融资新闻丨区块链游戏平台Forte完成1.85亿美元融资,估值10亿美元

Forte已经为其区块链游戏平台筹集了1.85亿美元的资金,估值为10亿美元。 Griffin Gaming Partners领导了对这个最新的独角兽的投资,以推动区块链游戏市场的兴起。

在与Forte达成交易之前一周,总部位于香港的Animoca Brands以10亿美元的估值筹集了8800万美元,以基于区块链(安全的,透明的数字账本,支持加密货币或NFT)制作游戏。

总部位于旧金山的Forte并非自己制作此类游戏,该公司是一家基础设施公司,它使用区块链技术来实现新型游戏经济。它可以制作诸如区块链游戏用来存储玩家代币的加密货币钱包之类的东西。钱包必须安全,并准备将游戏中的加密货币代币形式的货币转换为多种加密货币,例如以太坊或比特币,然后可以将其转换为硬通货货币,例如美元。

“我们着手创建一个平台,使包括全球最大发行商在内的各种规模的游戏开发人员都可以轻松地将区块链技术整合到他们的游戏中,从而使玩家能够拥有数字商品和货币并相互交易,真正的财产权,并创造繁荣的经济体,玩家和发行商都可以从中受益。” Forte首席执行官Josh Williams在接受GamesBeat独家采访时说。

他补充说:“差不多一年前,我们刚刚推出了我们的第一款游戏,即Beta版平台。在过去的一年中,我们发展非常迅速,我们创建了第百万个钱包,这是一种加密钱包,用于游戏中,游戏中的真实玩家持有代币资产,包括虚拟货币和NFT。在一年的时间内,我们已经有了10场实况游戏,发展非常迅速。”

Williams表示,该公司创建了这些加密货币钱包,作为其帮助游戏开发商和游戏玩家向区块链游戏过渡的努力的一部分。

Griffin Gaming Partners联合创始人兼LionTree董事总经理Nick Tuosto在接受GamesBeat采访时表示:

"我们喜欢从区块链技术开始创建新游戏的想法,并且我们认为,随着区块链技术带来前所未有的成功,区块链游戏将会取得爆炸性的成功。我想着我和我的朋友们表演魔术The Gathering in my youth的方式。买卡就像一种投资。在该游戏中,您将卡片用于核心游戏,但是您可以与朋友进行交易,并且期望您的投资会随着时间的流逝而升值,因为在任何时候您都可以在eBay上出售这些卡片并收回投资甚至获利。”

相比之下,在当今的传统游戏中,您将钱投入游戏中却无法收回,就好像您是为庄园主工作的农奴一样,您在那儿租地而并不真正拥有它。例如,在免费游戏中,您可以用真钱购买物品。但是您不能将其从该游戏中删除或出售给其他玩家。这就像您要从游戏发行商那里租借该物品,而不是购买它并获得拥有权的好处。

“如果有人在视频游戏中购买了耐用的虚拟商品,那么从停止玩游戏的那一刻起,这种商品就毫无价值了,” Tuosto说。 “我们认为游戏将绝对证明,区块链技术将从头开始构建新的热门产品。但是我们也发现,Forte的方法是针对大型发行商而专门设计的。”

Tuosto表示,他的公司调查了行业格局,并在决定支持Forte之前与区块链游戏领域的数十家公司进行了交谈。

他补充说:

“发行商要做的最后一件事是在建立成功后冒着破坏游戏经济或玩家参与度的风险。 Forte独特的集成方法所允许的是一种低风险,高度合规的方法,该方法允许大规模使用现有游戏来实现NFT和区块链技术。在这些游戏中,我们看到了令人难以置信的潜力,因为场景已经存在。玩家每天花费数小时与内容互动。他们以相当基本的方式将这些内容与内容捆绑在一起。在某些情况下,他们的个人身份会投入到该游戏中。因此,能够购买并交易或将其展示给朋友对玩家来说具有巨大的价值。”


