对用户、市场或金融系统的潜在好处和风险。”财政部在一份声明中说,“随着这项工作的继续,财政部正在与广泛的利益相关者会面,包括消费者权益倡导者、国会议员和市场参与者。”

Diem 拒绝就记录发表评论。Facebook 拒绝置评,但引述了 Marcus 8 月份的一篇博文以及上周在华盛顿对他的采访。

Marcus 写道:“(Diem)已经解决了在其设计和打造高质量稳定币的过程中提出的所有合理问题,该稳定币提供了广泛的消费者保护,并提供了一个高度合规的支付网络来支持它——所有这些都在美国监管范围内。”他还表示,Facebook 的 Novi 项目在经过一段漫长的旅程后“已经准备好上市”。

Marcus 还提到了对 Facebook 规模的担忧。他指出,仅仅因为 Facebook 拥有数十亿用户,并不意味着它会在一夜之间让许多人转而使用数字货币。

Diem 的一位不愿透露姓名的高管表示,监管机构已告知 Diem 其稳定币设计是“积极的”。该人士表示,整个项目都经过了改造,以获得监管机构的认可,包括增加了禁止匿名交易等功能。

Facebook 在 2019 年的发布的一份白皮书中首次提出了创建数字货币和钱包的想法,它将这一想法宣传为一项突破性技术,将使在世界任何地方转账“像发送信息一样容易和便宜”。

Facebook 当时表示,加密货币将通过一个名为“Libra 协会”的独立组织运营和监管。

该公司表示,这种服务将是一个特殊的有利于发展中国家支付服务,因为这将降低成本,促进跨境汇款,并帮助全球各地数以千万计无法进入银行系统的人们参与金融系统。Facebook 在新兴市场的用户比在发达市场的用户更多,而这些“underbanked(欠缺银行服务)”的用户中,有许多人已经在使用该公司的服务。Facebook 计划今年推出点对点支付系统。

但该项目引发了如此多的争议,以至于后来被“叫停”。监管机构发出了警告,议员们在国会山举行了听证会,包括 eBay 和 Visa 在内的 Libra 协会的几家合作伙伴相继退出。

去年,Libra 协会将自己更名为“Diem”,用拉丁语中的“day”表示新的一天,Facebook 还将自己的钱包重新命名为 Novi,在拉丁语中是“新”的意思,它之前的名字是 Calibra。数字钱包是一种在线程序,允许用户存储电子形式的货币,无论是加密货币还是银行存款。Diem 还招聘了一名主管 Stuart Levey。Levey 曾在乔治•W•布什(George W. Bush)和巴拉克•奥巴马(Barack Obama)总统任内担任财政部负责恐怖主义和金融情报的副部长。今年,该公司将总部从瑞士迁至美国。Facebook 的 Marcus 目前是 Diem 董事会成员,其他成员还有硅谷风险投资公司 Andreessen Horowitz(a16z)和其他金融科技公司。Uber(优步)、Coinbase 和 Shopify 都是该协会的成员。Facebook 是该项目的投资者,但不是最大的。

但 Facebook、Diem 和其他稳定币组织的远大抱负与美国官员和议员产生了冲突,他们仍然担心这可能会产生一个影子金融工具类别,超出政府监管机构的控制范围。近年来,随着加密货币的发展,金融不稳定性已经成为一个主要问题。与美元等传统货币或Diem等稳定币不同,比特币不受管理者或央行行长的控制。今年以来,比特币的价格多次大幅波动。

“我不确定 Facebook 和 Diem 协会如何在加密领域许多方面都存在监管不确定性的情况下,解决‘所有合理的担忧’。”众议院金融服务委员会金融技术工作组的最高共和党人、众议员 Warren Davidson 在一份针对 Facebook 博文的声明中说道。

他的担忧在另一边也得到了呼应。

“Facebook 可能通过改名对项目进行了品牌重塑,但他们没有采取任何行动来解决我和金融服务委员会其他成员提出的主要隐私、国家安全、消费者保护和货币政策方面的担忧,”众议员 Maxine Waters 说道。她是众议院金融服务委员会的主席,该委员会曾在 2019 年让 Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和 Marcus 就 Libra 作证。她是国会山对该项目最直言不讳、最有力的批评者之一。

两位知情人士表示,财政部官员正在牵头对 Diem 进行审查,更广泛地涵盖新兴稳定币,此事已升至财政部的“最高级别”。审查预计将在几周内结束,包括许多联邦监管机构,有能力造就或摧毁 Facebook 的稳定币和其他货币。

知情人士说,监管机构担心的一个问题是,新的支付系统允许私营企业建立事实上的共同基金池,是否会造成财务风险。在 2008 年金融危机期间,监管机构发现,货币市场基金——其本意是为投资者提供安全且流动性高的投资场所——实际上会受到剧烈波动的影响,尽管这受到美国 SEC 的监管。

这是因为,当出现金融恐慌时,比如在金融危机期间或冠状病毒大流行的早期,人们会匆忙清算他们在货币市场基金等渠道中的所有投资,很容易导致数字银行挤兑。在过去的这些危机中,政府已经介入,提供了不会允许货币市场基金崩溃的保证,这造成了一种道德风险,让投资者知道他们实际上得到了政府的保护。

知情人士继续说道,如果一种与 Facebook 有关联的数字货币出现类似的大规模撤离,监管机构担心可能导致经济崩溃,他们可能会面临一个危险的决定,即是否救助与 Diem 有关的用户。虽然 Diem 强调,它将被用于处理新的支付,这将使其脱离金融监管机构的监管范围,但官员们担心,如果数十亿人使用该加密货币来存放资金,Diem 可能会给金融系统带来类似银行的风险。

“这是财政部最担心的问题:在我们从金融危机中吸取了所有关于货币市场共同基金的教训之后,突然之间,Facebook可能会创建一个规模巨大的共同基金——而监管却更少,”一位了解此事的美国官员表示。

其中一名知情人士指出,此前对 Facebook 支持的加密项目的担忧——洗钱的可能性——眼下的风险较低,因为在目前正在审查的修订项目中,交易将不会是匿名的。

在一次采访中,Marcus 强调了 Facebook 和 Diem 协会如何努力争取监管机构,以证明加密货币项目可以是稳定并安全的,并证明它可以独立于 Facebook。他说,该公司已经沉寂了两年,是时候重新露面了。

“在我们不在的情况下,很多故事都是由其他人来讲述的。现在我们回来了,重申我们的热情,主要是与监管机构会面,分享我们的意图,”Marcus 表示。

他承认 Facebook 在公众中的信任不足,但也表示该公司理应得到公平对待。

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