CEO祸从口出会让Coinbae无法顺利上市吗?

Coinbase首席执行官布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)在其博客中发布的文章引发了整个技术社区震惊,这可能会影响他们即将到来的IPO。

Coinbase首席执行官Brian Armstrong反对将政治活动引入交易所的言论近日在海外引发了舆论热议,并引起了部分人士的不满,因为他希望将激进主义和政治排除在Coinbase,以此让Coinbase专注于构建其开放式金融系统的使命,同时尽可能少地关注更广泛的美国社会问题和政治问题。

就目前而言,一些关注首次公开发行市场的专业人士表示,布莱恩·阿姆斯特朗此番言论应该不会阻碍该公司的IPO亮相。可即便如此,布莱恩·阿姆斯特朗散发出来的信号让整个加密货币行业内外爆发了巨大争议,有人支持也有人反对,支持的人认为布莱恩·阿姆斯特朗试图营造一种意识形态上包容的环境,而反对的人则认为他的态度过于冷淡且与社会脱节。

值得一提的是,Coinbase两位前雇员的态度也泾渭分明:

1、丹尼尔·罗梅罗(Dan Romero)是Coinbase交易所机构业务的早期雇员和前负责人,他认为Coinbase坚决执行自己的使命是“鼓舞人心的”;

2、鲁本·布拉马纳坦(Reuben Bramanathan)是Coinbase前产品经理,他认为布莱恩·阿姆斯特朗的想法有些狭隘,如果当前和未来Coinbase用户受到不公正和不平等对待,可能会有负面影响。

今年七月,Coinbase宣布将要登陆美国证券交易所,而且已经开始与银行和律师启动上市筹备工作,如果一切顺利的话,应该会在2020年底或2021年某个时候在纽交所或纳斯达克看到Coinbase身影。不仅如此,Coinbase可能不会进行首次公开募股而是选择直接上市,这意味着他们将不会在公开交易之前发行上市前股票,而且会让Coinbase可以绕开传统上市的某些复杂流程,比如长时间的路演。通常来说,直接上市对已经拥有品牌知名度且不需要投资银行家帮助的华尔街投资者来说非常有用。(金色财经注:纽约证券交易所也是Coinbase的投资者之一。)

实际上,美国证券市场上已经有直接上市先例,比如Slack和Spotify,Coinbase拥有与这两家公司相似特征,比如都具有很高估值和充足现金储备。事实上,直接上市也更对加密货币社区“胃口”,因为许多加密货币爱好者非常讨厌华尔街和传统IPO程序,尤其是许多上市公司存在“暗箱操作”问题,让那些拥有人脉关系的人首先获得公司股票。

Coinbase是全球最知名的加密资产交易所之一,目前拥有超过3500万用户,支持比特币、以太坊和瑞波币等多种加密货币交易,主要通过收取交易手续费赚钱。在熬过2018年熊市之后,Coinbase已经走上盈利之路,外界投资方想要进入Coinbase的兴趣一度非常浓厚,以至于公司向交易中介发出严厉警告,要求他们不要插手公司及其股东事务,而其上市酝酿工作很可能自老虎全球管理基金注资之后就已经开始,该交易所在2018年私募融资中估值超过80亿美元,目前尚不清楚该公司在上市之前的具体估值。

 

业内人士如何看待?

 

无论Coinbase选择采用传统IPO还是直接上市,布莱恩·阿姆斯特朗发布的博客文章都让人们产生一个质疑:Coinbase的上市旅程是否会变得更加困难?

加密顾问公司The Spartan Group创始人卡斯珀·约翰森(Casper Johansen)表示:

“毫无疑问,我认为这很大程度上取决于布莱恩·阿姆斯特朗的言论是否会继续爆炸,或许过一段时间就没有人考虑此事,尘埃落定之后也会让Coinbase继续前进,我不认为潜在的机构投资者会退出Coinbase上市,也不认为投资者会拒绝参加路演会议。”
还有一位前投资银行家在匿名的情况下表示,布莱恩·阿姆斯特朗的言论不会成为投资者关注的话题。这位前投资银行家说道:
“这样的事情会变得很严重吗?如果我说的话被曲解引述,可能会觉得有点敏感,但其实可能没什么大不了的。但是,假如Coinbase的财务状况、内部控制出现实质性漏洞,或是爆出与充分披露法律风险和责任有关的问题,这才是真正的危险信号,也会引发投资人担忧。”
尽管如此,这可能意味着Coinbase至少会错过作为上市公司的一个大机遇,即:所谓的环境、社会和治理(ESG)投资市场。由于新冠病毒疫情危机依然笼罩着市场,本月与ESG挂钩的基金已经达到了2500亿美元以上(涉及的上市公司需要考量可持续性、社会积极性、以及利润等问题)。

关于上市过程,一些内部人士认为,最近“环境、社会和治理”在公司上市路演过程中已成为更重要的考虑因素。有些投资者可能会将Coinbase决定不充当变革推动者的行为视为渎职,在IPO路演期间这很可能成为热门话题,尤其是在大型投资公司中。

贝莱德首席执行官拉里·芬克(Larry Fink)表示,可持续性是投资者关注的“头等大事”,也是做出投资决策的关键考虑因素。早在2018年,拉里·芬克就发布过一封公开信呼吁企业减少对短期利润的关注,并要求企业高管关注、解决更多社会问题,他表示如今社会越来越多地要求企业应对更广泛的社会挑战。

 

总结

 

作为最早拿到纽约金融服务部门加密许可牌照BitLicense的加密货币交易所之一,Coinbase一直以来就非常遵循监管机构的要求,而且与多家美国政府机构的关系也非常密切,包括特勤局和美国药物管制局等部门都与之有合作。

与此同时,布莱恩·阿姆斯特朗本人也是一个坚定合规支持者,他曾公开表示加密货币交易必须遵守金融法规和反洗钱法律,否则就无法保持与现有金融系统连接、获得银行账户、进行电汇、以及法定货币兑换等。

但现在,随着布莱恩·阿姆斯特朗爆出一些不合时宜的言论,导致Coinbase上市之路的不确定性陡增。到目前为止,Coinbase尚未就布莱恩·阿姆斯特朗的言论做出官方回应。

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