社区经济学


Forte经济技术只能通过邀请获得且仍处于测试阶段,旨在解决游戏开发商,玩家和粉丝之间日益严重的错位。它可以创建新的游戏玩法和世界设计,从而通过基于代币的合作经济学或Forte所谓的“社区经济学”直接支持游戏的长期健康。

Forte的历史可以追溯到2019年,那时Kevin Chou和约什·威廉姆斯(Josh Williams)创立了公司。Chou将移动游戏发行商Kabam的年收入提高到4亿美元,并拥有1000名员工,然后以近10亿美元的价格将其出售给Netmarble和FoxNext Games(现已归Scopely所有)。他还与前Kabam首席运营官Kent Wakeford共同创立了电子竞技组织Gen.G,并与他人共同创立了Rally,后者为创作者和影响者创建基于区块链的代币,以便为粉丝提供奖励。 Chou的信誉是Forte取得如此强劲势头以及与众多游戏公司合作的原因之一。Rally建立后,Chou转投Rally,威廉姆斯则专注于经营复地。

Chou在过去GamesBeat的采访中说,他和威廉姆斯创建公司的初衷是为了解决行业中的问题,该行业过度依赖少数玩家在免费游戏中产生收入,在这种情况下, 2%的玩家将为数字商品支付真实货币。该系统被打破是因为游戏公司必须花费大量的金钱来宣传他们的游戏,才能获得支付的2%。在高级游戏方面,玩家为游戏支付的费用不会超过$ 60。但是这些游戏的制作成本可能高达数亿美元,这给AAA级开发人员带来了巨大的风险,以至于许多人决定将重点放在免费游戏或手机游戏上。

Chou认为,区块链可以为点对点经济游戏建立新的货币基础。他还认为这是增强社区能力的一种方式。在多人游戏中,玩家通常会组成部族或公会之类的团体。部族也许能够使用区块链奖励或物品来激励他们自己的玩家去寻找任务或为部族做某事。这意味着玩家可以控制区块链项目发生的事情,而不仅仅是游戏开发者。 Rally是Forte的客户之一,而Chou经营的另一家公司正是这种业务。

威廉姆斯说:

“视频游戏在数十亿人的生活中起着至关重要的作用,但要使它们货币化要比以往任何时候都更加困难。我们为游戏设想了一个可持续,公平的生态系统,并正在建设必要的基础设施以使其成为可能。我们非常荣幸能与Griffin游戏合作伙伴以及其他拥有我们愿景的人合作,并正在帮助我们更快地将我们的技术带给世界各地的游戏开发商,玩家和粉丝。”


区块链游戏的问题


最大的问题之一是与将NFT从一个参与者交易到另一个参与者相关的“铸造”和转移费用。区块链利用大型计算机点对点网络来验证交易。如果链中的一台计算机丢失或被篡改,那没什么大不了的,因为网络中的所有其他计算机都可以验证数据。但是那些操作计算机的人必须得到回报,并且这些计算机的成本可能很高。因此,存在与区块链交易相关的“gas”或能源费用。像Forte这样的公司必须支付这些费用,或者依靠其他区块链公司来创建可以位于加密货币网络之上的低成本网络。

威廉姆斯说:“区块链技术还处于新生阶段。这很难使用和扩展。如果您看一下去中心化金融(DeFi)和NFT领域中正在发生的事情,那么今天就会遇到一些大问题。一个是容量,然后是与交易相关的成本。对于让这项技术在全球范围内面向大众市场规模运作,以及每月拥有数千万或数亿用户的游戏,这确实是很重要的。这是必须构建的基本技术。”

用户体验是另一个大问题。加密货币钱包很难使用。有人可以破解您的帐户并窃取您的钱。或者,如果您丢失了与加密货币相关联的代码,那么它就永远消失了。没有人可以为您找回它。这些因素使加密钱包变成了复杂的野兽,难以为主流消费者所用。

