元宇宙视角下《失控玩家》:当NPC在不平等的虚拟世界觉醒

来源:澎湃新闻

作者:吴晨

我是带着元宇宙的想象去看《失控玩家》(Free Guy,2021)的。紧凑的情节和动感的特效之外,《失控玩家》(影片的翻译还是缺了一点准头,应该是失控“被”玩家才对)至少开了三个脑洞。

第一个脑洞是:人工智能产生智慧的标志是什么?

《失控玩家》剧照


《失控玩家》给出的回答是,作为背景和道具的主角,名字叫Guy的人工智能NPC(Non-Player Character,非玩家角色)会感到无趣,厌倦一天又一天周而复始的生活,厌倦成为玩家们的布景和道具——虽然他并不知道自己是布景或者道具——对每天都遇到的银行打劫事件感到厌烦,终于在某一天挺身而出,做出改变自己角色定位的“出格”行为,打开了潘多拉盒子。

这样的情节安排,首先是向之前的影片致敬(比如1993年的老片子《土拨鼠之日》),因为只有日复一日的周而复始,同样的新闻、同样的咖啡、同样的卡斯、同样的台词,才会让有意识的人觉醒。高科技营造逼真的虚拟世界的表象之外,表达的其实是被一再强调的母题:当你对现实的生活厌倦了之后,怎么做才能打破不断重复了无新意的束缚?

《失控玩家》所给出的关于人工智能觉醒的答案,并不是他的自我认知,或者说,拥有自我意识和自我认知,只是AI觉醒的第一步,只有他采取行动,改变自己的宿命,打破被安排好的人生,无论这样的安排是游戏里编程的重复,还是人类文学中母题中的“娜拉出走”问题,他才真正意义上有所觉醒。

新书《千脑》(A Thousand Brains)对未来智慧的人工智能有这样一种预测:他首先要去理解自己身处的世界,为自己身处的空间环境建立模型,他需要去在时空中探索这个模型,这些都是他获得智慧的基础。此外,他必须有目标和驱动力,而这两点是他获得智慧的决定因素。显然,Guy学会了在虚拟游戏世界中畅游,也逐渐获得了目标和驱动力。Guy被程序员所设定的目标和驱动是找到梦想中的女朋友,当他邂逅了命中注定的女玩家之后,目标和驱动被启动了。当进化开启了无限的可能之后,再没有回头的路。

这里解释一下,现在元宇宙(Metaverse)概念大火,那到底什么是元宇宙呢?我的理解是现实和虚拟世界高度融合,许多现实中存在的东西可以用非常逼真的方式在虚拟世界中还原,每个人都可以自虚拟世界中构建自己的数字分身,在虚拟世界中不仅可以游戏,而且也可以开会、上课、购物、听演唱会。

全球互联网巨头之中,Facebook对元宇宙的布局最早。2014年,当Facebook的CEO扎克伯格斥资20亿美元收购虚拟现实(VR)设备制造商Oculus时,很多人以为他是给自己买了个玩具。不过,随着基于Oculus平台的游戏不断开发,以及Facebook刚刚推出虚拟办公VR套装Horizon Workroom之后,扎克伯格的元宇宙设想变得逐渐清晰。他不仅仅把元宇宙视为享受游戏或其他沉浸式娱乐的地方,也把它设想为人们生活和工作的虚拟空间。他希望五年之后,Facebook首先被视为一家元宇宙公司,而不是社交媒体公司。

《失控玩家》给元宇宙增添的想象力恰恰在于,如果元宇宙中不仅有人类的数字分身,也有数字的NPC,而且这些角色也会拥有智慧,世界会变得更丰富更离奇。

《失控玩家》剧照


《失控玩家》里开第二个脑洞是,在虚拟世界中,做一个好人也能大火。

影片设置的游戏世界“Free City”(自由城)可以被理解为玩家拥有无限自由、可以为所欲为的地方。如果对成年人电子游戏做一番梳理的话,你会发现,有很大比例的热门游戏其实是在虚拟世界让人解脱现实世界中各种束缚,享受“充分的自由”,而这种自由常常表现为血腥(杀戮)和刺激(飙车),也就是在现实世界中很少见且显而易见的恶行(《西部游戏》亦是如此)。虚拟游戏世界中Guy当着一大批NPC问人类玩家,现实世界中抢银行、飙车或者杀人的情节是每天都发生么?答案不言自喻。

所以,Guy选择了一条完全不同的打怪升级的路,一条罗宾逊或者佐罗的路,路见不平拔刀相助的正道,这一下子让所有的玩家为之一振,因为稀罕,所以有趣,也上了现实世界中新闻的头条。

