融资新闻丨前YC负责人Sam Altman的初创公司Worldcoin获2500万美元融资,将打造个人专属数字货币

Sam Altman 有一家新的初创公司,打算为地球上的每个人提供一种特殊类型的加密货币。但首先,它希望“扫描”全球所有人的眼球。

Altman 是硅谷企业孵化器 Y Combinator 的前负责人,是 Worldcoin 公司的三位创始人之一。在其计划中,Worldcoin 设计了一种球形设备,可以扫描一个人的虹膜以构建一个唯一的个人标识符。

该公司得到了 Coinbase Global Inc. 的风险投资部门, Andreessen Horowitz(A16z)、LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 Day One Ventures 的支持。它最近从投资者那里筹集了大约 2500 万美元。

36 岁的 Altman 在接受采访时表示,他在 2019 年底构思了这个想法。 其目的是使用加密货币来公平地分配资金,其灵感来自被称为普遍基本收入的时尚经济理论。 Altman 是 Worldcoin 的第一个投资者,但表示他没有参与日常运营,主要在需要时担任公司的顾问。

“我一直对全民基本收入、全球财富再分配会发生什么以及我们如何做得更好等问题非常感兴趣。我们有没有办法利用技术在全球范围内做到这一点?”

该合资企业的负责人是 27 岁的 Alexander Blania,他曾是加州理工学院和马克斯普朗克学会理论物理学的学生。他与 Altman 和 Max Novendstern 共同创立了 Worldcoin,Altman 和 Max Novendstern 曾在雷·达里奥(Ray Dalio) 的投资公司桥水基金( Bridgewater Associates LP )和汇款初创公司 Wave 工作。

Sam Altman
Sam Altman

Altman和Blania同意讨论他们的项目。在采访中,Blania说,Worldcoin 仍在为正式揭幕做准备,但就目前而言,这家初创公司正在评估有朝一日将加密货币提供给尽可能多的人可能需要什么。 “世界上还有很多人无法使用金融系统,加密货币有机会让我们到达那里。”

Altman 从一个名为 Loopt 的中等社交网络的 19 岁创始人一跃成为 Y Combinator 的创业王者。他于 2014 年至 2019 年担任该公司的总裁,在此期间,该加速器孵化的一些公司,包括 Airbnb Inc.、Dropbox Inc. 和 Stripe Inc.,成为美国一些最有价值的初创公司。

在 Altman 的领导下,Y Combinator 计划进行全民基本收入的实验,但遇到了一些延误。在 2019 年接受经济学家泰勒·考恩 (Tyler Cowen) 采访时,Altman讨论了一个可以向所有人分配资金的系统如何规避政府再分配的需要。

Altman 离开 Y Combinator 前往 OpenAI LLC 从事人工智能领域的工作,这是他于 2015 年与特斯拉公司的 Elon Musk 创立的一家研究公司。 两年前,他们因对 OpenAI 计划的分歧而分道扬镳。 几个月后,作为合作伙伴关系的一部分,该公司从微软公司筹集了 10 亿美元,这家软件巨头将成为其云计算服务的独家供应商。 例如,该团队已经展示了软件可以仅根据少量输入就创建看似真实的新闻报道。

根据在线职位描述,这家初创公司通过 Worldcoin 承诺“一种新的全球数字货币,它将通过向地球上的每个人分享份额来推出”。 该公司旨在“通过一种新颖的方法帮助经济体过渡到加密货币:一种专用的硬件设备,确保每个注册人的人性化和独特性,同时保持他们的隐私和免许可区块链的整体透明度。”

Blania说,该设备是一个篮球大小的银色球形小发明,可以随身携带并用于扫描人们的虹膜,以确定他们的独特身份。他说,Worldcoin 已经开始在各个城市小规模测试球体。 Worldcoin 货币本身还没有准备好分发,因此该公司目前正在向志愿者提供其他类型的数字货币,主要是比特币,以换取他们的眼睛扫描和对过程的反馈。

Blania 说,该公司在全球流通的原型不到 20 个。他说,一个原型球的制造成本约为 5,000 美元,但随着公司改进工艺,价格将急剧下降。 Worldcoin 最终将总部设在旧金山,尽管其员工目前因冠状病毒大流行而分散。

投资者尚未准备好谈论 Worldcoin。 Coinbase 和 Day One Ventures 拒绝置评。A16z没有回应置评请求。 (披露:彭博公司投资了A16z。Willett Advisors 是彭博创始人兼大股东迈克尔·布隆伯格个人和慈善资产的投资部门,投资了 Y Combinator 初创公司。)

Blania 表示,虹膜扫描是该计划的重要组成部分,因为它可以防止人们多次尝试注册以欺骗系统。 他还意识到将生物识别信息移交给一家小型初创公司所带来的隐私影响,并表示 Worldcoin 将使该过程尽可能透明,以便用户可以看到数据的使用方式。 他说虹膜扫描将为每个人生成一个唯一的数字代码,然后图像将被删除并且永远不会存储。

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