“如果您尝试购买NFT或购买加密货币,那么获得钱包是一个非常繁琐的过程,以确保其设置正确,并且你的交易会完成。因此,我们的平台可解决所有这些复杂问题。”威廉姆斯说。 “我们提供了一个非常顺滑,可嵌入的全白标签钱包。这样发行商便可以将此功能集成到他们的游戏中,从而允许玩家进行购买。”

最后,游戏开发人员必须格外小心洗钱行为。他们必须知道与谁进行业务往来,并遵守各国的反洗钱法和汇款法。

威廉姆斯说:“我们的平台为发行商提供了这一功能,实际上是一个确保所有交易均符合要求的框架。因此,所有这三件事都是要采用该技术并为发布者和参与者打开收入来源和经济机会所要克服的根本挑战。这就是为什么我们花了很多时间并引入了一支如此强大的团队来构建这些东西的原因。”


如何运作?


将区块链很好地集成到游戏中是很难的,因为实际需要的大多数基础设施都不存在,不够成熟或不适用于游戏。代币化游戏项目,以便可以对其进行唯一标识和跟踪是相对容易的。但是要真正实现Griffin和Forte认为有可能的更大的市场机会(并且解决货币化问题),您需要一个简单的钱包解决方案(大多数主流人因为这个而放弃了区块链),开发人员工具,良好的游戏,完全的代币经济模型(不只是出售收藏品),市场,流动性来源,人们“兑现”的机制,合规性等等。

这些技术挑战中的每一个都足以建立一个完整的组织。 Forte之所以建立这一切,是因为它在启动时还没有足够的解决方案并且可以确保端到端的体验对于开发人员(他们所需要的一切)和玩家(一切都可以正常工作)尽可能地保持顺畅。这是过去几年来一直在做的事情。

Forte不用收取区块链交易费用,而是以一种有趣的方式赚钱。

威廉姆斯说:

“我们在玩家和发行商想要在他们的游戏中使用的加密货币和虚拟货币之间建立市场。我们提供的库存为我们提供了某种资产负债表来做市。没有交易费用,但是当价格较低时,我们可以库存资产并购买更多资产以提供更多的流动性,而当生态系统中价格较高时,我们可以出售更多资产,这将为我们提供长期的收入来源。

他补充说:

“当用户要兑现时,他们将不得不等待一个偶然的巧合,因为有另一个玩家想要同时在相同的价格范围内购买相同类型的商品。但这将是一个流动性较小的市场。这样一来,发行商的经济规模就会变小。因此,我们建立的是一个自动做市商。该做市商不需要收取费用,因为它主要使用抵押品和库存资产。因此,它保留了可用于产生收入的资产清单。”

它可以批量购买加密货币和其他代币,并且可以立即向想要出售某些东西的玩家提供游戏中的流动性。 Forte会先等待该买家购买商品,然后立即给买家一些钱,而不是等待该卖家出现的买家。 然后,Forte可以将商品出售给其他人。 在此过程中,Forte可以套利商品,以低价批量购买并以更高价格出售来赚钱。 这是一个自动化的过程。 威廉姆斯称其为自动化做市。

上述最困难但也许最关键的方面是流动性和合规性。 Forte相信仅靠直接解决这些问题就可以了。 威廉姆斯说,但是,如果人们无法随时提现为现实世界的货币,并以符合法规的方式这样做,那么成功打造区块链游戏将面临太多的磨擦。

Forte将其平台构建为与区块链无关,以最大程度地提高流动性。它正在与多个第1层区块链(例如以太坊或比特币)合作,并正在获得必要的资金转移许可证并为政策制定者提供教育,以便开发人员可以开发一款让人可以玩并从中赚钱的游戏。它还使用开发2层解决方案的公司,在这些解决方案中,交易可以更快地进行并且成本更低。