有必要把游戏行业的生态做一下介绍:爆款的游戏,资深玩家不仅沉浸在游戏的虚拟时空之中,也可以在现实世界中受益。他们在游戏世界中闯关打怪获得的十八般武艺可以在现实世界赚取“名声”甚至变现。因为游戏世界的体验已经出现了分叉:玩家们一边沉浸在虚拟世界中的各种打斗,一边在各种平台上直播,吸引越来越多看客;看客的增加又强化了虚拟世界直播的观赏性,让资深玩家有更强的表现欲。Guy在一个原本没有任何禁忌每天都是打打杀杀的世界,走出了一条清流的路,让很多人都在猜测,这是一个什么样的异端,从而成为虚拟世界与现实世界两栖的名人,一个真正元宇宙明星。

《失控玩家》剧照


第三个脑洞则是,机器觉醒的时代,NPC们也可能也会用脚来投票,NPC罢工会让虚拟世界中的各种幻想变得味同嚼蜡。

游戏是正在进行时的“元宇宙”世界,这个世界很多时候是让玩家去逃避现实的。电影中一个二十二岁还宅在家啃老的胖玩家,在自由城里却是掌握着重要资源的黑帮“大佬”。换句话说,往往在现实世界中无法得到的东西,更能激发玩家在虚拟世界中去争取,而这种争取自然会强化虚拟世界与现实世界之间的反差。

Guy鼓噪虚拟世界中NPC用脚投票,打破算法的牢笼,不再甘当人类玩家的背景和玩具,背后更深层次的寓意恰恰是,在元宇宙的世界,我们需要为全新的“与机器共存”的生活方式做好准备。在我们能预见的未来,“人+机器”的模式可以是相辅相成的互补模式,我们可以把人类不愿意去做的事情和觉得乏味的事情——绝大多数简单重复的工作——交给机器,而不用担心机器会因为996而抱怨。机器理论上是可以24小时连轴转的。

但是延伸到未来元宇宙的世界,当我们每个人都在虚拟世界中有了完备的数字分身之后,如果我们希望在元宇宙里的体验更丰富,更“不劳而获”的时候,我们可能需要制造出庞大数量的NPC来为我们提供服务。

《失控玩家》开的第三个脑洞其实是给我们以警醒,当元宇宙的世界变得和真实世界一样真实的时候,元宇宙的世界同样不会长久地容忍不平等。当NPC拥有人一样的智慧之后,我们也要学会平等地对待他们。

《白莲花度假村》(White Lotus)是这个夏天描述当下不平等最具黑幽默的一部美剧,把它与《失控玩家》放在一起观看,可以让我们对元宇宙的所构建的科幻外壳与未来人们在元宇宙中的生存状态之间一定会存在矛盾冲突有更清醒的认知。

《白莲花度假村》的剧情发生在夏威夷海岛上的一家豪华度假村里。到这里度假的游客期待的是奢华而放松的生活——阳光、海滩、美食、篝火——当然还少不了一流的服务。但从第一天起,度假村里度假的游客(富人)和服务员(普通人)之间的阶层差别就若隐若现,并随着剧情的推展而变得日益尖锐。

《白莲花度假村》剧照


挑剔的富家子因为套房并不是妈妈帮着定的顶级套房而唧唧歪歪,酒店的经理使劲解数打太极,富家子新婚的穷家女妻子看穿了丈夫的空虚,在奢华而空洞的生活和找寻自我的意义之间摇摆不定;同样另一个度假的女主外男主内的家庭,妻子仿佛脸书COO桑德伯格那样繁忙,度假时还得抽空与中国开视频会,一事无成的丈夫却觉得被压抑,再加上两个反叛的孩子,以及和酒店侍应生偷情的女儿的女友,状况迭出;再有一位精神失常带着母亲骨灰的富家老女人,在接受按摩治疗之后放松了情绪,鼓动按摩师自立门户,并宣布自己会投资……富贵与希望富贵的人,平庸和不甘平庸的人,在一个小小的度假酒店里上演了一出出悲喜剧。

但最终,酒店的服务员总得迎来送往一批又一批逃避现实放飞自我的富人,就仿佛元宇宙中的NPC需要忍受一批又一批玩家的虐。所不同的是,在《白莲花》里,普通人的梦每每被富人一时兴起却始乱终弃的“自由”所玩弄,就好像被点燃了创业想法的按摩师,或者偷情中的侍应生,都最终会梦破而伤心。而那个质疑自己是否选择错误的穷家女最终仍然不可能鼓足勇气,放弃确定的富贵生活,去追逐充满风险的梦想。

这样的剧目,每每在人世间上演,即使跨入元宇宙的世界,也依然会如此。这恐怕是包括《失控玩家》在内大多数好莱坞大片的短板:一段冲突之后,即使是NPC,也不可能在虚拟的乌托邦中永远幸福地生活下去。因为有智慧的地方,一定会有冲突。

责任编辑:朱凡
校对:张艳

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