入局元宇宙:Facebook开启社交平台新时代

近日,Facebook首席执行官马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 宣布,自家科技巨头将从一家社交媒体公司转变为一家“元宇宙公司”,并将发挥“实体互联网”的作用,成为截然不同的现实和虚拟世界的综合体。

在科技世界中,新的流行词总是忽然出现——但通常这些词只是一时的热度不能形成新的风口,在满嘴人工智能、大数据、VR的年代,很少有公司真正能将这些概念解释清楚。每当一个新的热门出现,人们总是会过度使用。但直至现在,对当前互联网甚至是整个世界的“颠覆之作”从来没有真正出现过。

然而Facebook和扎克伯格的高调表态,让人们开始高度期待——下一次互联网革命将会是“元宇宙”。

Facebook入局元宇宙

扎克伯格在接受媒体采访时表示:“我认为,在未来五年左右的时间,我们公司的下一阶段中,从人员配置的过渡上可以有效地看到,我们将从一个社交媒体公司成为一家元宇宙公司。”

据CNBC的报道,在Facebook最近的财报电话会议中,扎克伯格说了20 次“元宇宙”这个词。扎克伯格介绍,Facebook希望通过在元宇宙中销售数字商品来赚钱——由用户关注的事物出发的广告也将成为其业务的一部分。

如今Facebook已经采取了多项积极措施以促成元宇宙的开发如:成立了新团队以全力开发元宇宙、将类Roblox的元宇宙游戏平台Crayta收入麾下、收购Oculus和在AR和VR技术上大举投资等。

高调的入局、大刀阔斧的行动,扎克伯格率领Facebook表达出对元宇宙未来的绝对信心和在这一赛道上志在必得的气魄。

如果深究Facebook为何会入局元宇宙,我们可以从Facebook本身和元宇宙这两个方面来看。

先说Facebook本身。作为全球最大的社交媒体平台,经过多年发展,Facebook的用户数已超30亿,是全球互联网用户(2020年数据)的65%、全球人口的38.4%,地球上每10个人中就有4人是 Facebook 用户。

高基数带来了增长的高阻力。根据已披露的信息,2021年Q2 Facebook APP月活用户数量为29亿,日活用户数量为19.1亿,均同比增长7%。虽然数据仍在上涨,但用户数据增速放缓对一个社交媒体平台来说就是“不进则退”的困局。

同时,随着IOS系统对APP的限制增加和调整,Facebook的广告收入势必会受到影响。因为Libra推出的进程放缓,Facebook本身就亟需新的增长点来突破瓶颈。

从产品布局上,Facebook新增了“Facebook Watch”和“Instagram Reels”等新产品来吸引广告商。同时Facebook也在积极调整各项推广策略,帮助广告主获得更多曝光和转化。

不过归根结底,Facebook已经在社交媒体赛道赚得盆满钵满,很难获得全新的流量增长,蛋糕再大总会有吃完的一天。在发展的十字路口,元宇宙出现了,一个新鲜的、看不到边际的“大蛋糕”对于Facebook的吸引力不言而喻。

再来看元宇宙的潜力。元宇宙一词最早出现在尼尔·斯蒂芬森1992年的科幻小说《雪崩》中。该术语指的是物理、增强和虚拟现实在共享的在线空间中的融合。它是一个集体共享的虚拟空间,它是所有虚拟世界和互联网的总和。而与增强现实不同,元宇宙可能包含现实世界的衍生物或副本。

在商业领域,被称为“元宇宙第一股”的Roblox只用了一年时间就完成了估值40亿美元到400亿美元的跃升。用一位投资人的说法,“元宇宙不投不行,因为它代表了未来。”

而扎克伯格认为,“在许多方面,元宇宙是社交技术的终极表达。”

Facebook与元宇宙的未来

改变商业模式不是一个轻松的决定。Facebook高调进入元宇宙,必然看到元宇宙自身的优势和未来。

扎克伯格说:“最令我向往的是这些领域将如何共同催生一个更伟大的创意。所有这些举措的总体目标就是帮助人们把元宇宙引入日常生活。”

那么元宇宙建成后Facebook究竟能做些什么呢?

首先在元宇宙最初的构想中,人们在一个与现实世界体验感无异的虚拟世界中生存,在这里每个人都应对了一个虚拟的数字身份,而这个身份即是唯一的也是独特的。凭借数字身份,人们可以在元宇宙中自如地交往、娱乐、生活、交易等等。理想状态下,所有在现实世界中能完成的事情,在元宇宙同样也能实现。

但是元宇宙能够打破时间空间的限制,建立起每个人的规则,而不是一个循规蹈矩的现实世界。

扎克伯格认为,最关键的是,元宇宙不应该由一家公司来运营,它应该是一个“实体互联网”,由许多不同的参与者以去中心化的方式共同运营。

元宇宙需要基于去中心化来完成,这是目前主流对元宇宙的共识。人人自由平等,共享虚拟环境和生态,是元宇宙对人们日益增加的“生活在别处”向往的绝佳回应。

元宇宙的意义正在于此,人们摆脱了现实世界的物理和世俗束缚,在这个美丽新世界中寻找新的身份和自我实现,同时通过与他人的连接来收获更多情感的共鸣——这与游戏类似,但更接近于生存和生活。人们可以诗意地栖息在元宇宙中。

元宇宙对推动个人的发展有非常重要的意义。对于自由职业者、艺术家、创业者等很容易成为“社交孤岛”的人们来说,元宇宙就是能够无成本供他们展开自我实现的地方。而面对不公平的教育资源、社会资源分布,去中心化的元宇宙也将为停滞不前的人类社会带来前所未有的新鲜体验,也许其中将催生出更公平也更符合个人发展需要的法则。

而这一点对Facebook来说就是其独特的优势。在拥有全球半数以上互联网用户的Facebook看来,“社交”的需求是切入元宇宙的最佳场景,而且凭借着庞大的用户基数,只要其元宇宙的设计够顺畅,让传统互联网和元宇宙能够“无缝衔接”,那么Facebook就能够轻松地将平台的社交媒体用户,一点点且自然地转变为元宇宙住民。

结语

元宇宙并不是一两个公司在很短的时间内便能真正实现的概念。被视为“全新互联网”的元宇宙应该是由公司、用户、所有人共同推动的新秩序世界。相信随着Facebook这样顶级玩家的号召和加入,元宇宙也将吸引更多不同领域的企业和专家,一同加快新世界的构建步伐。