最后,Forte专注于流动性方面的收入。这样一来,位于堆栈中较高位置的开发人员和参与者就不必为使用Forte技术而支付费用。自动化做市商解决了Forte在现有金融和DeFi市场中遇到的许多陷阱。

它使用Interledger协议,该协议可在任何区块链上实现流动性。从幕后看,这就是从用户角度看无缝交易的方式。

威廉姆斯说:“所有这些的全部目的是真正消除用户体验中的摩擦,并使代币资产的运行方式与当今数字商品和虚拟货币在游戏中的运行方式相同。”

增长浪潮

威廉姆斯在接受采访时说,拥有超过800万玩家的25个游戏开发人员正在积极使用Forte的技术。已有超过500万个NFT被铸造(或记录在区块链上)并用于游戏中。

“我们将迅速扩大规模以支持客户,”威廉姆斯说。

活跃开发中的游戏项目包括来自行业先驱的新体验,例如《模拟人生》的创始人威尔·赖特(Will Wright)和《星际围攻:部落》背后的工作室Dynamix的创始人杰夫·隧道尔(Jeff Tunnell)。先前宣布的开发合作伙伴包括Hi-Rez Studios,Penrose,nWay,GC Turbo,Other Ocean,Kongregate,Magmic和DECA Games。威廉姆斯表示,该公司正在帮助这些开发商开发利用加密货币和NFT独特方面的游戏。

威廉姆斯说:“我们将通过这种融资方式继续扩大规模。在全球范围内,我们今天拥有大量与我们的平台积极集成的游戏。这些游戏中的玩家观众总数超过了所有这些游戏中的每月活跃用户1亿。我们认为,全球最大的发行商正在意识到区块链经济和游戏中代币经济的潜力。因此,我们将真正迅速扩大规模以支持现有客户。”

新的和现有的投资者,包括Union Grove Venture Partners,Andreessen Horowitz(A16z),Battery Ventures和Canaan也参加了这一轮。 第一轮机构融资(A轮)将为公司提供资金,以加速其端到端区块链平台的开发,该平台使开发人员可以创建可替代和不可替代的代币(NFT),并构建可扩展的基于代币的游戏经济体。

Forte拥有100多名员工,其中包括来自Unity,Ngmoco,Riot Games,Electronic Arts,Sony和Rockstar Games等公司的员工。 Griffin Gaming Partners由Tuosto于2019年创立; 莱昂斯盖特(Lionsgate)的前高管彼得·列文(Peter Levin); 以及在游戏投资领域拥有超过二十年经验的风险投资家Phil Sanderson。 Griffin最近为其基金筹集了超过2.5亿美元。 但是您可以看到,它在Forte上押下了巨大赌注。

Tuosto说:

“ Forte与众不同之处在于它们可以与许多其他合作伙伴进行互操作。我们确实认为,Forte具有令人难以置信的吸引力。我们认为这是正确的团队和正确的策略。至于区块链游戏,我们认为这种行业转型有可能完全颠覆性。当我们考虑应用内购买市场时,如果您关注移动设备的早期发展,这个市场几乎是偶然的。您知道吗,为下载《愤怒的小鸟》你需要支付1美元。显然,在亚洲免费游戏经济学中如此流行的模式更具意义。我们认为,如果您释放了已经具有巨大参与度的这些游戏经济体的潜力,那么这就是市场上可能采取更高阶跃功能(也许规模更大一个数量级)的罕见时刻之一。”

Tuosto相信这种模式将实现的一件事就是我所说的“休闲经济”,在这里我们所有人都可以得到玩游戏的报酬。在这里,像彩带和用户生成的内容创建者之类的人可以聚集粉丝,并以向这些粉丝出售商品或娱乐这些商品为生。他们可以从自己喜欢的游戏中谋生,并通过其NFT物品等投资价值的增长而获得投资回报。这种经济也有利于游戏公司。

“您可以让改装者修改你的游戏,并从月度销售中获得收益,并延长游戏的寿命,” Tuosto说。

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