融资新闻丨NFT创作平台Cent完成300万美元种子轮融资

Cent 成立于 2017 年,是一个无广告的创作者网络,它允许用户为好的帖子和评论相互提供加密奖励——这就像在 Reddit 上送礼物一样,但它是基于以太坊。但在 2020 年末,Cent 位于旧金山的小型团队创建了 Valuables,这是一个用于推文的 NFT 市场,到 3 月,这家小型区块链初创公司意外地发生了一个转折点。

“我们刚刚结束这一天,我正准备去吃晚饭,所有这些人都开始给我发短信,”该公司首席执行官 Cameron Hejazi 回忆道。然后,他发现 Twitter 首席执行官 Jack Dorsey 通过 Cent 的 Valuables 应用程序为他发布的第一条推文创建了一个NFT。 “在剩下的晚上,我基本上是在轻微颤抖中度过的。整个团队都开始准备战斗!”

Dorsey最终以 290 万美元的价格出售了他的 NFT,并将所得款项捐赠给了 Give Directly 的非洲应对基金,用于 COVID-19 救济。但对 Cent 来说,就好像这家小公司刚刚获得了一场免费的营销活动。现在,也就是大约五个月后,Cent 宣布从 Galaxy Interactive、前迪士尼董事长杰弗里卡森伯格、will.i.am 和 Zynga 创始人马克·平卡斯等投资者那里获得 300 万美元的种子轮融资。

在 Valuables 上,互联网上的任何人都可以对任何推文提出报价,然后其他人就可以提出还价。 如果推文的作者接受报价(登录 Valuables 需要您验证您的 Twitter 帐户),那么 Cent 将在区块链上创建推文并创建一个1对1的 NFT。

这个NFT 本身包含推文的文本、创建者的用户名、铸造时间和创建者的数字签名。该NFT 还包含一条推文的链接,所链接的内容位于区块链之外。

将推文制作为 NFT 并非该公司的专属——另一家公司也可以做 Cent 正在做的同样的事情。甚至 Twitter 本身最近也涉足免费赠送 NFT 艺术品,尽管它并没有尝试像 Cent 那样以 NFT 的形式出售这些实际的推文。尽管如此,Hejazi 仍将 Dorsey 对 Cent 的使用视为一种认可——他认为 Twitter 不会封杀它们,因为 Dorsey 自己在该平台上赚了 290 万美元。毕竟,Dorsey 选择 Cent 而不是截取他的第一条推文的截图,将 .JPG 制作为 NFT 并将其发布到更大的 NFT 平台上,例如 OpenSea。

“我们已经在 Twitter 上与人们交谈过。我很肯定我们的关系很健康,”Hejazi 说(推特拒绝评论或确认这是否属实)。 “我们考虑过将这种方法应用于其他社交平台,例如 Instagram 和 TikTok,但我们假设这特别适合 Twitter,因为它是一个对话平台,而且所有加密货币人实际上都生活在这里。”

有了种子资金,Hejazi 希望继续建设这个平台。该公司的目标是让所有有创造力的人都能通过使用 NFT 来赚取收入——这意味着开发工具,使其用户更容易铸造 NFT,同时还要建立其现有的以创作者为中心的社交网络。人们在 Cent 上发布的内容通常是创造性的工作,比如艺术和写作,而不是简短的帖子——它更接近 DeviantArt,而不是 Reddit。这些是这次 300 万美元种子轮融资致力于实现的崇高目标,同时Cent 的 Beta 平台的某些方面使其充满希望。

“我们在社交媒体上发布的内容已经有价值。在一个实体中不一定会有如此多的财富集中。我们可以努力建立一个去中心化财富的系统,”Hejazi 说。 “这些存在的网络垄断了分发——你不能把你的 Twitter 受众下载为 .CSV 文件,然后给他们发送一封电子邮件。”

Cent的社交平台截图。

除了独立的分发列表,Hejazi 还希望摆脱广告支持的互联网。他以 Substack 为例,说明创建者可以控制他们的列表,同时该平台可以保持无广告,因为推动它的资金来自付费订阅时事通讯的用户(和此外,风险投资也有帮助)。

但 Cent 做了一些不同的事情,允许用户从本质上投资他们认为有潜力在他们的平台上起飞的创作者。

用户可以“种子支持”帖子,这就是您订阅参与 Cent 平台创意方面的创作者的方式。作为种子支持者,您每月支付至少一美元的固定费用。平台上有支持崭露头角的创作者的激励,因为种子支持者会获得创作者未来利润的一部分——这就像在押注他们未来会继续制作出色的内容。 5% 的利润分配给 Cent,但剩下的 95% 在创建者和他们过去的所有种子支持者之间 50/50分配。参与该平台将允许创作者建立联系并表达对彼此的支持,但不会阻止他们更直接地将他们在其他创作者平台(如 Patreon)上的作品货币化。

除了种子支持帖子外,用户还可以“发现”其他人的帖子——Cent 版本的“喜欢”按钮。每个“点(spot)”相当于用户加密钱包中的一分钱。 Cent 的论点是,在其他平台上的帖子获得 1,000 个赞只会产生一种模糊的社会影响力感觉。但是在 Cent 上,如果用户获得 1,000 个“点”,那就是 10 美元。尽管如此,这样的项目只有在有足够多的人使用该平台的情况下才能发挥作用。

“当我们开始启动 Cent 时,我们选择了加密货币,因为我们喜欢这样一个想法,即有人能够仅凭他们的创造力和加密地址就可以赚钱,”Hejazi 说。 “随着时间的推移,我们发现它作为一种支付方式受到限制——很少有人真正拥有它并准备好花钱。我们正在研究使用 Cent 更轻松地向创作者付款的方法,并且正在探索加密原生和非加密选项。”

这种心态与 Yat 等其他 NFT 初创公司相呼应,后者允许通过信用卡付款,作为其“渐进式去中心化”模式的一部分。这些公司的成功很大程度上取决于公众对最终去中心化、基于区块链的互联网的支持。但在那之前,像 Cent 这样的公司将继续尝试重新构想创意人员如何在网上获得报酬。